Recomendaciones para el verano (2020)

El tiempo va pasando, la situación en algunos países va mejorando y, en otros, empeorando. Así que igual que en primavera, hay que aprovisionarse de ocio y cultura para que nos ayuden a pasar estos tiempos de la mejor manera posible. Series bonitas e inclusivas para seguir teniendo fe en la humanidad, podcast de miedo para revivir memorias de Halloween… ¡hay de todo! Así que esperamos, una vez más, que disfrutéis de nuestras recomendaciones de verano.

¡Cuidaos mucho!


Recomendaciones de Sally

She-Ra y las Princesas del Poder (DreamWorks)

Este pasado mes de mayo se estrenó la quinta y última temporada de She-Ra y las Princesas del Poder, así que me parece el momento perfecto para recomendarla. Además, en verano (especialmente este verano, dadas las circunstancias), de lo que más hay ganas es de desconectar, relajarse y pasar un buen rato, y esta es una serie ideal para ello.

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Recomendaciones para la primavera (2020)

Desde luego que esta no va a ser la mejor primavera, vivamos donde vivamos. Toca enfrentarse a una situación dura y única. Lo mejor para estos momentos, sabiendo que a muchos de nosotros nos toca refugiarnos en nuestros hogares durante semanas, es recrearnos en nuestro tiempo de ocio para sobrellevar estos días lo mejor posible. Mangas, animes, videojuegos… ¡incluso canales de Youtube! Tenemos a nuestro alcance miles de opciones para hacer de este tiempo algo más ameno. Ya acumulamos una gran cantidad de recomendaciones, pero allá van unos cuantos títulos más que podéis disfrutar. ¡Y ánimo si os toca trabajar o seguir estudiando!


Recomendaciones de Judeau

Ori and the Will of the Wisps (Moon Studios)

En los difíciles tiempos que corren, es mejor refugiarse en cosas preciosas. Ori and the Will of the Wisps es, posiblemente, el mayor exponente y toda una bendición para los ojos.

Recomendar este título es recomendar también su precuela, Ori and the Blind Forest. Salió hace ya unos años y es un juego indispensable si disfrutas de los metroidvania como Hollow Knight. Así que, ¿por qué centrarme en la secuela? Pues es sencillo. Ori and the Will of the Wisps acaba de salir hace muy poquito y, sobre todo, mejora drásticamente todo lo que Blind Forest ya hacía bien.

En términos de historia no hay mucho que contar. Es una trama muy sencillita a la vez que tierna y muy dramática. Manejas a Ori, un espíritu del bosque que se ha separado de su amiga buhíto Ku mientras estaban de aventuras por los cielos de Niwel, una zona fantasiosa repleta de maravillas… y de peligros. El Árbol del Espíritu que funciona como corazón de la región ha perdido su luz y, por ello, una plaga ha asolado la mente de los habitantes y ha contaminado sus tierras. Así que toca salvar al bosque y a nuestros amigos.

La maestría del juego y donde de verdad brilla es en la jugabilidad y en su diseño artístico. Respecto al arte no hay mucho que decir… es precioso. Perfecto. ¡Miradlo! Es una obra de arte y cada zona, cada fotograma, podría pasar por un cuadro bellísimo. Para aderezarlo, la música te pone los pelos de punta y emociona a partes iguales.

La sensación de control siempre es difícil de explicar, pero puedo asegurar que es maravillosa. Roza la perfección. Y como todo buen metroidvania, cuanto más progresas y más te haces al movimiento, más satisfactorio resulta. Tanto, que es un deleite el simple hecho de desplazarse por el mapa sin ningún objetivo en mente. Por supuesto el combate no se queda atrás. Es rápido, sencillo y tremendamente adictivo.

Así que, no sé a qué esperáis si os gusta mínimamente este tipo de juegos. Es de los títulos más accesibles de su género, y tanto el primero como éste lo podéis jugar con el Xbox Game Pass por 4€ al mes si disponéis de una Xbox o un ordenador con Windows 10. ¡Y son juegos cortitos! Hay tiempo de sobra de pasarse ambos en un solo mes.

Keep your Hands off Eizouken (Masaaki Yuasa)

Y siguiendo con obras ligeras, toca hablar de la nueva serie de animación de Masaaki Yuasa, el famoso director y animador de otros anime como Ping Pong: The Animation o Devilman Crybaby.

Adaptada del manga homónimo de Sumito Ōwara, Keep your Hands off Eizouken es una historia que sigue a un grupo de tres amigas en persecución de su sueño: crear un estudio de animación en su instituto. Midori Asakusa y Tsubane Mizusaku son unas grandes amantes de la animación, mientras que Sayaka Kanamori parece estar en el grupo por el provecho económico y por ayudar a sus amigas.

No sólo Asakusa y Mizusaku aman con pasión el medio, sino que desbordan una creatividad y un talento increíbles. Cada capítulo se ve inundado por una miríada de conceptos y de fantasías de ambas amigas, donde se sumergen en la imaginación y juegan con sus propias ideas para desarrollar las historias de mundos imposibles.

Así, guiados levemente por un profesor de la escuela —que recuerda mucho a Hayao Miyazaki de joven—, se embarcan en la titánica tarea de crear varios cortos de animación para proyectar en la escuela y, de paso, ganar unos dineros.

Creatividad aparte, resulta extraordinaria la fidelidad con la que relatan cada pequeño detalle necesario en la creación de un anime. Grabación de los celuloides, storyboard, sonorización, montaje… incluso se atreven a hablar de la sobreexplotación que sufren los animadores.

Además, el instituto donde se desarrolla la acción es una maravilla arquitectónica. Algo así como la megaciudad de Blame!, parece ser un grupo de construcciones, carreteras, y ríos que ha crecido orgánicamente, resultando en un caos urbanístico. Solo que es mucho más acogedor que la obra de Tsutomu Nihei, por supuesto.

Es una oda a la animación como medio, condensado en 12 capítulos llenos de momentos divertidos, con un humor ligero y ameno. Puedo asegurar que cada capítulo te deja con una sonrisa en la boca.


Recomendaciones de Suzume

Shin Sekai Yori (anime y novela)

Descubrí SSY por unos gifs donde aparecía una pareja de chicos besándose. Investigué y encontré que también había una pareja de chicas. Cautelosa, me aproximé a cotillear la historia. Una distopía donde la Humanidad ha desarrollado terribles poderes telequinéticos y lo que parece ser una vida ideal en realidad esconde terribles secretos.

No podía creerme que hubiera encontrado una trama con personajes LGTBI que no fuera un yaoi o yuri. Empecé a ver la serie y me encontré con que la narrativa, sobre todo en los primeros capítulos, era extraña. Desorganizada. Pero no me importó, porque presentaba un mundo fascinante y, de todas formas, una vez presentada la historia avanzaba con mucha más seguridad.

La ciencia ficción suele crear mundos cyberpunk como Blame! o Akira, y atosiga en general con tecnofobia. Shin Sekai Yori, en cambio, transcurre en un utópico mundo campestre. ¿Y por qué? Bueno, porque los humanos no necesitan nada más. Con sus poderes, el Cantus, pueden sustituir cualquier motor, alterar la genética de animales para que se domestiquen hasta extremos nunca vistos, y son capaces de realizar las más asombrosas tareas como flotar en un parpadeo de ojos. Sin esfuerzo. Todo parece maravilloso, pero muy pronto, gracias al empleo de la siniestra música, de los colores y de pequeños detalles que te ponen el pelo de punta, te das cuenta de que no.

Que esta sociedad es terrible.

Shin Sekai Yori es el testimonio de una mujer llamada Saki Watanabe que, dentro de mil años, escribirá la historia de su vida para que no se repitan los pecados que produjo su sociedad. Es la historia de una mujer que mira atrás y recuerda lo aterrorizada que estaba su madre porque Saki no conseguía despertar sus poderes y no quiere perder a otra hija. Es la historia de un grupo de cinco niños que no recuerda que, una vez, hubo una sexta chica con ellos. Una que desapareció cuando quedó claro su torpe control sobre el Cantus. Es la historia de niños que se atrevieron a investigar y fueron castigados por ello… aunque luego no puedan recordarlo.

En Shin Sekai Yori encontraréis un mundo futurista, pero que ha involucionado. La sociedad ha recuperado una mezcla de budismo y shintoismo, creando festivales, narrativas y cuentos sobre demonios y demonios del karma que terminan por cobrar un sentido científico escalofriante. El worldbuilding es de los mejores que he visto nunca, y aunque los personajes dejan que desear, incluso en la novela (que recomiendo bastante a pesar de que es un poco farragosa), porque Shin Sekai Yori está más interesado en mostrar un mundo con protagonistas que reaccionan al mismo en vez de personalidades profundas que se rebelan contra él. Y eso es lo más fascinante, porque por una vez vemos el mundo a través de los ojos del opresor, del privilegiado, del poderoso… Que a su vez es una víctima del sistema.

Extra Sci fi

He decidido variar un poco en las recomendaciones, porque confío en que habrá gente que se verá atraída por este tipo de contenido. Llevo meses disfrutando de Extra Credits, un grupo de divulgadores de Youtube que se dedica a crear pequeños videos animados de unos diez minutos (o menos) para extender el conocimiento. Tienen más de 300 episodios variados de la Historia del mundo, pero aquí en particular venimos a hablar de Ciencia Ficción.

En esta serie encontraréis 63 vídeos detallando el origen del género. Y sí, no tiene mucho que ver con anime/manga… No directamente, al menos. Sin embargo, creo que cualquier fan de Akira, de Ghost in the Shell, Evangelion o Star Wars encontrará deliciosa esta lista de pequeñas historias. Desde Frankenstein al cyberpunk, pasando por Julio Verne, Tolkien (sí, Tolkien) e Isaac Asimov, Extra Credits hace que nos demos cuenta de cómo hemos llegado a tener todo lo que damos por sentado.

¿Qué sería del steampunk si Julio Verne no hubiera existido? Desde luego, no tendríamos las historias de Miyazaki. ¿Y sin las grandes distopías? Que no habría ni Shin Sekai Yori, ni Psycho-Pass, ni Ergo Proxy. El juego de culto I have no mouth and I must scream tampoco habría visto la luz. ¡Gundam no existiría! ¡Astro Boy no sería una respuesta a tantas historias de robots que empezaron a plagar el siglo XX! Y, desde luego, no habría Lovecraft, ni tampoco Conan el Bárbaro (con todas sus influencias en obras como Berserk o Canción de Hielo y Fuego) ni Bloodborne, ni Call of Cthulhu ni Stephen King, así que tampoco tendríamos Alan Wake y sus derivados.

Extra Credits vuelve lo que podría ser una lección aburrida, en una aventura interesante, con comedia, ironía y mucho amor. La pequeña trilogía dedicada al Señor de los Anillos y la creación de la mitología, de la grandeza de un mundo que no es el nuestro, pero que podemos amar como si lo fuera, deja sin aliento. Es esta construcción del universo lo que tanto ha influenciado a obras como Dragon Age, Mass Effect, a The Witcher y títulos que han buscado transfigurar al jugador con su worldbuilding. Y ver los orígenes de estas historias, para mí, no tiene precio.


Recomendaciones de Dena

Assassin’s Creed: Odyssey (Ubisoft)

Assassin’s Creed no necesita ningún tipo de presentación y, si nos paramos a pensarlo, Odyssey tampoco. Fue el juego que le dio el golpe de gracia a la saga tal y como la conocíamos, y que por ello se ganó el amor y el odio de su comunidad.

Es evidente que si aparece en esta sección es porque yo formo parte del primer grupo, pero ¿por qué recomendar algo tan famoso habiendo obras geniales que pasan mucho más desapercibidas? Pues porque estamos en cuarentena y lo han puesto gratis un par de días, básicamente. Y si estáis dudando entre comprarlo o no, quizás pueda ayudar.

Terminé la historia base de Odyssey hace un par de meses y me encantó. Es el primer juego de la saga que me he pasado y siento que ninguno —anterior o posterior— podrá estar a la altura por un millar de razones. Y sí, algunas de ellas son la posibilidad de tener a una protagonista mujer por primera vez en la historia, o de tener opciones de romance que van más allá de una heterosexualidad forzada, detalles pequeños que tienen un gran impacto positivo para sus jugadores. Pero, de nuevo, hay decenas de obras con personajes femeninos importantes o LGBT. Lo que ha hecho destacar tanto a Odyssey para mí es que está narrado bajo una significativa mirada femenina.

Kassandra, así como el resto de mujeres que aparecen (y sí, me refiero a todas ellas) en ningún momento cumplen los estándares masculinos de belleza o fortaleza. Para muchos guionistas y directores hombres, sólo existe una dualidad que va de damisela en apuros a femme fatale, y son incapaces de explorar otras ideas. En Odyssey sí se salen de esa dualidad, y tenemos a todo tipo de mujeres muy complejas. Y lo que resulta igual de interesante: esa mirada femenina también se extiende a los hombres del juego. Pero eso lo exploraremos mejor en un artículo aparte, que las recomendaciones se me quedan cortas.

Si estás dudando entre comprarte Odyssey o no, hazme caso: cómpralo. Los personajes son una gran razón, para mí una de mucho peso, pero la historia también compensa. Irradia esa energía caótica que tienen los mitos griegos (y muchas telenovelas), es exageradamente divertido y tiene mecánicas muy adaptables al gusto de todos los jugadores, entre ellas un sistema de habilidades muy a lo RPG o una narrativa en la que todas tus acciones tienen consecuencias. Tened mucho cuidado con eso si vais a darle una oportunidad~.

Ghost Trick: Detective fantasma (Jupiter, Capcom)

Pasemos a una joyita algo menos conocida. De los creadores de Ace Attorney tenemos también Ghost Trick, un juego de 2010 que ha pasado muy desapercibido en comparación con su hermano mayor. Ghost Trick empieza con el despertar de nuestro protagonista, Sissel, que acaba de morir y convertirse en fantasma. No recuerda nada de su vida, ni siquiera de sus últimos momentos, y tiene sólo una noche para tratar de reconstruir el misterio.

Lo más atractivo de Ghost Trick es su forma de reinventar los juegos de puzzles. Como fantasma, uno no puede moverse con libertad, y tiene que ir poseyendo objetos y empleando «trucos» para activarlos o moverlos, y viajar a distintos lugares mediante las líneas telefónicas. Con la ayuda de Lynne, una detective desesperada por resolver un caso imposible, nos toca usar esas habilidades para salvar vidas y avanzar por la historia.

Capítulo a capítulo, nos encontramos con una muerte. Debemos comunicarnos con el fantasma del fallecido y volver cuatro minutos atrás en el tiempo para impedir la desgracia y recopilar información que nos dé pistas.

A decir verdad, es un sistema difícil. Hay decenas de objetos en cada pantalla, y hay que activar o desactivarlos en un orden muy concreto para que salga bien. Aprendes a base de puro ensayo y error, y eso puede resultar frustrante; algo a tener en cuenta, que puede no ser del gusto de todos. La historia como tal tampoco, hay que tener en cuenta que es un producto de hace diez años y… bueno, de la misma manera que comparte muchas de las virtudes de Ace Attorney, también tiene sus defectos. Y si Odyssey tiene grandes personajes femeninos, Ghost Trick deja bastante que desear. Tiene pocos, y son bastante caricaturescos y planos, aunque cabe decir que eso es un poco independiente del género.

Pero teniendo todo eso en cuenta, no deja de ser un videojuego muy disfrutable, con una animación magnífica, y que merece un sitio en estas recomendaciones. Al fin y al cabo, tenemos al perrito Missile para acompañarnos, y sinceramente, si eso no os convence, nada lo hará.


Recomendaciones de Ryuuju

Diamond no Ace (Production I.G y MADHOUSE)

Hay obras que dejamos de lado. Sin darnos cuenta, o porque no están alto en nuestra lista de prioridades, pasa el tiempo y… siguen ahí, en la lista que, inexorablemente, se vuelve más y más larga. En lo personal me sucede mucho con series largas, sobre todo si son animadas. Sin embargo, ahora mismo estamos en una situación particular: ¿qué mejor que aprovecharla para ver lo que en circunstancias normales pospondríamos por no tener tiempo? En esta línea, mi recomendación es Diamond no Ace.

También conocida como Ace of Diamond, esta serie sigue la historia de Sawamura Eijun, un chico que ama el baseball. No sólo eso, sino que adora a su familia, y al equipo con el que juega desde hace tres años años. Por eso se niega a ser reclutado. Y qué decisión, porque llama la atención de una caza talentos después de perder en un campeonato porque su catcher no pudo atrapar su lanzamiento, nada menos. Eijun es bueno, y tiene potencial, al contrario del resto de su equipo. Por ello, pese a su negativa, la reclutadora lo convence de ir a ver una práctica… y vaya práctica.

A pesar de pelearse con un chico, queda francamente impresionado por la profesionalidad de los jugadores, en especial del catcher, que puede atrapar cualquier lanzamiento. Por una vez, Eijun no tiene que contenerse. Y aún con sus reticencias iniciales, termina por unirse al Seidô, donde podría decirse que empieza la historia en sí; Eijun se ve inmerso en un equipo que está decidido a volver a las Nacionales. Practica más que nadie, y a su ritmo hace amistades y se encuentra de a poco en el equipo. De a muy poco.

¿Mencioné ya que esto es una serie larga? Porque lo es, y se nota muchísimo a la hora de desarrollar personajes, la historia, e incluso a la hora de ver partidos. Y vaya partidos. Si os gusta la idea de estar en tensión capítulos y capítulos, dadle una oportunidad. Además, la animación corre de parte del esfuerzo conjunto de Production I.G y MADHOUSE, y es una maravilla: la calidad es constante, y adaptan a la perfección el estilo del manga, tanto en la tensión, como en la comedia y el drama. Pero no es sólo la animación la que brilla en el aspecto técnico, sino que el sonoro, desde la OST hasta la actuación de los seiyû, va perfecto y ayuda a intensificar el visionado.

Eso sí, como consecuencia de que sea una obra tan larga es que vemos el pasar del tiempo, lo que implica ver graduaciones y sufrir, sufrir mucho (no necesitaba tener el corazón de una pieza de todos modos, para qué. Malditas graduaciones). Pero para compensar tenemos la oportunidad de ver cómo se influencian los personajes entre sí (sobre todo los mayores a las generaciones que les siguen), y arcos de personajes que no se solucionan de la noche a la mañana. Esto que se agradece en especial cuando se habla de lesiones o traumas.

El único punto negativo a considerar de Diamond no Ace es… la falta de personajes femeninos. A lo largo de toda la serie puedo contarlos con los dedos de las manos, y más aún si consideramos los que son importantes. Además, otro detalle importante es que, al contrario de obras como Haikyû!!, no tenemos explicaciones de cómo funciona el deporte en sí, sino que sólo se nos enseñan lanzamientos o jugadas concretas. Personalmente no me parece algo que interfiera la experiencia, ya que al empezar a ver no sabía nada de baseball y aun así pude seguir los partidos (y aprender en el proceso, lo que siempre viene bien), aunque puedo ver cómo los fans o entendidos del deporte puede que vivan los partidos con más intensidad.

Pese a estos aspectos algo más negativos, aquellos que le den una oportunidad y les guste tendrán 178 capítulos del anime para disfrutar (y casi seguro llegarán más tarde o temprano, porque el manga sigue en publicación), para ver a Eijun y su equipo crecer una enormidad, conocer a sus rivales y, por supuesto, acompañarlos en el camino a las Nacionales.

Reach the Moon (kikowei)

¿Alguna vez habéis sentido que no sois suficiente por un motivo superior a vosotros? ¿Que da igual cuánto os esforcéis, no llegáis al nivel que parecen tener otros simplemente por existir?

Nuestro protagonista, Amery, sabe lo que se siente.

En el mundo de fantasía donde se desenvuelve Reach the Moon, la magia es algo corriente, y la gente nace con ella. Incluso se mide en un test (el MQ), cuyos resultados afectan tanto la vida estudiantil como laboral de las personas.

Amery no tiene magia. O, mejor dicho, no puede usar magia como el test de MQ requiere, que es moviendo y levantando objetos. Pero, a fin de cuentas, eso se traduce en lo mismo: rechazo. No rechazo de la gente en sí (que veamos en la historia al menos), por más que piensen que es rarísimo, sino de instituciones.

El webtoon empieza cuando Amery se encuentra en una prueba de una empresa, donde reza que le den una oportunidad: porque es inteligente y capaz, y se ha preparado para las entrevistas, sólo necesita que alguien le dé una oportunidad para probarlo. La respuesta es la misma de siempre, un rotundo y enrevesado no. Cuando está a punto de ir a su casa a llorar el resto del día, se cruza con alguien saliendo de su mismo examen, Serafin. Y Amery, asumiendo que Serafin está teniendo un día tan malo como el suyo, lo invita a tomar un café. Si es que es un sol. A partir de ahí se conocen: Serafin pasa más tiempo en casa de Amery que en la suya, conocen a la familia del otro… y lo que empezó como interés evoluciona en cariño y respeto y, eventualmente, amor.

Poco más puedo decir sin spoilear nada, que es un cómic cortito. Pero lo que puedo aseguraros es que, en sus 33 capítulos, Reach the Moon se toma el tiempo para desarrollar tanto a ambos protagonistas (y a los dos personajes secundarios, hermanos de Amery y Serafin) como a su relación. La cual no es la solución a los problemas de los personajes, lo que no es sólo de agradecer, sino realista. Pero es una relación adorable, natural y que… no pretende mover montañas. Sólo están ambos, queriendo lo mejor para el otro, apoyándose entre sí, y siendo bonitos. No hay dramas porque son ambos chicos, ni malentendidos alrededor de sus sentimientos o los del otro, sólo… comprensión. Y calidez.

Aun así, el dilema de Amery en lo respectivo a su futuro profesional sigue existiendo. Serafin sigue sin saber si tiene una pasión o quiere hacer algo en particular, por más que todas las empresas le quieran en sus filas por su magia e inteligencia.

Puede sonar como es una historia más oscura que otra cosa, pero eso no podría estar más alejado de la realidad. Reach the Moon es una obra super adorable y… cálida. Está categorizada como Romance y Heartwarming en WEBTOON, y no podría estar más de acuerdo. El aspecto gráfico, además, es una maravilla. Complementa el ambiente soft de la historia, pero no se queda atrás cuando llega la hora de plasmar la ansiedad en viñetas. Y la composición, la paleta de colores… Adorable por completo, de verdad.

En resumen, si en esta cuarentena en vez de una serie larga os hace tilín algo más personal que os deje el corazón calentito, con personajes cucos y problemas con los que podéis empatizar y se sienten reales, Reach the Moon es vuestra lectura. Además, está terminada y es cortita, además de que la podéis leer gratis en WEBTOON, así que no hay excusas para no darle una oportunidad.


Recomendaciones de Rivka Ociosa

Resident Evil 4 (GameCube, PS2, PC, Wii)

Otra estación, otra recomendación. Dado que estamos inmersos en esta cuarentena, es hora de aprovechar para sacar material de la pila de pendientes o dedicarles tiempo a cosas que teníamos apartadas por las obligaciones diarias. Estos días intentad ser responsables y no pedir a domicilio por muchas ganas que tengáis de algo: el virus se irá en algún momento; los caprichos materiales, no. Seguirán en el estante de la tienda esperando por nosotros.

Dicho lo cual, hace poco salió al mercado el esperado remake del Resident Evil 3. Algunos ya lo tendréis en físico porque, ay… ¿cómo anular esa reserva que lleva meses pedida? Lo sé, lo sé. No os culpo (aunque recordad que existen la PS Store, la eShop, Xbox Live, Steam…), pero si estáis en la otra cara de la moneda y os habéis aguantado las ganas no es mala idea volver a visitar otro clásico de la saga mientras esperáis: el Resident Evil 4.

Este juego supuso muchos cambios en cuanto a mecánicas e historia. Protagonizado por el icónico Leon S. Kennedy, nuevo escolta del presidente de EEUU, se dejan de lado los zombies para introducir las Plagas, unos parásitos que invaden el sistema nervioso y controlan a sus huéspedes. La trama se localiza en España (aunque bastante modificada por el imaginario estadounidense), donde Ashley, la hija del presidente, ha sido secuestrada.

A pesar de tener sus años a la espalda es un juego que ha envejecido muy bien. El control es fluido y la cámara ayuda al situarse sobre el hombro de Leon y moverse con nosotros. Su lanzamiento fue en GameCube en el año 2005 para, poco después, ver la luz también en PlayStation 2. Ya en 2007 saldrían las versiones de PC y Wii, esta última con un apartado gráfico mejorado. Quizá en un futuro no muy lejano Capcom nos obsequie con otro remake.

La Tumba de las Luciérnagas (Isao Takahata, Studio Ghibli)

Hace ya dos años que nos dejó Isao Takahata, y nada mejor para honrar su memoria que recomendaros la que fue su primera película como director en el Studio Ghibli: La Tumba de las Luciérnagas. Basada en la novela homónima de Akiyuki Nosaka (a la que os aconsejo echarle un ojo), fue el tercer largometraje del estudio y está considerada por algunos críticos como una de las películas más influyentes sobre la guerra. Y se lo merece.

Con la acción situada en la ciudad de Kobe, se  nos muestra la dura historia de dos hermanos, Seita y Satsuko, quienes, con 14 y 5 años respectivamente, deben sobrevivir a los últimos estertores de la Segunda Guerra Mundial en un entorno devastado donde la aviación estadounidense no da tregua. Con su madre muerta por un bombardeo y su padre en el frente, ambos se refugian en casa de su tía, a quien no le agrada tener más bocas que alimentar.

El inicio ya nos marca lo que será el final: Seita agoniza por inanición en una estación de tren. Al morir, su espíritu se reencuentra con el de su hermana Setsuko y se inicia la historia que los llevó a esa situación. El hecho de saber de antemano el trágico final no le quita peso a lo que se nos cuenta, sino que lo hace más dramático al ver cómo ambos niños buscan sobrevivir de cualquier manera, ya sea robando o comiendo lo que no se debe.

No es una buena opción si estáis pasando un momento vulnerable u os afectan demasiado este tipo de relatos. Historias así duelen más porque no son ficticias.


Recomendaciones de Sally

Star Wars Jedi: Fallen Order (Respawn Entertainment)

En días como los que estamos viviendo, es normal que uno quiera evadirse y, ¿qué mejor forma de hacerlo que viajando a una galaxia muy, muy lejana?  

Fallen Order transcurre cinco años después de los eventos de La venganza de los Sith y nos pone en la piel de Cal Kestis, un Padawan que sobrevivió a la purga Jedi. Cal lleva desde entonces viviendo como una persona normal, trabajando como chatarrero, hasta que un día se ve obligado a usar sus poderes. Esto atrae el interés de la Inquisición, la fuerza imperial encargada de dar caza a los supervivientes de la Orden 66, que envía a un contingente a por él. En su huida, es rescatado por la Mantis, cuya tripulación está intentando reconstruir la Orden Jedi. Cal decide unirse a ellos, y juntos se embarcan en la búsqueda de una lista de niños sensibles a la Fuerza, siempre con la Inquisición y, en concreto, con la implacable Segunda Hermana, pisándoles los talones. A partir de aquí, la historia inicia un viaje que nos llevará a través de varios planetas, donde exploraremos antiguas tumbas, a veces resolviendo puzzles para continuar avanzando y también, sí, tendremos que abrirnos camino gracias a nuestra espada láser, al uso de la Fuerza y la ayuda del droide BD-1 (aka. el mejor droide de la galaxia). 

Pero no todo es trepar por lianas, lidiar con el Imperio o investigar restos arqueológicos de una civilización extinta. Uno de los temas centrales del Fallen Order son las elecciones, no solo en un sentido más heroico y positivo (elegir levantarse y pelear, ayudar a los demás, etc.), sino también en el más negativo: que alguien deba lidiar con las consecuencias de elecciones y actos en los que no ha tenido ni voz ni voto. Cal vive bajo la sombra de sus fantasmas, del trauma que supuso ver cómo todo su mundo quedase patas arriba después de la Orden 66 y de la culpabilidad por seguir vivo cuando otros, como su maestro, no tuvieron tanta suerte. Se trata de alguien cuya principal motivación al principio de la historia es básicamente sobrevivir, hasta que ve que es posible tener esperanza y luchar por un futuro mejor. Y aunque su desarrollo sea el más evidente, no es el único. Cere, Merrin o la propia Segunda Hermana son personajes también lastrados por su pasado, y cada una lidia a su manera con el odio, la culpa o la soledad. En general, todo el conflicto emocional del juego me parece muy bien llevado, con unos personajes muy humanos y unas buenas dinámicas entre ellos.

En cuanto a la mecánica y al juego en sí, el ir desbloqueando diferentes habilidades y la variedad de enemigos hace que los combates siempre tengan algo diferente que ofrecer y no parezcan algo rutinario. Y, bueno, Fallen Order está plagado de coleccionables. La gran mayoría de estos elementos son meramente cosméticos, por lo que si no os importa la customización o los logros, podéis omitir su búsqueda y centraros en la historia —aunque sí que hay coleccionables que os pueden interesar más, como las esencias de Fuerza y Vida o los cofres con viales curativos—. Pero la experiencia de poder personalizar cosas como tu espada láser (desde el material hasta el mango, pasando por el color de la hoja) hace que la aventura sea incluso más cercana. Y cruzar la galaxia con un poncho rosa es algo que no tiene precio.

Por último, algo que considero muy positivo es que Fallen Order es friendly con aquellas personas cuya relación con Star Wars se limite a lo que ocurre en las películas. Hay guiños y referencias al universo expandido, por supuesto, lo cual es una delicia para seguidores acérrimos de la saga. Pero los elementos que son importantes y que, para un fan más casual, pueden resultar desconocidos, se presentan en la propia historia. Esto, unido a que tanto la historia como los personajes son interesantes y las mecánicas entretenidas, hace que recomiende el juego no solo a personas más metidas en Star Wars, sino al público en general también. Mi única pega es que no es demasiado largo, pero incluso sin serlo la experiencia merece mucho la pena.

 

¡Que el viento sople a vuestro favor!

Recomendaciones Mistral para el invierno (2019)

El tiempo vuela y ya hemos llegado a una nueva tanda de recomendaciones. Empieza el invierno, la Navidad nos pisa los talones, y vamos a aprovechar que la gente tiende menos a la pobreza en esta época para tentaros con juegos y manga variaditos. Así, ya que estamos, os ayudamos a volver a ese estado de ruina económica y quizás hasta emocional que seguro que os resulta tan familiar. Sabemos que el dinero de las estrenas os quema en el bolsillo así que, sin más dilación, os presentamos las recomendaciones de invierno del equipo de Mistral.


Recomendaciones de Suzume Mizuno

Dragon Age Origins (PC, X-box y PS3)

Ahora que se ha anunciado que Dragon Age 4 está en proceso, es un buen momento para recomendar Dragon Age Origins, el primero de la saga. Se trata de un RPG bastante inspirado por Mundo de Tinieblas, si bien es un sucesor de Dragones y Mazmorras de BioWare que se estrenó en 2009. Nos encontramos ante el mundo medieval de Thedas, muy inspirado por Tolkien, aunque con una visión más cínica, política y realista. Y humor, mucho humor. No encontraréis muchas cosas originales, pero no os preocupéis, porque los tópicos se van subvirtiendo juego a juego. 

En Dragon Age Origins eres un Guardia Gris, hombre o mujer cis, a elegir entre humano, elfo o enano. Tu deber es hacer frente a la Quinta Ruina.

¿Y qué es una Ruina? Es la salida a la superficie de los engendros tenebrosos, muy a lo orcos de Tolkien, que en realidad son gente corriente que ha resultado infectada por la sangre de otros engendros. Estas criaturas se dedican a buscar y profanar antiguos dioses del mundo de Thedas, que entonces pasan a liderar esta plaga que trata de cubrir el mundo. Solo los Guardias Grises, que sacrifican literalmente sus vidas bebiendo sangre de engendro para poder sentir su presencia y perseguir al dios oscuro, pueden interponerse en su camino. 

Pero los Guardias son una institución en decadencia, ya que las Ruinas ocurren cada muchísimo tiempo… Y cuando tú, iluso romántico, terminas por unirte a los Guardias de Ferelden, te encuentras con una traición monstruosa. Sobrevives junto a tu compañero Alistair, gracias a la ayuda de unas brujas de la espesura, y sois los únicos que sabéis qué ha pasado, quién os ha traicionado y os veis con la inmensa responsabilidad de unir un reino dividido por política, razas y magia para hacer frente a la Ruina.

Dragon Age Origins presenta un mundo rico, lleno de humor, cinismo y ciertas elecciones dolorosamente machistas (ya no solo en vestuario, sino en historia) que se pueden salvar con mods en algunos casos. Y si bien su historia no es la más fluida del mundo, sus personajes, aunque vivos y repletos de elementos encantadores, solo orbitan a tu alrededor y parecen ignorar que sois un grupo (cosa que se solventa y muy bien en Dragon Age 2), y las elecciones tardan en tener su desastroso o sano efecto, se siente todo maravillosamente orgánico.

Podéis elegir entre ser muy malos, muy buenos o normalitos, y el juego os invita a intentar conocer a los personajes que os rodean para ganaros su amistad antes de que os abandonen. Es una lástima que en general se exijan regalos para alcanzar los máximos, pero al menos ofrece un increíble abanico de romances que incluyen opciones homosexuales.

Las elecciones que hagas tienen sus duras consecuencias, para bien y para mal, y vuelven la aventura más interesante a medida que debes negociar con los distintos grupos. Los dilemas morales son una constante y tus decisiones influenciarán hasta cierto punto sobre lo que ocurrirá en los siguientes juegos.

Dicho esto, solo queda recomendar que se juegue a todos los DLCs posibles, que empiezan a dejarte claro que la historia de Thedas no es tan lineal como puede parecer.

Journey (PS3, PS4 y próximamente PC)

¿No os gusta el frío durante el invierno? Pues entonces lo mejor que podéis hacer es sentaros un par de horas a jugar a Journey. Aclamado como una de las demostraciones de arte en los videojuegos, la obra de Thatgamecompany (¿cómo no quererlos con ese nombre?) siempre está lista para embarcarse en un nuevo y corto, pero satisfactorio, viaje.

Journey es una historia humilde, bella y directa. En medio de un desierto lleno de lo que parecen ser tumbas, comienzas tu viaje como una criatura andrógina y adorable. Pronto aprenderás que ciertas mecánicas te permiten volar si consigues determinados objetos que hacen crecer tu bufanda, y que, cuando cantas, activas ciertos elementos del escenario. Por el camino te guían antiguos miembros de tu especie, que te hablan mediante dibujos de tu viaje… y de lo que ha sucedido en el mundo.

Sin embargo, es posible que no estés solo. Que encuentres un mentor propio, un amigo que te acompañe durante todo el camino, que te guíe y te muestre los secretos del juego, que te proteja y ayude cuando lo necesitas. Un amigo que te ayude a llegar hasta el final.

Al menos si juegas con Internet, por supuesto. Nada te impide jugar a solas. Pero es cierto que Journey tiene una especial maravilla cuando compartes las experiencias con otra persona. Una cuya cara no conoces, con la que no puedes intercambiar mensajes, pero a la que conoces gracias a cómo se comporta contigo. Una experiencia preciosa e inolvidable.

A ello hay que sumar los paisajes, arrebatadores, la increíble banda sonora que tan, tan bien se complementa con cada escena. Pocos de los sitios que conforman el mundo de Journey no son dignos de fotografiar. Hay amor en cada rincón, en cada pieza de información, en cada construcción del universo de los viajeros. No solo eso, sino que los controles son facilísimos de captar a la primera. El diseño minimalista del juego casi nunca rompe la suspensión de la incredulidad y es fácil olvidar todo mientras uno salta, vuela y juega en la arena o en la nieve mientras se disfruta viendo cómo la luz abre el camino o la bufanda del personaje no deja de crecer.

Y el destino, casi siempre en la distancia, recordándote por qué estás aquí sin que nadie tenga necesidad de decírtelo o exigirte que te intereses por ella. La montaña domina siempre el paisaje. ¿Por qué? ¿Qué hay allí? ¿Qué obstáculos habrá que sortear para alcanzarla? ¿Merecerá la pena?

Bueno, eso toca descubrirlo. Es un recorrido breve, de menos de dos horas. Pero los momentos del camino, los pequeños descubrimientos y las dulces alegrías, son lo que volverán inolvidable el camino recorrido.


Recomendaciones de Dena

IS: Otoko demo Onna demo nai Sei (Chiyo Rokuhana)

¿Qué mejor forma de terminar y/o empezar un nuevo año que aprendiendo algo? En especial si se trata de algo tan importante como la intersexualidad, eterna olvidada de la comunidad LGBT. Mediante IS, Chiyo Rokuhana explora las vidas de diversas personas intersexuales, es decir, que nacen con una discrepancia entre su sexo cromosómico y sus rasgos y órganos. A pesar de ser una condición que afecta al 1% de la población mundial, nadie habla sobre intersexualidad.

Rokuhana dedica el primer tomo de IS a presentar a Hiromi y a Ryoma: cómo se identifican a lo largo de sus vidas, sus problemas al crecer, la confusión y la soledad, así como su incapacidad para reproducirse, algo que dificulta sus relaciones. A partir del segundo tomo, la historia se centra exclusivamente un nuevo protagonista, Haru, y desarrolla toda su historia y evolución desde el momento en que sus padres descubren que su bebé va a ser intersexual.

IS puede parecer una historia morbosa para que cotilleemos en las vidas de personas distintas, pero la autora se ha asegurado de que en sus páginas no haya más que respeto y humanidad. Este manga habla sólo de intersexualidad, sí, pero con la intención de divulgar y concienciar sobre un tema demasiado invisibilizado.

Merece muchísimo la pena para informaros sobre el tema. El dibujo y la historia no son nada del otro mundo —no deja de ser un slice of life—, pero cumple con su propósito. Además, a pesar de ser un manga que cuenta con muchos tomos, es una lectura muy ligera.

Phoenix Wright: Ace Attorney (Nintendo DS y PC)

Es más que probable que todos conozcáis la saga Ace Attorney y hayáis jugado al menos a Phoenix Wright, su primera entrega. En caso de que no, se trata de una visual novel en la que el jugador encarna a Phoenix Wright, un abogado recién licenciado. El juego consiste en ir resolviendo asesinatos en el intento de defender a los inculpados, todos ellos relacionados entre sí formando una trama muy entretenida y disfrutable. Se trata de cinco juicios —el último, descargable, está aislado de la historia de los demás—, en los que visitas las escenas del crimen, interrogas a los testigos y reúnes todo tipo de pruebas para vértelas cara a cara con los fiscales en el jurado.

¿Pero qué tiene eso que ver con el invierno?

Phoenix Wright transcurre en invierno, y el cuarto caso coincide justo con la Navidad. Además, cabe resaltar que, a pesar de lo que pueda parecer, es un juego muy divertido, ideal para disfrutar con la familia y los amigos. No hay nada más enternecedor para estas fiestas que ver a Phoenix perseguir a su crush, Miles Edgeworth, y tratar de vencerle en todos los juicios en los que coinciden… con tal de hacerle saber lo importante que es para él.

Eso sí, tengo que decir que es un producto de su época, y no destaca por su feminismo. Habrá mujeres asesinadas (por violencia de género y porque la historia lo requiere) y asesinas, y el tema se trata de forma bastante superficial. Aún así, esa es la única queja que tengo al respecto. Los personajes son entrañables, y la jugabilidad maravillosa.


Recomendaciones de Zetsuka

Fate/Zero (Ufotable)

La saga Fate es un clásico así que poco hay que contar de su argumento. Fate/Zero es la precuela de la conocida Fate/Stay Night y comparte su argumento porque las cosas que dan dinero no se deben tocar. Por si alguien no conoce de qué va la cosa, siete Masters invocan a siete espíritus heroicos sin ningún atisbo de rigor histórico llamados Servants para batirse en una Guerra Santa con el objetivo de conseguir el puñetero Santo Grial.

Recomiendo fervientemente ver este anime para que aprendáis a apreciar lo que tenéis y para que os consoléis recordando que siempre hay gente que lo pasa peor. Porque, vamos, Fate/Zero rezuma dolor, sufrimiento, angustia y una retahíla de sentimientos encontrados que os harán comenzar el año con optimismo y con el pensamiento de «Peor que a estos desgraciados no me va a ir».

Saint Seiya: The Lost Canvas (Shiori Teshirogi y Masami Kurumada)

Ya que estamos hablando de sufrimiento, es un buen momento para presentaros este manga spin off de Caballeros del Zodiaco que, por si el propio manga no es lo suficientemente desgarrador, tiene un anime inacabado cuyo final verá la luz el día en que Suzume juegue uno de mis otome con el único objetivo de disfrutarlo sin coacciones ni nada turbio de por medio. Los anime inacabados me destrozan el alma, pero este me abrió las puertas a un fandom glorioso.

The Lost Canvas narra la historia de la Guerra Santa anterior a la que conocemos por la saga principal. Se puede leer sin tener conocimientos previos del tema y no spoilea nada de nada así que no tenéis excusa para no darle una oportunidad.

Como ya ocurría con Fate, The Lost Canvas rescata el argumento de su antecesora e incorpora sus propias novedades porque el reciclaje tiene su límite. ¿O no? A pesar de que parte de los mismos diseños que la saga clásica, Teshirogi nos permite conocer a unos caballeros muy diferentes a los originales y hace que les cojamos cariño antes de que les pasen cosas terribles y apocalípticas. O quizás es precisamente por eso.

El protagonista sigue siendo un chavalín con la armadura de Pegaso (¡sorpresa!) pero en esta ocasión vivimos un conflicto nuevo que podemos resumir en dolor, sufrimiento, caballeros dorados bien desarrollados —no especificaré en qué sentido— y amistad. Viva el poder de la amistad.

Conclusión: si queréis una buena combinación de acción y mozos guapetones que sufren, este es vuestro manga y cada día el de más gente.


Recomendaciones de Ryuuju

Hyôka (Kyoto Animation)


Hyôka trata sobre la juventud, el mundo color de rosa que tiñe la vida en esa época. Pensaréis que he perdido la cabeza recomendando una historia de este tipo en invierno, de todas las estaciones. Después de todo, la primavera es la estación de la juventud, los inicios y las oportunidades, todo el mundo lo sabe.

¿Pero es así? ¿Todos los adolescentes experimentan esos años exactamente de esa forma? Bajo esta base nace Hyôka, que trata el balance entre la vida más risueña, alegre y brillante, y una juventud más sobria, relajada y… gris, como dice el mismo Hôtarô, protagonista de la obra.

La historia sigue a Oreki Hôtarô, que vive su vida en modo de ahorro. Prefiere guardar sus energías en medida de lo posible, así tenga que evitar determinadas situaciones. O personas. Su mismo lema lo dice: «Si no tengo que hacerlo, no lo haré. Si tengo que hacerlo, lo haré rápido». Y bueno, eso llega a su fin: primero por su hermana, que le pide que se una al Club de Literatura Clásica para salvarlo de su muerte (ella fue miembro y no quería que desapareciera), y luego por Chitanda, la coprotagonista, con su curiosidad interminable. Curiosidad que se potencia al ver que Hôtarô tiene una gran capacidad deductiva.

Porque Hyôka es una historia de misterio. No de grandes misterios, como puede ser Umineko, sino de los pequeños misterios del diario vivir. Y del gran misterio de Chitanda y una respuesta que no puede recordar. O el misterio de quién robó los chocolates que Mayaka hizo en San Valentín.

Entre caso y caso se desarrollará mucho más a los personajes y la dinámica entre ellos. Hôtarô, Satoshi, Chitanda y Mayaka, los personajes principales, no son sólo el detective, base de datos, detonante de Hôtarô y apoyo respectivamente. Son personajes redondos que pueden gustar más o menos, pero tienen una forma distinta de ver el mundo cada uno y un drama personal que se desenvuelve a lo largo de la historia.

Si os gusta el misterio, las historias algo costumbristas con más mimo en los detalles que velocidad, y banda sonora y animación bonitas —especialmente esta última, cada capítulo tiene la calidad de una película y las metáforas y alegorías visuales son una maravilla—, dadle una oportunidad a Hyôka y a la juventud más dual, un poco gris.

Y si os quedáis con ganas de más siempre tenéis las novelas en las que se basó KyoAni.

Yamete kudasai, mabushî desu (Hiwatari Haruki)


El invierno nos tiene a todos en busca de calor todo el tiempo, ya sea cerca de una estufa, bajo mantas, o con nuestro suéter preferido. Ahora, si buscáis el calorcito en el pecho que sólo pueden traer la felicidad y el fluff, seguid leyendo.

Sasano es un chico al que le gustan las cosas lindas. Él le echa la culpa a haber crecido en una casa en la que sólo hay mujeres, pero vamos a pasar de eso, que es un detalle menor. Como sea, dentro de esas cosas lindas se incluye Koga, un chico de otra clase que es, como dice el título, brillante. Además de ser bonito es amable con sus compañeros, sonríe a menudo y está siempre rodeado de gente. Y Sasano no sabe mucho más, porque ha estado mirándolo desde hace tres meses (mágicamente, sin ser creepy), pero siempre desde lejos. Tiene un crush que no puede con él, y está muy agradecido de que sus amigos no lo vean mal.

Sin embargo, se queda en eso. Es más, dice que incluso si no tuviera novia y le gustaran los chicos, no tendría ninguna posibilidad. Un día Koga va a comer con sus amigos donde Sasano trabaja y este colapsa hace que Koga se interese por él, porque por intuición cree que se llevarían bien. Así que lo busca en el instituto y le dice que si pueden ser amigos, mientras a Sasano le da un algo, y así empieza la historia.

Los personajes están muy bien, así como la representación de las diferentes dinámicas. Y la importancia que tiene la amistad, incluso sin sacar la atención de los protagonistas, es algo que se aprecia mucho. Son importantes, se apoyan mutuamente, y es adorable y real. Que se intercale el punto de vista por capítulos también hace que entendamos más a los personajes y la relación que tienen con el resto, así que eso siempre es algo bueno. Como lo es el dibujo y la composición, que son limpios, bonitos, y van con la historia.

Respecto a los estereotipos, recuerda a Sasaki to Miyano en el sentido de evadir algunos y caer en otros:

Por un lado tenemos a Sasano con el tema de que se crió entre mujeres y por eso le gustan las cosas bonitas y el romance, pero se menciona poco —y luego se trata el hecho de que a los chicos les guste lo dulce como algo normal (que lo es)—. Le lleva un tiempo admitir que le gusta Koga, pero sólo lo normal, no una exageración. Y en la historia sólo se dice una vez la tontería de «¡pero somos dos chicos!» y se deja de lado enseguida, cosa que no puedo más que agradecer.

Con Koga empezamos viéndolo bonito y brillante y sonriente. En una historia que comienza por «Yamete», tenía miedo de que sólo su aspecto fuera angelical, como es común en muchos BL, pero fue bonito que no pasara. También fue agradable que Koga tenga una hermana trans y por eso no tenga prejuicios, pero que aún así admita que es distinto cuando se trata de uno. Es bueno que la narrativa no caiga en tonterías como que no ser cishetero es biológico.

Por último, no es un estereotipo en sí, pero si bien las chicas son pocas, están escritas con cariño y evitan todos los clichés en los que es usual que el género caiga. Es más, al inicio del tomo piensas que ha caído en uno de los más frecuentes, pero luego resulta que no y es… es refrescante. Sobre todo si consideramos que es el primer manga de la autora.

En resumen, es un manga bonito y fluffy que os dejará calidez en los sentimientos.

Y si os interesan los personajes, este manga tiene una continuación que se llama «Yamete kudasai, koishî desu». Y con suerte Hiwatari sacará alguno más de la misma serie.

¡Que el viento sople a vuestro favor!