Analizando Neon Genesis Evangelion #10. Sumergida en el magma

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Si en el anterior episodio de Evangelion, Asuka y Shinji lograron por un breve momento sincronizarse, en este toca que vuelvan a trabajar juntos y tejer un nuevo lazo emocional.

Abrimos con una Asuka más que encantada de que Kaji la esté acompañando para las compras. Queda claro, por si había alguna duda, de que Kaji hace más o menos las veces de mentor de Asuka, igual que Misato lo hace de Shinji. Sus dinámicas, con todo, son bastante diferentes, casi invertidas, en parte por los intentos de avance que hace Asuka con Kaji. Recordemos que, si de ella dependiera, viviría con él.

No deja de ser irónico, pues, que desee que la identifique con una mujer pero vayan a comprar bañadores, como si de un hermano mayor o un padre se tratara. Sin pensar en esta suerte de contradicción, Asuka busca un bañador que a Kaji le parece demasiado atrevido para su edad (y por supuesto es como gritarle a la cara que se lo compre) y luego se nos informa de la situación: los niños se van de excursión a Okinawa. Mientras charlan, acaban sentados en extremos opuestos de una mesa, a pesar de que hay una silla entre medias más cercana. Quizás sea otro símbolo de Evangelion para marcar lo separados que están el uno del otro a la hora de la verdad. En cualquier caso, se presenta también la idea del capítulo: bucear. Si algo hace bien la serie es presentar un foreshadowing (que se irá incrementando en especial a medida que lleguemos a End of Evangelion, pero ya nos tocará en su momento) y resolverlo al cabo de poco o más tiempo. En este caso, Asuka se muere por bucear. Bien, lo hará, aunque no de la manera que ella espera.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #9. Un instante, una mente al unísono

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Con la llegada de Asuka, las cosas, que comenzaban a establecerse en el mundo de Evangelion, vuelven a estallar.

Y es que nuestra nueva coprotagonista es un torbellino de energía. En la estética más pura del anime de colegiales, nos dedicamos acercamos a la vida diaria de los alumnos de la escuela de Shinji. Lo hacemos, literalmente, desde el punto de vista de stalkers, porque todos los efectos de la camarita son cosas de Kensuke y Toji, que comercian haciendo fotos a Asuka. Creo que no hace falta que comente lo creepy y desagradable que es eso, y lo mucho que incide con lo que Asuka busca… y al mismo tiempo desprecia— que es que la gente se enamore de su fachada, cosa que bien comenta Toji: las fotos no revelan su verdadera personalidad—. Así que aplaudamos el nuevo método de GAINAX para ahorrar animación y vayamos a lo importante.

Asuka destaca y le gusta que sea así. Constantemente resalta que es diferente, que no pertenece a ese sitio, que está por encima de las cartas de amor de adolescentes y de los celos de las otras chicas. No duda en hablar en inglés (por algún motivo, quizás que es más fácil de pronunciar para la actriz de voz) y en alemán para que la gente sepa que de inmediato que es extrovertida e inteligente. Y, como ya tiene dominado a Shinji, su siguiente objetivo es Rei. O, más bien, la Primera Niña, porque si se acerca a Shinji, incluso si es para hacerle un poquito de daño con un capirotazo, se debe a que es el Tercer Niño. Gente importante. Gente que no merece que pise sus cartas —todavía— y con la que debe trabajar.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #8. Asuka llega a Japón

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Después de averiguar en el anterior episodio de Evangelion que NERV no es la organización bienintencionada que pretende salvar al mundo —¿alguna vez hay una organización así?— continuamos con los planes de Gendo y la llega de uno de los personajes más controversiales de la serie.

Abrimos con Gendo de nuevo haciendo sus cosas de líder siniestro. Ha encargado que traigan algo y, por lo que escuchamos, sea lo que sea, proviene desde el Océano Pacífico. Y como Evangelion lleva bastante mejor los hilos argumentales de lo que uno puede pensar, como sabemos que ya se habló del Primer Ángel en el capítulo anterior… ¿Quizás quepa preguntarse por cuál fue su destino?

Pues nos dirigimos hacia este Ángel, aunque indirectamente. Por segunda vez abandonamos Tokio-3 —como la misma Misato comenta, dando a entender al público que podría empezar a aburrirse de que todo transcurra en «casa»— y salimos del ambiente al que nos hemos acostumbrado. La escena es de Shinji y sus amigos junto a Misato en un avión militar. Mientras Kensuke se regodea de tener como amigo (y Shinji ni se sonroja ni nada, ya es algo natural para él. ¡Mirad qué cambio, cómo interacciona con sus compañeros y muestra de forma abierta sus pensamientos!) a uno de los niños más importantes del mundo, lo cual le permite acercarse a su pasión, vemos que Misato ha sido quien planeó llevarse a todos los niños a los barcos militares. Ahora tengo la impresión de que podría haber hecho esto a propósito para que Shinji no se sienta tan aislado o intimidado ante la arrolladora Asuka, pero solo es una idea vaga —porque, como tal, ni Kensuke ni Toji cumplen más papel que alivio cómico—.

Sabemos que a Anno le gusta la Armada —de ahí vienen varios nombres de las protagonistas— así que podemos ver un poco de su persona en Kensuke mientras nos hace una lista de la flota que cruza el océano. Y ni aun así nos libramos de la sutil crítica de Misato, que es tan maravillosa en su cinismo como de costumbre. Pero ¿por qué una flota tan grande? ¿Es por lo que traen para Gendo?

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #7. Construido por los hombres

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Desde que Shinji llegó a NERV, ha reforzado su odio por su padre (junto su aspiración a llamar su atención), ha establecido voluntariamente una relación de familiaridad con Misato y, por fin, ha empezado a acercarse a Rei. Así pues, ¿no es hora de dejar que otros personajes ya presentados se desarrollen?

Con una atractiva panorámica del GeoFront —resulta interesante la simbología con las pirámides, que hacen referencia a los triángulos que representan al hombre y a la mujer. No están juntos, formando una estrella, y el de la mujer se hunde en agua hacia las profundidades pues, abajo del todo, está Lilith— escuchamos a Gendo hablar con alguien a quien debe algo (Kaji) y se nos habla de tráfico de información. NERV, presuntamente, está entregando información falsa o bien al gobierno (no sabemos si japonés) alguien relacionado con el mismo. Resulta fascinante cómo se nos muestra el poder de NERV y SEELE cuando se señala que las acciones legales se pueden bloquear con facilidad. Después, Kaji pregunta si debería hacer algo sobre «ese» proyecto. Acto seguido se nos muestra una suerte de EVA mecánico y Gendo asegura que todo va a ir bien.

Pero ¿de qué están hablando?

Es sencillo; los gobiernos no se fían de las EVA. Podemos retrotraernos al primer episodio para recordar cómo se negó la facción militar a ceder hasta el último instante. Sobre la información filtrada, quizás se refiera a los Ángeles o es posible que a las propias EVA. No sabemos bien qué sucede, excepto que algo amenaza a las EVA y es ese EVA blanco —¿un déjà vu de las EVA de producción en masa? El hecho de que no tenga cabeza como tal parece también un motivo que se repetirá con Kaworu, así que todo es posible—.

Acto seguido se nos muestra el título: construido por el hombre.  Algo irónico ya que las EVA también son productos de los humanos pero en fin.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #6. La batalla decisiva

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

En el anterior episodio, Evangelion volvió a los terribles cliffhangers y dejamos a Shinji a punto de morir en LCL hirviente. Por suerte, Misato recuerda cómo pensar y ordena que hagan bajar a la EVA hasta el subsuelo, donde el rayo del Ángel ya no alcanza y Shinji queda a salvo.

Más o menos.

Los daños son tan graves que se le detiene el pulso y hay que reanimarlo. ¿Y cómo puede extrañarnos? El rayo de Ramiel ha derretido un edificio entero. Más adelante se comenta que, tres segundos más, y y el rayo habría derretido la última capa protectora. Esto es interesante porque nos habla de que las armaduras que se usan para reprimir a las EVA son más resistentes que un edificio. No es de extrañar que se arruinen países enteros para la construcción de estas gigantescas guerreras. Pero, volviendo a Shinji, cuando se abre la cabina vemos el vapor de lo caliente que estaba el LCL. Lo raro es que Shinji no parezca un cangrejo hervido.

Misato, muerta de preocupación, lo acompaña hasta la sala de operaciones y allí no le queda otra que abandonarlo con los doctores. Tiene trabajo que hacer y es una profesional, de modo que se pone manos a la obra. Y por eso lleva un… globo de la EVA 01, tamaño real. ¿De dónde lo han sacado? ¿Por qué lo tienen? ¿A quién se le ocurrió? ¿Lo imagináis en un desfile? El caso es que pretenden probar a qué distancia comienza a atacar Ramiel. Todo sin necesidad de que ellos disparen primero, si bien el muñeco hace amago de levantar un arma.

Ramiel es un Ángel muy diferente a los demás y se ha situado sobre NERV con una suerte de taladradora (que nos habla de su capacidad de transformación, que se explotará mucho más en Rebuild) para atravesar todas las capas que protegen el GeoFront. Es, sin duda, el más eficaz de los que hemos encontrado hasta ahora. Que no tenga un aspecto monstruoso y sea tan extraño, un dado azul gigante, incrementa la sensación de otredad y extrañeza. ¿Cómo enfrentarse a una cosa así? Ese es el problema al que se enfrenta Misato. Así pues, pone en marcha diferentes métodos, pero Ramiel tiene un Campo A.T. monstruoso y siempre responde con un rayo letal. Todo mientras no deja de trabajar para acceder a NERV. Es una fortaleza flotante, a la que no se pueden acercar. Casi perfecta. En menos de diez horas habrá atravesado las veintidós barreras de NERV y todo se habrá acabado.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #5. Rei, al otro lado de su corazón.

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Si en el capítulo anterior Shinji decidió que, a pesar de todo, quería seguir peleando en Tokio-3, en este episodio por fin nos centraremos en cómo va a ser su vida a partir de ahora. Más allá de las batallas, al menos.

Comenzamos con el incidente que ya se insinuó en el pasado; Rei resultó gravemente herida y por eso Shinji se vio forzado a entrar en escena. ¿Qué fue lo que sucedió? Bien, que se intentó activar a la EVA 00, el primer prototipo. Ya que he hecho un artículo sobre las EVA incluyendo los datos que dejan más que claro que son seres humanos gigantes, no me extenderé en detalles. Solo comentaré que la armadura naranja es distinta a la del resto de unidades y que esto se cambiará en el futuro.

El caso es: parece ser la primera (o al menos una de las últimas) activaciones del prototipo. Y no funciona. Se sale de control. Con su clásica atención al detalle, vemos que la animación ha incluido un sistema al cable umbilical para que no se golpee al caer. Se lo arrebatan a la EVA para que no tenga energía ilimitada mientras ella destruye las paredes, en pleno estado berserker. Quizás busca a Gendo pero lo más probable es que sea a Ritsuko. Lástima que NERV no pensara en un sistema igual de inteligente para la cápsula donde se encuentra Rei. Por algún motivo, sale disparada y, a esa velocidad, en un espacio cerrado, las consecuencias no pueden ser buenas. El golpe que se da podría haber sido mortal.

Por eso, cuando vemos correr a Gendo para ayudarla, es posible interpretar que no está viendo a Rei, sino a Yui, morir una segunda vez. No iría tan lejos por nadie, hasta el punto de quemarse las manos con la sobrecalentada puerta y quedarse sin gafas. La cara de Ritsuko lo dice todo; no es el comportamiento que nadie esperaría de Gendo. Pero la niña que sustituye a Yui hasta que pueda reunirse con ella… Ah, esa es otra historia.

Y, por cierto: ¿por qué no usan la baquelita hasta que quedan tres segundos para que la EVA se detenga en vez de soltarla antes de que destruya las paredes reforzadas? Enésima prueba de que NERV es maravillosamente incompetente.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #4. Lluvia, después de la huida.

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

El cuarto capítulo de Evangelion amanece lloviendo, justo como había acabado el anterior, con Misato despertándose… tarde (como viene a ser costumbre). Su relación todavía distante con Shinji se ve desde el momento en que se pregunta qué es lo que está pensando hacer, si se va a saltar otra clase. La prueba más contundente es cuando va al dormitorio y vemos que ha sido ella misma la que lo ha marcado como cuarto de Shinji. Él todavía no se siente en casa.

A pesar de que lo lógico sería mantener la intimidad del chico y no entrar, está preocupada y quiere saber si va a rehuir las clases una vez más. Sería el quinto día. Con todo, lo más importante es que le dice: la Unidad 01 ya está reparada.

¿Qué tiene eso que ver con la escuela? No es tanto eso como un hay que volver a entrenar. Una forma sutil de decirlo, en especial cuando luego señala que si un robot está arreglado, Shinji ya debería estar preparado para «comportarse». Analizar esto en demasiada profundidad podría parecer absurdo de no ser porque es importante para lo que vemos a continuación: la habitación ordenada, impersonal. Las cosas de Shinji, incluida su tarjeta de NERV, en la mesa.

Ha escapado de la EVA.

A Misato no termina de extrañarle (tampoco es que haya hecho nada por evitarlo) pero lo primero que piensa, cuando llaman a la puerta, es que Shinji ha regresado y se muestra ansiosa, no desesperada, aunque casi. Por desgracia para ella, se trata de Kensuke y Toji (fijaos en el detalle rojo de las zapatillas de Toji, podríamos decir que es uno de los personajes con los pies más puestos en la tierra ay), preocupados por la larga ausencia de Shinji. Sin duda lo más destacable es que Kensuke está muy tranquilo, pero Toji parece torturado por dentro. Al fin y al cabo, se negó a hablar con Shinji en el episodio pasado, a pedirle las disculpas que se moría por soltarle. Un dilema interno, fruto en parte del machismo en el que se ha criado y que intentará resolver de la forma más masculina posible hacia el final del capítulo. Entre tanto, Misato les miente, diciendo que este se encuentra entrenando, y así les ahorra otro mal trago (tampoco es que pueda ir diciendo que NERV ha perdido a su único piloto activo), y da una patada a la puerta. ¡Por fin alguien se preocupaba por él, por fin Shinji tenía la oportunidad de hacer amigos! ¡Y no está!

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #3: El teléfono que no suena

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

En el capítulo anterior de Evangelion vimos el resultado de la batalla contra el Tercer Ángel y también los efectos que tuvo, más o menos, en la psique de Shinji. Ahora llega el momento de averiguar qué es lo que le espera al Tercer Niño en su nueva vida como piloto.

Para empezar resulta interesante cómo de inmediato la serie nos coloca no solo con la música sino con los ojos vacíos de Shinji, en situación. Sí, estamos ante el típico entrenamiento que todo chico debe pasar para volverse más fuerte pero Shinji no está emocionado o motivado, ni siquiera asustado. Recibe órdenes de Ritsuko y las obedece de forma automática para aislarse y no tener que pensar. Si no fuera contra un Ángel, probablemente inquietaría ver a un niño disparando de esta manera. Como un soldado desalmado.

Y es que Shinji está alienado por completo. Sin duda es la única forma que tiene con lidiar con la carga que se le ha impuesto y siempre ha tendido a obedecer para evitar enfrentamientos. Solo hay que ver qué pensaron los adultos (y el público menos objetivo) cuando se negó a montar en la EVA 01. No merece la pena recibir tanto odio, así que obedece. Ritsuko lo expone bien y a Misato tiene pinta de que no le hace demasiada gracia este tipo de actitud. Me gustaría pensar que hay algo de culpabilidad en ese ceño fruncido y que preferiría a un chico rebelde para no hacerla sentir que ha enviado a un niño de cabeza a un infierno. En su lugar, tiene que vivir con un chico sin ánimo por vivir. Es como un recordatorio silencioso y constante de lo que están haciendo.

También es posible que, simplemente, Misato no soporta a quienes obedecen sin más. Claro que no muestra esa actitud con Rei, de modo que no creo que sea ese el motivo.

Leer más

Analizando Neon Genesis Evangelion #2. Un techo desconocido

El artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis ir a leerlo!

Seguimos analizando, a ritmo lento pero seguro, capítulo a capítulo Neon Genesis Evangelion. Recordad que esta serie de artículos va dirigida a quienes ya han visto la serie y que contiene spoilers. Dicho esto, vamos allá.

Comenzamos donde se acabó el anterior episodio, con un Shinji aterrorizado que ni sabe caminar con su EVA —es casi triste ver lo contentos que parecen en NERV cuando ven que es capaz de hacerlo andar—. Casi de inmediato tropieza y la voz de Misato, que le grita que se levante, que haga algo, resuena lejana e inútil. Porque a la hora de la verdad, Shinji es solo un niño de 14 años al que han metido en una máquina gigante y no tiene nada que hacer contra el Ángel. Hasta cierto punto, este tropiezo nos habla de lo problemática que va a ser la carrera de nuestro protagonista dentro de NERV.

No hay epicidad en lo que se nos está mostrando, solo un miedo completamente realista. Nos están gritando: esto no es un shonen. Y nos preguntan: ¿cómo creéis que se va a salvar Shinji?

Porque nadie puede ayudarle.

¡Y la incompetencia de NERV nunca deja de sorprender! Mientras Sachiel destroza el brazo de Shinji, se les ocurre gritar que no se preocupe, que ese no es su brazo. Como si Shinji estuviera en situación de hacer caso mientras las conexiones neuronales le transmiten todo el dolor del EVA. Si le hubieran dicho antes que los daños del robot los iba a sufrir él, probablemente se habría echado atrás. Pero habría estado bien un aviso una vez ya se encontraba dentro.

Por supuesto, Ritsuko y los demás se encuentran en blanco. Como son novatos y puros científicos, hasta ahora no han podido probar sobre el terreno a los EVA. Los adultos, por tanto, resultan completamente inútiles. Pero incluso así sueltan datos que debemos almacenar y explorar un poco. Por ejemplo, mencionan el field (del campo A.T., podréis encontrar una explicación en el link enlazado), tan necesario para protegerse en la batalla contra los Ángeles, y se destacan el hecho de que la EVA 01 no reacciona. Es decir, no ha entrado en sincronización con Shinji. ¿Recordáis lo que le sucederá en el futuro a Asuka, cuando no pueda poner en marcha la EVA 02? Básicamente aquí es lo mismo. No puedes meter a un niño en la cabina y esperar que pueda conectar con la EVA y, ya no explotar, sino despertar sus características principales sin ninguna clase de entrenamiento. Si una crisis emocional de una piloto genio como Asuka puede significar la ausencia de conexión, imaginad lo que pasa cuando subes a un chaval que no tiene ni idea de qué está pasando ni cómo actuar.

Sachiel, tras asegurarse de que su enemigo no puede defenderse, pasa a atacar al cráneo de la EVA. Los que estén atentos a los detalles verán que sangra. Ya el hecho de que se necesite un líquido para aumentar la sincronización y que Shinji sienta dolor —¿os imagináis qué debe sentirse cuando te atraviesan el cráneo con una espada láser? Pues Shinji lo vive y vuelve a luchar contra los Ángeles. Y habrá quien le llame cobarde— hablan por sí mismos, pero resulta evidente que estamos ante una criatura orgánica.

La situación es desesperada. Solo pueden ver morir a Shinji.

Leer más

Series de anime valientes: parejas homosexuales y otras sexualidades

¡Este artículo se publicó originalmente en Deculture.es, donde todavía podéis leerlo!

Incluir contenido «progresivo» en el anime se suele considerar un riesgo, en especial teniendo en cuenta cuál es la mayoría consumidora, que exige patrones narrativos y tópicos fetichistas muy concretos para satisfacer las fantasías del espectador. Ya puede tratarse de personajes planos que siempre triunfan en sus proyectos, arquetipos como la tsundere, la yandere o el Héroe, fanservice descarado y un largo etc.: a los espectadores no les gusta que les rompan los esquemas donde se sienten cómodos. Al menos a algunos.

Con todo, la inclusión avanza poquito a poco en Japón. En ocasiones da lástima contemplar el panorama actual y compararlo con el de hace veinte, treinta o incluso más años. Podemos remontarnos mucho más atrás en términos del manga, donde se ha explorado mucho más la sexualidad que en el anime —infinitamente más comercial—. En cualquier caso, personajes homosexuales, intersexuales, bisexuales y de otras sexualidades o incluso de género neutro (u otros) los ha habido en el anime. Y no necesariamente dentro de una serie Yaoi o Yuri, donde se promueven unos tópicos muy específicos y que obedecen a roles heterosexuales para complacer a una audiencia femenina y juvenil.

Así pues ¿cuáles son estas series valientes que incluyeron con mayor o menor naturalidad a personajes «diferentes»? Vamos a mencionar unas pocas, sin intenciones de analizarlas en profundidad. Sólo se dará un repaso de lo que estos personajes aportan a la trama o al fandom. Y, por supuesto, muchas quedarán fuera. Sin duda se preguntarán por qué no se menciona Puella Magi Madoka Magica, por ejemplo, y es porque he preferido coger aquellas series que dejaban clara la sexualidad o el género de sus personajes durante la misma. ¡No me tiréis piedras! ¡Siempre se pueden recomendar series en los comentarios!

Y, por favor, recordad que hablamos de animes y no de animación occidental. Dicho esto, por si acaso… a continuación se mencionarán series de anime con ciertos spoilers de relaciones románticas.

Leer más