Analizando Umineko: Legend of the Golden Witch. Capítulo 2. Kanon ¡Kanon!

Analizando Umineko: Legend of the Golden Witch. Capítulo 2. Kanon ¡Kanon!

Continuamos con los análisis de Umineko. Recordad: cuidado con los spoilers. ¡Si os habéis perdido los anteriores, aquí tenéis la introducción, así como el prólogo y el primer capítulo!

Resumen básico del capítulo


La familia llega a Rokkenjima. Allí el cocinero, Gohda, ávido de atención y de necesidad de quedar bien ante los demás, recibe a los pasajeros y los guía hacia la casa. Por el camino se menciona el título de esta historia, señalándose que las gaviotas han desaparecido por el mal tiempo… Y que no volverán hasta que todos hayan muerto el tifón haya pasado.

Los personajes admiran el jardín de rosas y se encuentran con uno de los sirvientes de la mansión, llamado Kanon. Después de que este se muestre hosco y poco dispuesto a hablar, se retiran a la casa de invitados —que en realidad está preparada para el futuro parque de Krauss y no solo para albergar las ocasionales visitas familiares, como piensa Battler—. Los niños permanecen ahí para ponerse al día mientras que los adultos se dirigen hacia la mansión principal a reunirse con Krauss y Natsuhi. Además, se nos presenta a la última criada: Shannon.

Metacomentario


Que Sayo se presente con el aspecto de Kanon no es casual, pero ya examinaremos los detalles en la sección de personajes. Lo que nos concierne aquí es su presentación a los lectores: a pesar del filtro de Battler, describe a Kanon con cierto menosprecio, enfatizando su debilidad física como contraste con el protagonista, y no duda en resaltar la hosquedad del chico. Y eso que Sayo quiere mucho a sus personas, pero no puede evitar el continuo machaque con el que se somete a sí misma.

Y, aun así, como señaló Ncfan-1 en este post, Kanon es la vía de escape más importante para Sayo porque no es una idealización como Shannon y Beatrice. Es el más cercano a su forma de ser, por lo que ella misma escogiera presentarlo antes que a cualquiera de las mujeres es importante. Kanon es un chico, pero uno con el que Sayo no termina de saber cómo actuar porque es alguien que nunca se le ha permitido ser. Que precisamente escoja a un hombre como acumulación de todo su odio y que sea capaz de expresarlo habla mucho de cómo se cría a las mujeres, de las expectativas que hay alrededor de ellas y también del trauma de Sayo. Kanon es quien más se acerca a Lion, al ser un hombre, a quien tendría que haber sido ella… Así que conocer a nuestra protagonista, al centro de esta historia, a través de Kanon es algo importante. Es un grito de Sayo al lector para que la reconozca y la encuentre.

 

Lo más importante, con todo, es que permite que se vea que Kanon ha sentido algo respecto a Battler. Es muy fácil olvidarlo, ya que no vuelve a sacarse a colación hasta que Kanon se sacrifica por Battler, y aun así siempre es con la excusa de Jessica… Porque Sayo hará que Kanon se vuelque por completo en ella. Por categorizar esta escena de alguna forma, sería un completo Out of Character, porque Kanon no conoce a Battler, Kanon no siente nada por él, igual que ahora Shannon solo está enamorada de George y es Beato quien experimenta la obsesión por Battler.

Se trata, sin embargo, de un OoC intencional porque Sayo asoma bajo la máscara de Kanon.

Un lector primerizo seguramente sospeche que la reacción de Kanon se explicará más tarde y se enlazará con la trama, pero lo más probable es que se olvide de lo sucedido. Una segunda lectura, en cambio, lo aclara todo.

No me cabe duda de que Sayo estuvo espiando de lejos a los primos, de ahí que Kanon aparezca trabajando con herramientas en el jardín, y que la idea de la rosa para que María tuviera una excusa con la que quedarse fuera y entregarle así la carta se le ocurrió al ver lo que hacía George. Luego solo tuvo que coger alguna tijera de su carrito y asegurarse de cortar la rosa.

Por cierto, creo que deberíamos comentar lo mucho que Sayo odia y desprecia a Gohda. De lo contrario no creo que le hubiera dado tanto espacio en su novela. No se molesta en emplear la inocencia de Battler para disimular que maltrata a Kanon. Y, sin embargo, Sayo se asegura de hacerse daño afirmando que Kanon es un mal sirviente al lado de Gohda. No sé, al menos Kanon se ocupa de su trabajo y no se queda mirando como Gohda.

Aunque hablaremos más de esto en el siguiente capítulo, la ambivalencia de los sentimientos de Sayo pocas veces aparece más claro que con Natsuhi. El personaje aparece representado como una dama hecha y derecha, digna, delicada… Así como firme y terrible con quienes están por debajo de ella, perpetuando así el ciclo de abuso tan clásico de los Ushiromiya. Y, aun así, se molesta en presentar cómo Eva la trata mal sin causa. Sayo es inteligente, sabe leer los comportamientos de otras víctimas como ella… Y comprende la necesidad de descargarse sobre los demás. Después de todo, Sayo disfruta haciendo sus trastadas y que llegó bastante lejos con Jessica en una ocasión. De modo que, aunque siente rencor por Natsuhi, se nota un poso de admiración y respeto, además de lástima, respecto a su posición y a la vida que le ha tocado llevar.

Personajes destacados


KANON, por supuesto.

La primera impresión que tenemos de él es su fragilidad, algo extraño en un supuesto varón, pero vuelve comprensible que a Sayo le resultara fácil vestirse de Kanon y de Shannon.

Y hablando de vestirse, creo que sin duda escogió a Kanon antes que a Shannon para su primer encuentro con Battler porque no confiaba en sí misma ni en la fuerza de sus sentimientos por George. Dentro de la cerrada visión de una creyente sometida a un sistema patriarcal y machista, Kanon es la opción segura porque cómo va a sentirse atraído por un hombre. No solo eso, sino que Kanon no conoce a Battler, fue creado mucho después que él, por lo que se supone que es una figura neutral (claro que esto no se sostiene cuando pensamos que Beatrice tampoco conoce a Battler… Pero como Sayo tiene una mitología muy flexible, puede adaptarla como mejor le plazca). A ello podemos añadir que, al contrario que Shannon, no es una persona amable, por lo que puede permitirse ser borde para ocultar sus emociones y nadie se mostrará sorprendido.

En definitiva, si en su persona de hombre es capaz de no experimentar nada por Battler, entonces como Shannon podría acercarse con algo más de tranquilidad.

Como ya sabemos, no funciona.

Kanon está hecho para expresar todo el malestar, la rabia, la frustración y el rencor de Sayo. Y, aun así, le toca morderse la lengua casi siempre. Solo puede gritar cuando está solo o con gente de confianza como Genji o Kumasawa. Puede que no se aminale como Shannon, pero mientras Gohda lo maltrata no puede decir nada, ya que al ser un sirviente externo Sayo no tiene ningún control sobre él, como sí lo sostiene sobre Kumasawa y Genji. Eso sí, le ignora y presenta una resistencia pasiva que Shannon jamás habría podido mostrar.

¿Qué «nosotros»?

No tengo palabras para describir lo importante que nuestro primer «mueble» (expresado con lo que Sayo quiere implicar, no con la idea metafórica de Genji) viene de labios de Kanon. Porque Kanon está furioso, pero también resignado. Por eso es el último en aceptar el amor y las ensoñaciones. Es la faceta racional de Sayo, la cara más cínica y realista que se abraza a la idea de que es una criatura que nunca será amada, por lo que no tiene sentido soñar con otra cosa. Es, también, el que más se resiste a hacer volar todo por los aires.

Se niega a sí mismo la categoría de un ser humano (nadie tiene nada que comentar, vaya, vaya), se cierra sobre sí mismo probablemente como excusa para no interaccionar más de lo necesario con Battler. Es con él con quien no se atreve a hablar, no con el resto de la familia, que ya lo conoce. Debe estar tan, tan nerviosa la pobre Sayo, que creo que cuando Battler dice que Kanon no sabe qué más decir como saludo tiene razón… Solo que no se puede ni acercar al porqué.

Jessica trata de salir a «defenderlo» porque lo último que quiere es que Battler se lleve una mala impresión de él. Es un gesto bonito sabiendo que Kanon la rechazó abiertamente después del festival y que no han hecho las paces desde entonces, pero… Sayo sin duda debió ensayar mil y una respuestas para su primer encuentro con Battler y es evidente que, aun así, se había quedado sin palabras. ¿Qué habría dicho en esta situación? No lo sabemos porque Jessica interviene. Una lástima que sus palabras sean tan torpes y vayan a herir a Kanon. ¿Qué pretendes diciendo «no es sociable», Jessica, encanto? Resulta evidente que lo es, la cosa sería distraer a Battler de este hecho.

Su intervención nos permite averiguar cuándo nació Kanon: tres años antes. Por otro lado, la cronología sirve para que se resalte que un niño es un «senpai» respecto a Gohda y explica un poquito la rivalidad y frustración que experimenta cerca de ellos.

Se está sofocando mucho por dentro. Lo sé, lo sabes, hasta Jessica parece deprimida después y es porque también lo sabe (?).

Pero Gohda es un adulto y ni Shannon ni Kanon tienen la culpa de su situación. Cuando Gohda pone en evidencia a Kanon, Kumasawa sale a defenderlo. Da gusto ver cómo protege a Sayo en ciertas ocasiones, a pesar de que no siempre ponga todas sus ganas. Parece ser, con todo, la forma tradicional de comportarse de los japoneses y de los sirvientes Ushiromiya en particular. Mirar, escuchar, pero no actuar. Y, en el caso de las víctimas de abuso, como se trató en Higurashi con todos los personajes (pero me viene en especial a la cabeza Satoko), la tendencia a no pedir ayuda… Quizá porque asumen que no la recibirán.

Por desgracia, la torpeza y mala suerte de Sayo atacan y la carretilla donde lleva todo se rompe, para horror de Gohda, que insiste en actuar como si estuvieran ante unos reyes y tuvieran algo que demostrar. Una situación horrible, porque seguro que Sayo está maldiciendo muy fuerte para sus adentros, más sabiendo cómo solían tratarla de niña. Y Gohda no mueve un dedo por ayudar a Kanon, a pesar de que es evidente que no puede levantar todo por sí solo. ¡Hasta Eva comenta que ha sido un bully con él, es maravilloso!

Acto seguido tenemos una interesante escena donde los jóvenes tratan de resaltar su masculinidad de formas muy distintas. George, con su tendencia a intentar ser superior a todos, resalta que Kanon es demasiado débil para llevar los fardos mientras que Battler se limita a echar una mano porque puede y no le gusta —me gustaría pensar que es una indirecta hacia Gohda— que la gente se quede quieta cuando puede ayudar.

La sorpresa de Kanon, que seguramente había intentado mirar a Battler como una persona distante, es dolorosa. También bajo el estricto control de Natsuhi debe ser costumbre que nadie ayude en esta clase de estropicios.

¡El crush ataca!

Al final, obligado a marcharse por insistencia de Gohda, Kanon permanece aparte en un largo y revelador silencio.

«Incluso yo…»

Hasta él siente algo por Battler. Hasta él no ha podido evitar reaccionar a la ayuda espontánea del chico del que se enamoró Sayo. La prueba de fuego acaba de suceder. Sayo supo que su final iba a llegar desde el momento en que Battler anunció su regreso, pero ahora está completamente confirmado

Sayo sigue deseando al Battler que ha romantizado desde niña, por mucho que a través de Shannon quiera a George y con Kanon haya empezado a desarrollar sentimientos por Jessica. Y la verdad, viendo que Battler es el único que no hace un comentario irritante o desagradable sobre la torpeza de Kanon, puedo entender el porqué.

Una fachada imposible de mantener, motivo por el que Sayo decide poner la cuenta atrás con la bomba.

El siguiente personaje es Shannon, claro. Sayo ha tenido que hacer un rápido camino hasta la mansión para cambiarse a toda velocidad y correr a servir el té sin despeinarse un pelo, lo cual es entre adorable y ridículo. No sabemos bien qué piensa, pero no es difícil imaginar que se siente más segura en su papel sumiso, probablemente por la fuerza de la costumbre… Pero, la verdad, no es tan pasiva como parece. Solo hay que ver ciertas indirectas que suelta bajo la máscara de niña buena —como cuando le dice a Eva que no se preocupe, que el té está calentito toda sonrojada. Sé que por dentro está que muerde—.

Dicho esto, considero que Shannon es de los personajes menos interesantes de la historia porque es la pura idealización que Sayo ha creado para protegerse. Recuerdo que en Goats Reading Seacats se comentó una vez que resultaba vacía, falsa, y estoy de acuerdo. No es que sea desagradable, pero notas que le faltan dobleces, que es demasiado superficial para una historia como Umineko. Incluso si la máscara de criada delicada y perfecta se resquebraja con pequeños fallitos, no deja de ser casi una Yamato Nadeshiko japonesa. Y todo cobra sentido cuando comprendes cuál es el papel que le ha establecido Sayo, en contraste con el más rencoroso y personal de Kanon.

Por desgracia, no hay mucho más que comentar de Shannon excepto para intentar levantar un poquito la máscara y tratar de adivinar las acciones de Sayo. Si eso, destacar que Battler se muestra sorprendido porque ella siga en Rokkenjima. Eso y que parecía no recordarla, cosa que no dejará de parecerme artificial por parte de Sayo, que es la que escribe. Al fin y al cabo, recordaba hasta a Kumasawa. Y aun así, parece hablar bien de ella una vez la ubica.

Si hasta te dicen para qué existe Kanon, era todo tan evidente…

Que, por cierto, Kanon sale de inmediato en cuanto Shannon se queda sola. El odio, el desprecio que siente Sayo por haberse visto tan humillada es brutal, fruto de años y años de sufrimiento. No es de extrañar que Kanon ya no se moleste en simples insultos, a pesar de que a primera vista pueda resultarnos chocante porque carecemos del contexto.

Adoro cómo, durante el encuentro con Genji, Shannon se apresura a obedecer… Pero Kanon se queda. Es decir, Sayo permanece en su sitio mirando a Genji sin poder expresar bien lo que siente, porque debe estar a punto de gritar. Intenta defenderse, pero mediante Shannon se recuerda que debe volver a trabajar y acumula aún más sentimientos negativos. Así les va a los personajes de Umineko.

Otros pequeño detalle, creo, es que Rosa sea capaz de meterse un poquito con Rudolf por un tema que, evidentemente, odia y desprecia: a los donjuanes. Al fin y al cabo, su marido la abandonó, así que me pregunto si no relacionará ciertas ideas con su hermano mayor, que tendía a tratarla bastante mal. Kyrie, por supuesto, se une a las burlas y casi amenazas hacia Rudolf. Se ve que alguien no va a permitir que otra Asumu le «robe» al marido.

Por otro lado, la obsesión de María con las rosas nos habla ya de su personalidad, por mucho que en este Episodio apenas rasquen la superficie. Como cualquier niño imaginativo, María tiende a humanizar y dar vida a lo que coge cariño, pero en el caso de la rosa seguramente se siente identificada con ella, siempre dejada de lado y ridiculizada por compañeros y su propia madre. El problema es que adultos como George la empujan a «cuidar de ella», incluso a ponerle nombre. Sabemos cómo reaccionó Maria cuando Rosa rompió a Sakutaro. No es buena idea que se encariñe demasiado con objetos o plantas que luego pueden sufrir daño porque se acerca un dichoso tifón y que, de todas formas, están al borde de la muerte. Y aunque George no conoce a fondo a Maria, no dudo que sepa de sus pataletas y de lo mucho que le cuesta comprender algunas cosas.

Asshole.

Ya como último apunte de los personajes, cómo olvidar a George justificando que Kinzo golpeara con un maldito palo a Jessica. Me pregunto hasta qué punto hablan sus celos y su deseo de ser el siguiente heredero —o al menos que se reconozca que es «mejor» candidato que Jessica— y hasta dónde es pura hipocresía por quedar bien delante del resto de adultos.

Y por cierto: a pesar de que quiere parecer uno, rápidamente decide quedarse en la casa con los primos, donde es la autoridad… Frente a una reunión desagradable con todos sus tíos donde a nadie le importaría su opinión, por mucho que Eva insista en llevárselo consigo.

Pistas de las que no nos damos cuenta


 

Kanon y Shannon no aparecen juntos hasta que están a solas o rodeados por otros sirvientes. Pero como tienen diseños diferentes, seiyuus diferentes y Jessica, que se supone que es mejor amiga de una y está enamorada del otro, jamás sospecha nada… ¿Por qué lo íbamos a hacer nosotros?

Como Sayo va vestida de Shannon, Genji le indica a esta que vuelva a la cocina, como si Kanon no estuviera ahí guess what. Me pregunto si tendrían conversaciones durante los descansos, pero visto el estado de Sayo, doy por sentado que nunca fue capaz de confesarse de verdad con Genji, como se ve en esta escena.

 

Función del capítulo


Presentar a Kanon y a Shannon —bien separaditos— para que asumamos que son personas diferentes, además de a Natsuhi.

También establece los preliminares para conocer a Kinzo, así como la idea de que está encerrado en su habitación sin hablar con nadie (y no muerto, claro). Pero, si nos fijamos, nos daremos cuenta de quiénes están en el ajo para ocultar la muerte del patriarca. Todos los que afirman que solo habla con Genji; es decir, los sirvientes… Y Jessica (y más tarde Natsuhi y Krauss, claro). Se deja claro, además, el carácter cruel e intransigente de Kinzo, que no dudaba en golpear con los puños o con palos a sus propios hijos.

La dinámica entre George y Battler se profundiza un poquito más. Aparte de eso, por supuesto, uno de los puntos más importantes es reunir a todos los hermanos en un mismo lugar.

Entre otras cosas, al ver lo snobs y sexistas que son en esta casa, podemos olernos que una relación entre Shannon y George no va a llegar muy lejos, y podemos imaginar por qué este se asegura de mantenerlo todo a escondidas de su madre.

Manga


La presentación de Rokkenjima es mucho más precipitada en el manga en algunos aspectos (como al hablar de Kinzo centrándose mucho en su fascinación por la magia negra) y pasa excesivamente la tijera por otros; prácticamente todos los adultos y sus comentarios desaparecen para favorecer las escenas de los primos. Puedo comprender que se deje a Gohda para más tarde, pero se pierde la tensión a la que suele estar sometido Kanon.

Creo que lo mejor que hace el manga es usar a Battler. La narrativa de las Sound Novel o las Visual Novel siempre tiene que ser un poco superficial, y si bien podemos acercarnos a la personalidad de Battler, el medio visual es mucho más atractivo con todas sus reacciones divertidas. Es muy fácil cogerle cariño viéndole interactuar con sus primos. Además, no es tan, tan, tan buenazo y se puede ver que arruga la nariz al pensar en Kinzo. Al no estar obsesionado con los nombres ni tener que ser el presentador de cada personaje, se le da más espacio para ser un adolescente tardío. En el caso de George, funciona de forma parecida; no ha dado muestras de ser un bully y su personalidad resulta mucho más neutral y madura; Jessica también se beneficia al tener mucho más rango de expresiones de disgusto que en el material original o de PS3 con sus pucheritos. La única que sufre es Maria; ojalá la mangaka no se hubiera empeñado en volverla tan siniestra y creepy.

También creo que funciona mejor que sea Jessica, y no Hideyoshi, la que descubre primero a Kanon (y me encanta verlo dándose un susto importante). La secuencia se acorta porque, al no estar Gohda, no tienen a nadie para meterle prisa, de modo que es cuando le llaman que a Kanon se le caen los sacos de fertilizante y Battler acude de inmediato a echarle una mano. Lástima que, por algún motivo, se traslade la frase desdeñosa sobre la fragilidad de Kanon de George a Battler. Nunca entenderé por qué. Jessica resulta mucho menos irritante porque no salta a interrumpir o a hablar a Kanon y se limita a susurrar con Battler, sin sentirse avergonzada o decepcionada porque la primera impresión de Kanon no sea la mejor. No da tanto la impresión de que esté interesada en él.

Pero Kanon apenas tiene espacio para hacer nada y no se muestra que esté sorprendido por la ayuda de Battler.

Algo tan importante como la aparición de Kanon pierde todo su encanto al no centrarse en su silencios, inseguridades y gestos. Se va de inmediato por su propia cuenta y la forma en la que mira a Battler es extraña, con muy poco dolor (aunque me gusta aque se abrace a sí mismo). Podría interpretarse como desdén, como preocupación… Y quién sabe qué mas. Al menos el texto original se esforzaba por mostrar que reprimía como podía sus sentimientos. Y por cierto, el manga oficial ha traducido su Even I como I wish I could. De verdad que no entiendo ciertas elecciones para este manga.

Por otro lado, se impone de inmediato la presentación de Shannon. No sé si es solo cosa de Ryukishi07 o de Natsumi Kei, que evidentemente prefiere a Shannon y sus pechotes, pero quiero llorar porque Kanon es mucho más central en este primer Episodio y la autora hace un consciente esfuerzo por desplazarlo.

En cualquier caso, si queréis un análisis más pormenorizado de este capítulo, podéis acudir a este post.

Detalles a mencionar


El creciente nerviosismo de Rudolf no se debe tanto a que vayan a cargar contra su hermano mayor para sacarle todo el dinero posible, sino a que se supone que ha decidido contar la verdad a Kyrie y a Battler. Puede que por eso esté tan dispuesto a tirar de las orejas de Battler; Eva se lo hacía a él para desquitarse, y como todo en esta familia se hereda, Rudolf chincha a su hijo.

Coincido por completo con Akatokuro y Yumetabibito acerca de Jessica. Es imposible que no se haya percatado de la muerte de Kinzo, así que me inclino a pensar que en esta escena miente con descaro. Está muy distinta, no tan hosca y frustrada, y enfatiza mucho que le queda tiempo por vivir a Kinzo… Lo cual a la vez sirve para que creamos que el prólogo pasó poco antes de la llegada de la familia, y no bastante tiempo antes. Otra cosa es que Krauss y Natsuhi la hayan hecho partícipe del plan, cosa que de la que ya no estoy convencida… Aunque no es imposible.

El tema de Jessica como heredera, siempre espinoso, se adelanta a lo que vivirá Lion en su momento… Pero en este caso es pura ironía, puesto que Kinzo ha muerto y su verdadera heredera ya tiene el control de la familia. Por mucho que nadie lo sepa excepto los criados.

Mirad cómo Rosa nos deja caer muy claro que saben que todo es un montaje y que su padre está muerto. No es tonta, como nos quieren hacer creer sus hermanos. Por cierto, no me creo que Sayo haya podido escribir que es la menos venenosa de todos sin romper a reír.

Me pregunto si la insistencia en el dolor de cabeza de Natsuhi, aparte de real (al contrario que el asma de Jessica), no sirve para que nos demos cuenta de que ella es quien carga con buena parte de la estratagema de esconder a Kinzo. Desde luego, tener a Eva en casa ya debe producir un profundo «estrés mental», pero saber para qué viene la familia y que tu suegro está muerto, además de tu marido en bancarrota… Hmmm…

¿Por qué una sirvienta debería saber las marcas de té, a ver? ¡Llamad a Gohda, que para algo está! Casi seguro que Eva la odia porque sabe que le gusta George.

Y solo dejaré esta imagen porque…. Porque… Porque… Por favor, Eva.

 

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Redactora de artículos variados (Neon Genesis Evangelion, Utena, Nier Automata, Berserk, D.Gray-man. Houseki no Kuni y un largo etc.) sobre worldbuilding, personajes o narrativa. De vez en cuando alguno de opinión. Tengo un blog donde hago lo mismo pero con libros. Fui redactora de Deculture.

6 comentarios en “Analizando Umineko: Legend of the Golden Witch. Capítulo 2. Kanon

  1. Heya! It’s me again! For this one I don’t have much to speak, I think you covered most all bases well.

    Anyway, first on the topic of Kanon. I find it quite interesting Sayo’s likely logical process to present as Kanon first, which you described. It reminds me of how, in EP6, it’s highlighted that Kanon was originally supposed to receive the guests at Niijima alongside Jessica, but he refused. EP6 presents it as being mainly due to the conflict regarding Sayo’s love for both Jessica and George, but I’d bet it also had a component of Sayo trying to avoid confronting her feelings for Battler the longest she could, as it’s typical of her to do.

    And we also see here a first showcase that, despite putting up personas and wanting so desperately to splinter her mind in comfortable packages, Sayo is deep down a single person with common feelings that pervade her no matter how much she tries stretching it. It’s a clear evidence against the notion some people originally had (and I’d bet some still do) that Sayo had DID. In case you’re curious, that friend of mine who did the Kyrie analysis also wrote on that: https://golden-witch.tumblr.com/post/166619123917/sayo-and-did-why-shakanontrice-are-not-alters. That same incapability of fully splintering and discarding parts of yourself is also why Sayo’s idea that, to be with one one the cousins, she had to fully become the persona designed to them while discarding her others is quite unhealthy.

    And a final note on Sayo. I forget if it’s this EP or EP2, but there is this bit that I find amusing where Shannon, Kanon, Genji and Kumasawa are talking when Gohda and is like ‘Hey, Genji-san, stop disturbing *the girls*’, which is quite revealing on hindsight XD.

    Now on Maria. Yeah, there isn’t much to her character on EP1, despite her central role on carrying the tension on it. Still, I think there are more things to be discussed about her this early. Have you ever heard of the headcanon that Maria is autistic? If not, I can elaborate on it in a following reply! (As I don’t think that there is any cut clean analysis of it for me to link you to :P).

    Finally, on Jessica. Personally, I don’t think that she is intentionally lying, and more that she is denying Kinzo’s situation to herself. A strong character trait of hers is that she prefers falling on cheap excuses than accepting a possibly uncomfortable truth, and it would be definitely messed up for her to accept that her parents and servants are hiding her grandfather’s death for nefarious reasons. So I think that she chooses to swallow up the lies that the others feed her about Kinzo, even if they don’t make much sense from her perspective. She is sort of similar to Mion from Higurashi, in a sense. She is at a position where she could know lots of things and command lots of things reasonably (no wonder that Jessitrice was a strong theory at the fandom for a while), but she is actually way less suspect than she appears to be. It’s the same principle to why she doesn’t question Shannon and Kanon’s relationship despite being in the best position to find something fishy, imo.

    Also, pretty sure she wouldn’t be allowed at the big scheme. Krauss was VERY vehement in EP5 about not letting Jessica know about it, and Confession has a scene where Jessica talks to Sayo about the smell coming from Kinzo’s room and Sayo keeps the secret to herself. So yeah, possible that Jessica suspects that something is up but chooses to follow along rather than dig it deeper to avoid uncomfortable conclusions.

    • Ah, I remembered something else I wanted to mention about Kanon here! It’s curious how Sayo portrays him (and I think Shannon too eventually) as being frail and too weak to carry a fertilizer bag. After all, Sayo’s main killing method involves Kinzo’s guns, which are described a couple times in the narrative as being heavy and requiring some strength to use properly.

      It kinda makes me wonder if Sayo purposefully describes herself as weaker than she is, whether from self hatred or as a red herring to the reader so they wouldn’t think that Shannon and Kanon could commit gun related crimes. Yet, there are some situations where, even with Genji’s help, it’s possible that Sayo needed to dual wield to be able of killing a good number of victims quickly enough before they could react or escape (EP1 1st twilight being the most likely moment I can think of).

      Then you have the beginning of Battler’s game in EP8, which has Kanon being able to carry the bags with ease and Shannon says he feigns weakness to be spared of physically demanding work. How much of that is true and how much is just Battler wanting to give Kanon an easy time on his gameboard I have no idea of, though.

      • Welcome once again, Marina! (Sorry for the delay ;__;)

        I didn’t remember that detail about Kanon/Sayo, but I would agree with you: the most likely reason for her absence is that she was too nervous to meet Battler on her own volution, just as you say. She prefers to be passive most of the time fate-wise, so I can see her rather staying in the garden, waiting and eating her nails.

        Regarding the personas… At the start, I did think that she had split personality (or DID), but it’s very obvious that isn’t the case so I can’t imagine how someone would come to such a mistaken conclusion after giving it a little thought. Thank you for the link. I’m eager to read it, your friend is a great writer <3

        And, indeed, Sayo's situation is frankly terrible (which is why I don't think Battler ever fully understood her. If anything, he thought that he knew Beatrice or that he discovered "Shannon", but it'll discuss that in depth when we get to that point. A looong road awaits us). She's never allowed to be herself. My poor girl...

        Oh gosh, so Genji says clearly and loud «THE GIRLS»? I must highlight that scene!! I mean, it's so obvious that sometimes I can understand Ryukishi's frustration with his readers.

        About Maria, I'm sorry but I haven't read on that topic. I don't know about the subject so I wouldn't dare to interpret Maria under such an optic, but I would be happy if you could elaborate in your comment. It seems pretty interesting!

        As for Jessica, I understand your point, and it fits pretty well with her narrative later on... But, as I see it, Jessica loves her family enough to lie even if Krauss and Natsuhi didn't make her a part of the plan. Why would she say that she hears Kinzo, that he is as irritable as ever, otherwise? Jessica tends to lie to herself, but she isn't stupid and she MUST suspect something after not seeing his grandfather even ONCE in a whole year. More so when Kinzo is someone who's hard to ignore? Not a howl, not a BEATORICHEEE, not a spank on his father, not an insult to her or her mother in one year? Hmmm, no. Akatokuro seems to think that she's in the plot (I don't), but I'll quote this part:

        «Yeah, Jessica’s pretty blatantly and deliberately lying about Kinzo. I could believe she was in on Krauss and Natsuhi’s plot pretty easily - I remember one bit in her fight with Ronove that stuck out to me was Jessica actually being aware of everything her father was doing to protect the family - but it never really seemed that important to me, either, tbh.»

        (http://goatsreadingseacats.tumblr.com/post/3)

        And… frankly speaking? I always thought that Ryukishi failed a looot when he precisely wrote the story in such a form that Jessica didn’t even suspect about Shannon/Kanon. You can change your appearance easily but… your voice? Your odor? Your EYES? I don’t know if Sayo has blue eyes in the “reality”, but damn, what a coincidence! Two servants who are not really siblings, with the same height (even if you use heels it doesn’t make much of a difference), same kind of voice, same eyes…! Yeah, I don’t think Ryukishi fully thought this part. He blatantly skipped this little problem in EP 7, where Sayo could have expressed her discomfort with Jessica because she didn’t suspect even just a bit, or could have told us how she used makeup, how she enjoyed practicing a male tone of voice… Something? Anything? Pretty weak point of the story. Ryukishi made Jessica stupid because it would break his story otherwise. If he had ever thought about it, he would have, at least, justified it somehow. He didn’t. It’s evident that he didn’t think about it until it was too late to change the story, or he didn’t care. One can say that Jessica doesn’t want to think, but… Really, no. Not with this. Ryukishi is not a god, he has problems with his continuity and this is one of them.

        But yeah, I’m not convinced with the idea of Krauss and Natsuhi would let her know about Kinzo and their plan, so… I’m inclined to think that she simply tried to help them.

        AND wouldn’t it be absolutely amazing if Kanon used to lie, taking after Kumasawa’s example? But I believe that Sayo is harsh with Kanon’s body because he’s the “boy”, but he can’t fit as one. Whatever she tries, she can’t be “fully” a woman (or so she thinks), not accomplish the expectations society has placed on a male body, not even using brute force. I think that Rambling of the Golden Witch suggests that Kanon let the bags fall to see how Battler would respond, but… I see that too… forced? I don’t believe Sayo wanted to be “ridiculized”, and Kanon was genuinely surprised when Battler helped him. So… I don’t think he fakes his weakness. Sayo is cruel to Kanon because Kanon is the most similar to herself. He doesn’t try to be anything else than furniture, yet he can’t play like “proper male furniture” because he’s weak (not enough testosterone, maybe?). It must be such a nightmare for Sayo…

        Regarding the guns, well, Shannon and Kanon are fragile, but Natsuhi is too, and women can carry guns without problem. Kanon and Shannon die soon, so I don’t think she needed to make us doubt about their forces. All the servants are suspects since the very start because they know Beatrice, so Sayo relies more on the romance to make us like them than anything else (or so I think).

        Again, sorry for the delay. I’m not fluent in english, so I need that some friends review my text before answering, but still I’m sorry for the inconvenience.

        • That’s alright, buddy! You must have been busy with other stuff too.

          I agree with you 100% on Jessica not even giving the least bit remark suggesting that she feels something is off about Shannon and Kanon’s relationship. She might not suspect the whole truth (bc to be honest, it IS kinda far fetched to imagine that two people are one and same if you have no reason to), but she could have imagined SOMETHING, ANYTHING!!

          As for Maria being autistic, here is some bullet points about autism symptoms and traits that Maria seems to fit!

          -Preamble: Autism is a disorder of highly varying clinical presentations, first of all, hence why it’s actually referred as a spectrum. Not every autistic person has to meet all criteria and symptoms and, even if they do, not with the same intensity.

          -Maria has a difficulty in understanding jokes, commonly taking such remarks literally (see the yakitori debacle when the seagulls aren’t in the beach). It also can effect them taking things meant to be metaphorical as literal (see her interpreting the priest comparing her situation to that of Jesus as her literally being of a virgin birth in EP7).

          -The above point is related to autistic people having difficulties in learning language, at least by the traditional method. Maria highlights in EP4 a story of her school where the teacher asked them to write ‘rifle’. She wrote it in katakana instead of hiragana and was chastised by it, as she wasn’t learning Japanese the ‘intended way’, instead seemingly having more ease with English (see her being the only one who can read the chapel inscription properly in EP2).

          -Autistic people tend incur in repetitive behavior called ‘stims’ as a way to alleviate stress derived from social situations, sensory overload (a common phenomemon in autistic people) or other causes. One such sort of stim is verbal tics. Maria’s ‘uu’ might have a defined origin at the story, but she commonly uses it even outside of situations involving Rosa, which suggests to me that she unconsciously adapted her ‘spell’ for one specific stressful situation to any other such situation. Also a reason to why she can’t just stop saying ‘uu’, as stims tend to happen unconsciously and forcing an autistic person to avoid them generates great discomfort.

          -Maria has a very inflexible thought pattern, highly focusing on certain details that neurotypical people (people without mental disorders or divergences) would otherwise ignore. It’s a trait shared with obssesive-compulsive disorder (OCD), which has some overlapping symptoms with autism (see the rose debacle and her frustration with losing her home key in EP4).

          -A common thing among autistic people is developing hyperfixation over special interests, which may be constant throughtout their lives or only last a short amout of time. Maria’s deep interest and knowledge of magic can be classified as such a thing, as she must have researched a lot about it to be familiar with all the things she knows for her age despite Rosa’s protests. This is associated to varying degrees of attention to things, which can present overlapping symptoms with attention deficit-hiperactivity disorder (ADHD).

          -The deal of Maria recognizing people by their behavior instead of their appearance suggests, to me, that she might have some sort of visual processing disorder that gives her some difficulty in associating faces and/or other details like body shape and clothing to people’s names and whatnot. It’s something that can happen in autism. It’s also reinforced by the fact that she never considers detailing how Beatrice looked like to the adults when questioned about her. For most people, one’s appearance is a crucial part of their identity, so they always mention it when describing someone. But that isn’t obvious to Maria. She doesn’t even seem to consider such a thought process. If she isn’t directly asked like that, she won’t mention it.

          -All of the above points concur in difficulties at social interactions, which can explain why Maria has no friends at school and is constantly bullied, likely for her ‘quirky, creepy’ behavior. It’s not helped by her abusive situation. Autistic people are much more prone to suffering parental abuse, and there is even a belief in Japan (and in other countries too) that, if a person develops autism, that it’s the mother’s fault, either during pregnancy or in their education, so I could see that being even more of a pressure point that makes Rosa want Maria to act ‘normal’ and leads her to abuse her even more.

          Do I think that Ryukishi intentionally wrote Maria as fitting criteria of autism? I dunno. Much like other mental disorders, autism is stigmatized in Japan and barely talked about. But I’m certain that, during his work as a child service worker, that he dealt with autistic children (diagnosed or not) and based Maria’s story into what he saw during that time.

  2. Muy interesantes estos primeros capítulos iniciales. Aunque son introductorios mostrándonos a los personajes dan mucha información, aveces muy sutil. Genial la reseña esperando a que los contadores se disparen, y muy bueno lo de que las gaviotas no volverán hasta que mueran todos.

    • ¡Muchas gracias, Hampry! Perdón por tardar en contestar aaaah. Ryukishi hizo un gran trabajo metiéndonos datos importantes y ocultándolos en medio de toneladas de información.
      ¡Pronto, pronto se dispararán! Y muchas gracias <3.

      ¡Un saludo!

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