Analizando Neon Genesis Evangelion #4. Lluvia, después de la huida.

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El cuarto capítulo de Evangelion amanece lloviendo, justo como había acabado el anterior, con Misato despertándose… tarde (como viene a ser costumbre). Su relación todavía distante con Shinji se ve desde el momento en que se pregunta qué es lo que está pensando hacer, si se va a saltar otra clase. La prueba más contundente es cuando va al dormitorio y vemos que ha sido ella misma la que lo ha marcado como cuarto de Shinji. Él todavía no se siente en casa.

A pesar de que lo lógico sería mantener la intimidad del chico y no entrar, está preocupada y quiere saber si va a rehuir las clases una vez más. Sería el quinto día. Con todo, lo más importante es que le dice: la Unidad 01 ya está reparada.

¿Qué tiene eso que ver con la escuela? No es tanto eso como un hay que volver a entrenar. Una forma sutil de decirlo, en especial cuando luego señala que si un robot está arreglado, Shinji ya debería estar preparado para «comportarse». Analizar esto en demasiada profundidad podría parecer absurdo de no ser porque es importante para lo que vemos a continuación: la habitación ordenada, impersonal. Las cosas de Shinji, incluida su tarjeta de NERV, en la mesa.

Ha escapado de la EVA.

A Misato no termina de extrañarle (tampoco es que haya hecho nada por evitarlo) pero lo primero que piensa, cuando llaman a la puerta, es que Shinji ha regresado y se muestra ansiosa, no desesperada, aunque casi. Por desgracia para ella, se trata de Kensuke y Toji (fijaos en el detalle rojo de las zapatillas de Toji, podríamos decir que es uno de los personajes con los pies más puestos en la tierra ay), preocupados por la larga ausencia de Shinji. Sin duda lo más destacable es que Kensuke está muy tranquilo, pero Toji parece torturado por dentro. Al fin y al cabo, se negó a hablar con Shinji en el episodio pasado, a pedirle las disculpas que se moría por soltarle. Un dilema interno, fruto en parte del machismo en el que se ha criado y que intentará resolver de la forma más masculina posible hacia el final del capítulo. Entre tanto, Misato les miente, diciendo que este se encuentra entrenando, y así les ahorra otro mal trago (tampoco es que pueda ir diciendo que NERV ha perdido a su único piloto activo), y da una patada a la puerta. ¡Por fin alguien se preocupaba por él, por fin Shinji tenía la oportunidad de hacer amigos! ¡Y no está!

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Analizando Neon Genesis Evangelion #3: El teléfono que no suena

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En el capítulo anterior de Evangelion vimos el resultado de la batalla contra el Tercer Ángel y también los efectos que tuvo, más o menos, en la psique de Shinji. Ahora llega el momento de averiguar qué es lo que le espera al Tercer Niño en su nueva vida como piloto.

Para empezar resulta interesante cómo de inmediato la serie nos coloca no solo con la música sino con los ojos vacíos de Shinji, en situación. Sí, estamos ante el típico entrenamiento que todo chico debe pasar para volverse más fuerte pero Shinji no está emocionado o motivado, ni siquiera asustado. Recibe órdenes de Ritsuko y las obedece de forma automática para aislarse y no tener que pensar. Si no fuera contra un Ángel, probablemente inquietaría ver a un niño disparando de esta manera. Como un soldado desalmado.

Y es que Shinji está alienado por completo. Sin duda es la única forma que tiene con lidiar con la carga que se le ha impuesto y siempre ha tendido a obedecer para evitar enfrentamientos. Solo hay que ver qué pensaron los adultos (y el público menos objetivo) cuando se negó a montar en la EVA 01. No merece la pena recibir tanto odio, así que obedece. Ritsuko lo expone bien y a Misato tiene pinta de que no le hace demasiada gracia este tipo de actitud. Me gustaría pensar que hay algo de culpabilidad en ese ceño fruncido y que preferiría a un chico rebelde para no hacerla sentir que ha enviado a un niño de cabeza a un infierno. En su lugar, tiene que vivir con un chico sin ánimo por vivir. Es como un recordatorio silencioso y constante de lo que están haciendo.

También es posible que, simplemente, Misato no soporta a quienes obedecen sin más. Claro que no muestra esa actitud con Rei, de modo que no creo que sea ese el motivo.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #2. Un techo desconocido

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Seguimos analizando, a ritmo lento pero seguro, capítulo a capítulo Neon Genesis Evangelion. Recordad que esta serie de artículos va dirigida a quienes ya han visto la serie y que contiene spoilers. Dicho esto, vamos allá.

Comenzamos donde se acabó el anterior episodio, con un Shinji aterrorizado que ni sabe caminar con su EVA —es casi triste ver lo contentos que parecen en NERV cuando ven que es capaz de hacerlo andar—. Casi de inmediato tropieza y la voz de Misato, que le grita que se levante, que haga algo, resuena lejana e inútil. Porque a la hora de la verdad, Shinji es solo un niño de 14 años al que han metido en una máquina gigante y no tiene nada que hacer contra el Ángel. Hasta cierto punto, este tropiezo nos habla de lo problemática que va a ser la carrera de nuestro protagonista dentro de NERV.

No hay epicidad en lo que se nos está mostrando, solo un miedo completamente realista. Nos están gritando: esto no es un shonen. Y nos preguntan: ¿cómo creéis que se va a salvar Shinji?

Porque nadie puede ayudarle.

¡Y la incompetencia de NERV nunca deja de sorprender! Mientras Sachiel destroza el brazo de Shinji, se les ocurre gritar que no se preocupe, que ese no es su brazo. Como si Shinji estuviera en situación de hacer caso mientras las conexiones neuronales le transmiten todo el dolor del EVA. Si le hubieran dicho antes que los daños del robot los iba a sufrir él, probablemente se habría echado atrás. Pero habría estado bien un aviso una vez ya se encontraba dentro.

Por supuesto, Ritsuko y los demás se encuentran en blanco. Como son novatos y puros científicos, hasta ahora no han podido probar sobre el terreno a los EVA. Los adultos, por tanto, resultan completamente inútiles. Pero incluso así sueltan datos que debemos almacenar y explorar un poco. Por ejemplo, mencionan el field (del campo A.T., podréis encontrar una explicación en el link enlazado), tan necesario para protegerse en la batalla contra los Ángeles, y se destacan el hecho de que la EVA 01 no reacciona. Es decir, no ha entrado en sincronización con Shinji. ¿Recordáis lo que le sucederá en el futuro a Asuka, cuando no pueda poner en marcha la EVA 02? Básicamente aquí es lo mismo. No puedes meter a un niño en la cabina y esperar que pueda conectar con la EVA y, ya no explotar, sino despertar sus características principales sin ninguna clase de entrenamiento. Si una crisis emocional de una piloto genio como Asuka puede significar la ausencia de conexión, imaginad lo que pasa cuando subes a un chaval que no tiene ni idea de qué está pasando ni cómo actuar.

Sachiel, tras asegurarse de que su enemigo no puede defenderse, pasa a atacar al cráneo de la EVA. Los que estén atentos a los detalles verán que sangra. Ya el hecho de que se necesite un líquido para aumentar la sincronización y que Shinji sienta dolor —¿os imagináis qué debe sentirse cuando te atraviesan el cráneo con una espada láser? Pues Shinji lo vive y vuelve a luchar contra los Ángeles. Y habrá quien le llame cobarde— hablan por sí mismos, pero resulta evidente que estamos ante una criatura orgánica.

La situación es desesperada. Solo pueden ver morir a Shinji.

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La toxicidad de los roles en el Yaoi

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En este artículo vamos a hablar de las dinámicas o los roles impuestos en parejas homosexuales en los mangas japoneses catalogados como Yaoi. Que se empleen los términos de seme y uke es intencional, aunque resulte evidente que sería mucho más sano no tener que reducirlos a meros roles que interpretar. Las referencias a papeles de «mujer» y de «hombre» responden a los estereotipos que impuestos a los personajes. No estamos diciendo ni afirmando que así deban comportarse uno u otro género. Todo lo contrario, en este artículo venimos a criticar precisamente esa clase de mentalidad reduccionista.

¿Qué es el yaoi?

D: Lo que más me atrae del Yaoi es que hay dos protagonistas masculinos. No sé por qué no puedo soportar a esas protagonistas en el romance, son muy irrealistas comparadas con la vida real. Siento que son también muy infantiles; parece que busquen meterse de lleno en problemas; en realidad buscan el peligro por sí mismas.

L: En las historias de amor corriente encuentras chicas que son muy idiotas saliendo con hombres ricos o una chica estúpida rodeada de un grupo de tíos buenos, ¿cómo es posible? Sabes que algo así nunca pasará en la vida real. ¿Por qué el protagonista escogería a esta chica que, de hecho, es peor que yo en el mundo real? Encuentro injusto tener que meterme en la historia para entender el argumento, Por eso prefiero las historias de hombres con otros hombres; lo encuentro mucho más aceptable porque ambos son bastante atractivos y destacables.

(Exploring the Meaning of Yaoi in Taiwan for Female Readers:
From the Perspective of Gender)

Yaoi es un acrónimo creado por Yasuko Sakata y Akiko Hatsu de Yama nashi, ochi nashi, imi nashi (山[場]なし、落ちなし、意味なし?) es decir «sin clímax, sin caída, sin significado», como contraste del shōnen-ai que se centraba más en la parte emocional y no sexual. Trata la relación de dos hombres (conocida también como Boy’s Love o BL) muy atractivos —claro que quién no es guapo en manga— escrita por y para mujeres principalmente japonesas. Ese género se asentó más o menos en los años setenta con autoras como de shojo como Keiko Kemiya, Moto Hagio, Ryoko Yamagishi, Yumiko Oshima y Yasuko Aoike y clásicos como Kaze to ki no uta de la primera mentada. Se podría decir que, en un ámbito asiático que a veces se puede trasladar a occidente, encontramos en el yaoi la relación «equilibrada» de una pareja sin diferencias de género. Algo que no se da, casi nunca, en las relaciones heterosexuales. Puede que por eso refleje la mentalidad femenina a la hora de representar a los personajes y su dinámica.

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Series de anime valientes: parejas homosexuales y otras sexualidades

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Incluir contenido «progresivo» en el anime se suele considerar un riesgo, en especial teniendo en cuenta cuál es la mayoría consumidora, que exige patrones narrativos y tópicos fetichistas muy concretos para satisfacer las fantasías del espectador. Ya puede tratarse de personajes planos que siempre triunfan en sus proyectos, arquetipos como la tsundere, la yandere o el Héroe, fanservice descarado y un largo etc.: a los espectadores no les gusta que les rompan los esquemas donde se sienten cómodos. Al menos a algunos.

Con todo, la inclusión avanza poquito a poco en Japón. En ocasiones da lástima contemplar el panorama actual y compararlo con el de hace veinte, treinta o incluso más años. Podemos remontarnos mucho más atrás en términos del manga, donde se ha explorado mucho más la sexualidad que en el anime —infinitamente más comercial—. En cualquier caso, personajes homosexuales, intersexuales, bisexuales y de otras sexualidades o incluso de género neutro (u otros) los ha habido en el anime. Y no necesariamente dentro de una serie Yaoi o Yuri, donde se promueven unos tópicos muy específicos y que obedecen a roles heterosexuales para complacer a una audiencia femenina y juvenil.

Así pues ¿cuáles son estas series valientes que incluyeron con mayor o menor naturalidad a personajes «diferentes»? Vamos a mencionar unas pocas, sin intenciones de analizarlas en profundidad. Sólo se dará un repaso de lo que estos personajes aportan a la trama o al fandom. Y, por supuesto, muchas quedarán fuera. Sin duda se preguntarán por qué no se menciona Puella Magi Madoka Magica, por ejemplo, y es porque he preferido coger aquellas series que dejaban clara la sexualidad o el género de sus personajes durante la misma. ¡No me tiréis piedras! ¡Siempre se pueden recomendar series en los comentarios!

Y, por favor, recordad que hablamos de animes y no de animación occidental. Dicho esto, por si acaso… a continuación se mencionarán series de anime con ciertos spoilers de relaciones románticas.

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Una aproximación a Adán y Eva de ‘NieR: Automata’

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Adán y Eva son dos de los jefes más carismáticos —por no decir los únicos— de NieR: Automata. Sin embargo, es muy poco lo que sabemos sobre ellos. Por suerte, las novelas han venido a aclarar algunas de estas lagunas acerca de su nacimiento, personalidades y motivaciones.

Por lo general, Yoko Taro siempre está pendiente del material que se publica sobre sus obras, así que podemos considerar esta información que vamos a exponer como un second tier siempre y cuando no entre en conflicto con el material original. Eso sí, es cierto que en ocasiones la novela no relata los acontecimientos exactamente igual a lo que se presentó en el juego. Sin embargo, Taro ha mencionado que trabaja con sus guionistas y que quita muchos detalles de sus obras con tal de que no distraigan del videojuego, por lo que no es extraño imaginar que se vuelcan en el material suplementario.

Así que, dicho esto, solo cabe lanzarse a aprender de estas dos formas de vida mecánicas.

En este artículo ya mencioné por qué nacieron Adán y Eva, pero vamos a extendernos un poco. Cuando 2B y 9S atacaron a las máquinas que estaban intentando imitar el comportamiento sexual humano, estas comprendieron que no tenían forma de sobrevivir. ¿Cómo enfrentarse a unos enemigos tan poderosos? Los androides eran seres creados por humanos, de modo que no es tan extraño que llegaran a la conclusión de que debían crear un enemigo que tuviera unas habilidades similares para hacerles frente. Juntaron sus núcleos mientras buscaban en la red y dieron con el concepto de Adán de la Biblia.

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‘NieR: Automata’, una historia mecanizada. Curiosidades y finales

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NieR: Automata es uno de esos juegos que, aunque cierra bien temática y emocionalmente, deja en el aire muchas preguntas (en especial de su mundo). No son cuestiones básicas para la historia, pero parece algo típico de los videojuegos de Yoko Taro, en los que conviene investigar el material externo para formarse una idea completa de qué clase de universo estamos pisando. Novelas, CD Dramas, guías, conciertos. Detalles canónicos que se escapan del jugador que no puede, por lo general, acceder a los mismos por la barrera del idioma.

Internet ayuda a salvar muchos de estos obstáculos. Entre otros, tenemos respuestas a lo que sucedió a los personajes tras el final de NieR: Automata, así como otras cuantas cosas sueltas de su cronología que, quizás, resultarán de interés. En este artículo vamos a tratar unas pocas.

Por tanto…

Aviso de flagrantes spoilers de NieR: Automata

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NieR: Automata y el Castigo de la Humanidad

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NieR: Automata es uno de esos juegos que se pueden disfrutar sin haberse pasado los títulos anteriores de la saga. Esto se debe a que es bastante independiente del resto de su historia. En realidad, todo lo que trabaja Yoko Taro puede jugarse sin necesidad de saber más, porque el excéntrico maestro tiene la tendencia a purgar de lore sus historias para que resulten más inmersivas. Todo lo que considera innecesario lo reserva para otros medios que completen el videojuego. Esto puede gustar más o menos, pero sin duda convierte en una pequeña Odisea la búsqueda de información. En particular porque casi toda se encuentra en japonés.

Así pues, aunque se puede superar NieR: Automata sin problemas, siempre quedarán preguntas. Por ejemplo, uno de los hilos centrales, por no decir su leitmotiv, es la humanidad. Glory to Mankind es el lema de YoRHa y proteger a la humanidad es la misión de todos los androides. Por contraste, el objetivo de las máquinas es destruirla. Según nos cuentan, los remanentes de la especie humana, duramente diezmada, huyeron a la luna, desde donde mandan ocasionales mensajes a sus sirvientes para animarles durante su dura batalla.

Pero ¿qué ha llevado a la humanidad… hasta el punto en el cual se encuentra?

Aviso de flagrantes spoilers de Drakengard, NieR y NieR: Automata

Todo comienza con Drakengard. Sí, lo siento, hay que hacer un repaso por unos pocos títulos si se quiere comprender por qué la humanidad, llevada por la violencia —tema básico de los trabajos de Taro— acabó extinguiéndose y legando un mundo cruel a sus hijos androides.

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Cloud Strife y la superación del trauma, un acercamiento al personaje

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Cloud Strife es uno de los personajes más icónicos de Final Fantasy. Esa fama implica que ha sido usado y reusado innumerables veces. La perspectiva que ofrece al estar en tantos sitios provoca que las opiniones sobre él sean extremas en ambos sentidos.

En gran medida, parte del odio deriva de la simplificación que ha sufrido Cloud en entregas ajenas a la obra original. Emo, edgy, inútil son algunos de los muchos calificativos que encuentra cualquiera al leer sobre Cloud. Los fans tienen muchos problemas con él; desde el exceso de negro en Advent Children a que no se decidiera claramente por Tifa o Aeris son de las quejas más sonadas. Pero ninguna es tan importante como el hecho de que nunca parezca ser feliz ni estar satisfecho con su vida.

La palabra «depresión» es un tabú. Al fin y al cabo, un protagonista sirve para proyectarnos en él. Ya tenga una gran personalidad o sea una hoja en blanco, es nuestro avatar. Y un avatar que se rinde, que se cansa, que no está seguro de lo que hace, que está enfermo, pues a muchos no les hace gracia. Podríamos decir que Cloud Strife tiene el mismo problema que Shinji Ikari de Neon Genesis Evangelion pero en menor medida. Al fin y al cabo, Cloud maneja una espada gigante a lo Guts de Berserk —según las teorías, el peso mínimo rondaría los 36 kilos… en una espada hecha con un pedazo delgado de metal y no como se hacen las espadas corrientes, cuando podría rondar los 100 kilos. Menos mal que es fantasía porque los bracitos y el tamaño de Cloud no son muy convincentes— y da toñas importantes. 

Así pues, uno pensaría que simplificar su carácter debería hacer a muchos felices. Pero no, porque gran parte de los juegos lo mantienen en su faceta más «emo», distante y desconfiada. Esto se debe a que su historia con Sephiroth, por un motivo u otro, no se ha terminado —¿qué gracia tendría entonces?—, cosa comprensible: ¡El drama llama al drama y el fanservice al fanservice!

Pero, más allá de justificaciones o de tirarse los pelos cuando se reusa a uno de los personajes más emblemáticos de la saga, es cierto que el personaje de Cloud es problemático. En especial cuando hablamos de un videojuego de los noventa que se tomaba a broma muchas cosas que hoy en día nos parecen serias.

¿Qué habríamos pensado con un personaje traumatizado, quizás con problemas de género y evidentemente psicológicos como Cloud en 2017? Muchas cosas interesantes, sin duda, que ahora solo pueden ser headcanon. A menos que el Remake lo cambie todo. No, no voy a tener esperanzas, pero tampoco se pueden apagar del todo. Al fin y al cabo nadie estará completamente satisfecho con el Remake por un motivo u otro. ¡De modo que centrémonos en el material que sí existe!

Hablemos de la evolución de Cloud como opuesto al héroe clásico. Como una víctima que tiene que hacer frente a sus numerosos traumas durante el fin del mundo y que, en Advent Children, carga con el peso de superar sus propios problemas a la vez que ha sido condenado a morir junto con las esperanzas del Planeta.

Cloud Strife. Su propio nombre nos dice que va a ser un personaje lleno de capas y contradicciones internas. Una nube de contienda. Nos vamos acercando poco a poco pero que prácticamente no lo conocemos hasta el final, cuando se ha librado de todas las máscaras.

Quizás por eso Cloud no tenga theme, por mucho que se le asocie con el principal de FF VII. Porque no existe como Cloud hasta el final.

Aviso de spoilers de toda la historia de FF VII

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‘Berserk’: Guts y la forja del Guerrero Negro

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¿Quién es Guts? Se lo conoce como el Guerrero Negro, incansable destructor de Apóstoles, fue uno de los grandes capitanes de la banda del Halcón, marcado posteriormente por un miembro de la Mano de Dios, enemigo de la divinidad misma representada en Neo Griffith y condenado al peor de los destinos tras la muerte.

Guts es un hombre que se enfrenta al Destino, que rompe expectativas, que lucha hasta su último aliento para ganar en una carrera muy, muy destructiva. Es, a su vez, una laboriosa deconstrucción del macho hipermasculino, hecho que solo se acentúa una vez conocemos las influencias queer de Miura. Guts es una persona destrozada, todavía joven, que elige proteger antes que destruir cuando está a punto de perderlo todo una última vez —dicen que a la tercera va la vencida— y que ahora cuida y aprecia a un grupo que se ha hecho un hueco en su corazón.

Pero va mucho más allá en su compleja caracterización e historia. De modo que tendremos que empezar… Bien. Desde el principio. Esta serie de artículos llevarán su tiempo y la dedicaremos a examinar a Guts por arcos más o menos cerrados para ver cómo evoluciona su personalidad e historia. Puede que haya alguna que otra elucubración sobre su posible destino final pero, de momento, nos centraremos en el material que tenemos entre manos. Para ello quiero resaltar que la historia de Berserk es un ciclo. Se plantan muchas ideas y situaciones que, en el futuro, se repiten una y otra vez. Por eso hemos de atender a los inicios de Guts, tan maltratados en las adaptaciones animadas,  y tomar nota de cómo Guts se esforzará en romper ese ciclo infinito.

Aviso de flagrantes spoilers de Berserk y menciones e imágenes de violencia sexual

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