Análisis: ‘Hakuoki: Kyoto Winds’ para PSVita y Steam

Hakuoki: Kyoto Winds es una novela visual otome para PS Vita y Steam de la conocida empresa Otomate que llegó a occidente de manos de Idea Factory en mayo de 2017. El juego para la consola portátil PS Vita se vende en España en formato físico gracias a Badland Games.

Un largo periplo por occidente


Se podría decir que la saga Hakuoki es una vieja conocida para los amantes del género otome. El primer juego de esta serie salió en Japón para Playstation 2 allá por el año 2008. Desde entonces han ido sacando versión tras versión hasta que, en 2010, dio el salto a las televisiones niponas en forma de adaptación animada. Fue en ese momento cuando empezó a cobrar popularidad también en occidente, ocasión que en Aksys Games supo aprovechar para traernos la versión de PSP en inglés. Así es como Hakuoki: Demon of the Fleeting Blossom llegó a las consolas de todo el mundo en 2012.

Todavía dando cuenta del tirón, al año siguiente trajo Hakuoki: Warriors of the Shinsengumi, una adaptación que nada tiene que ver con las novelas visuales y cuyo objetivo era matar muchos enemigos dándole con ganas al mismo botón muchas veces. Sí, tenía cierta trama por ahí y unos diseños muy buenos, pero la mecánica era cansina. Así que unos meses después, Aksys recapacitó y trajo Hakuoki: Memories of the Shinsengumi para quienes quisieran disfrutar de la historia original en sus Playstation 3 y, en 2014, Hakuoki: Stories of the Shinsengumi, para que los dueños de una Nintendo 3DS hicieran lo propio. Estas nuevas ediciones tenían una cantidad muy limitada de contenido nuevo en forma de extras que hacían que los poseedores de una versión anterior se lo pensaran dos veces antes de hacerse con una más reciente.

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Emoción y violencia en los YoRHa Boys de NieR: Automata

En este artículo encontraréis spoilers del Stage Play YoRHa Boys y de NieR: Automata

Hace un tiempo publicamos un artículo que resumía el Stage Play YoRHa Boys de Yoko Taro, que venía a completar la historia de NieR: Automata. Mientras esperamos al Stage Play YoRHa Girls, vamos a profundizar un poco en los personajes que aparecen en esta obra de teatro de dos horas y en cómo se desarrollan los temas que Taro adora: el amor egoísta que lleva a la destrucción cíclica.

Yoko Taro declaró que los temas repetidos en Boys eran intencionales; buscaba reforzar la sensación de la eterna repetición a la que se someten los androides en su vida sin sentido. Al fin y al cabo, llevan milenios peleando en una guerra que no pueden ganar bajo ningún concepto, porque entonces perderían la voluntad de vivir, de acuerdo a los altos mandos. No es extraño que los mismos casos se repitan en distintos contextos.

La diferencia es que aquí tenemos muchos más personajes que en NieR: Automata y, definitivamente, menos tiempo. Es imposible desarrollarlos a todos en profundidad, por lo que se siente que todos son un poco refrito de nuestros protagonistas del videojuego. La pareja más descarada son No.2, que tiene muchos elementos de 2B, No.9 con 9S, que no deja de ser un prototipo del mismo. Pero distintos detalles se han repartido con los demás androides, como veremos a continuación. Más de fondo tenemos a Black en contraste con White y cómo ambos asumen su responsabilidad de forma muy personal, pero es algo que nunca se profundiza demasiado.

Sin duda, lo más importante para YoRHa Boys es que no deja confuso al espectador: al contrario que en NieR: Automata, donde todos los personajes son excepcionalmente emocionales (sí, incluso 2B) a pesar de la machacona repetición con que los androides no tienen sentimientos, YoRHa Boys es abiertamente emocional. Sus personajes reconocen que tienen emociones, deseos y aspiraciones. Son unas cobayas para ver qué pasa cuando a soldados de gran capacidad como ellos… les das cierta libertad emocional. ¿Funcionarán mejor que un androide al que se le prohibe comportarse como un humano?

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Analizando Neon Genesis Evangelion #20. El espejo del alma

Evangelion comienza el episodio 20 con un repaso de lo que ocurrió antes de cerrar el anterior. Eso sí, sin música. ¿A quién no le gusta ver a Yui devorando a un Ángel? Así podemos escuchar bien lo ruidos que provoca la EVA 01, en especial al comer. Resulta mucho más efectivo, más básico, más crudo.

Después nos lanzan lore a la cara por parte de SEELE. Si recordáis, Kaji había terminado preguntándonos qué era lo que haría ahora que uno de sus juguetes se ha salido abiertamente de control. Aquí tenemos la respuesta: tirarse de los pelos.

—La serie de EVAs no es capaz de generar motores S2 por sí misma.

—Nunca imaginamos que una adquiriría un motor de esta forma.

(…)

—¿No nos equivocamos al confiar NERV a ese hombre en primer lugar?

—Pero sin él no podríamos haber ejecutado todos nuestros planes. Ikari, ¿en qué estás pensando?

Los motores S2 parecen ser, básicamente, diferentes del Núcleo rojo de los Ángeles y son una batería interna que les proporciona una vida inmortal, así como la capacidad de regenerarse. Es decir, que la Unidad 01 ya no necesita ningún cable umbilical. O, al menos, no lo necesitará cuando termine de absorber el motor de Zeruel.. Como detalle; a estas alturas todavía no lo sabemos, pero las EVA son clones de Adán, pero no tienen Motor S2. Es posible que se los extirparan, o, quizá, nacieron directamente sin ellos porque no se pueden replicar.

Así pues, NERV se encuentra a cargo de una EVA con personalidad propia y la inmortalidad de un Ángel, pero hay otros problemas igual de acuciantes. Todas las EVA están fuera de servicio —que puedan reponer la cabeza de la EVA 02 lleva a hipotetizar sobre su papel como clones de Adán y hasta qué punto pueden seguir adelante siempre y cuando no les destruyan el Núcleo— y NERV casi ha quedado casi completamente destrozado. Shinji estará contento, porque contribuyó en parte a su destrucción, aunque fuera para derrotar a Zeruel.

Ritsuko, Shigeru y Maya —miradla con su cojín rosa con el gatito dibujado. Creo que en parte es una forma de resaltar que es la más joven del equipo, ya que también es la única a la que vemos quejarse porque los asientos son duros— comentan que el cuartel general está acabado y probablemente tengan que trasladarse. En cierta medida, recuerda a lo sucedido con GEHIRN y su rehabilitación como NERV, pues GEHIRN fue el inicio del sistema MAGI y ahora NERV debe trabajar sin la ayuda de la madre de Ritsuko.

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Analizando Houseki no Kuni #4. ‘Alma, carne, hueso’

El cuarto episodio, como no podía ser de otra forma, de Houseki no Kuni trata el tema de la muerte. Una a la que, en principio, las gemas son ajenas. Es un capítulo que desarrolla bastante su trasfondo, comparándolas con otras especies, y que también echa una mirada hacia atrás para contemplar de refilón a la especie humana.

Comenzamos escuchando la música de los lunarian y luego aparecen inclinándose en masa frente al Maestro Kongo, que se encuentra en el centro de un círculo.  La luz cae sobre él, que ha adoptado una postura de meditación, y evidentemente todo sirve como referencia a Buda. Por otro lado, sabemos que la sala del Maestro no es tan grande y que tiene ventanas, por lo que no resulta difícil deducir que se trata de un sueño —en especial por los pétalos que caen de la nada—. Sin embargo, no se incluiría en una serie tan corta si no tuviera un significado detrás.

Los lunarian comienzan a tirar de las ropas del Maestro y extienden las manos, suplicantes. Kongo, todavía con los ojos cerrados, une las manos y los barre con una luz arrolladora. Recuerda un poco a la técnica que emplea para eliminar a los lunarian en general, pero aquí adopta una pose de rezo.

Entonces, el Kongo despierta —o emerge de una meditación muy profunda, que no queremos que nos odie— y se contempla las manos desnudas. Murmura que ha sido peligroso. ¿Acaso puede liberar ese tipo de energía en la vida real? Si es sonámbulo, como sabemos que es, la escuela sí que podría correr peligro…

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Analizando Neon Genesis Evangelion #19. El combate de un muchacho

Neon Genesis Evangelion se acerca al punto de no retorno y, por risible que pueda resultar, se refleja en que Shinji está fuera de sí. Le han engañado, le han ocultado la verdad, su padre le ha hecho casi asesinar a otro niño que ha resultado ser uno de sus dos mejores amigos. Ya había vivido en sus carnes la crueldad de NERV, pero es a partir de ahora cuando la organización comienza a despojarse de cualquier intento de humanidad para con sus pilotos.

—Shinji, si no hubiéramos hecho eso, habrías acabado muerto.

Makoto intenta razonar con Shinji y se incluye dentro de los responsables de lo que ha ocurrido. Es de los pocos adultos más o menos esperanzadores de la serie, pero sigue intentando exonerarse y justificar sus acciones.

Si hubieran sido sinceros con él, si le hubieran dado mejores indicaciones, Shinji podría haber intentado noquear a su amigo sin necesidad de que un Dummy Pluyg destripara y torturara a un niño de 14 años, gracias.

Así que no sorprende que la respuesta de Shinji, con un tono apático, sea que se calle, que no le enfaden más. Tiene tres minutos de control total sobre la EVA, y esta es la criatura más poderosa de la Tierra. La tentación de descargar toda su ira y frustración es demasiado fuerte, por lo que se vuelve contra NERV. Concretamente, contra la pirámide, representativa del elemento masculino. Del padre.

Toda esta parte resalta lo destrozado que está Shinji pero, además, remarca lo aislado que se encuentra. Y es algo que va mucho más allá del Dilema del Erizo. No hay ningún adulto que sea capaz comunicarse con él y calmarlo, ofrecerle algo del consuelo que necesita. Una persona corriente debería haber podido romper a llorar, venirse abajo. ¿Shinji? Shinji no tiene a Misato, que tampoco habría sabido cómo consolarlo —como veremos después cuando ocurre lo de Rei, lo de Asuka y Kaworu—, Kaji tampoco habría estado para él para abrazarlo y desde luego con Gendo no podemos contar. Rei y Asuka, por su parte, están heridas. Y nadie tiene dos dedos de frente para intentar razonar bien con él, decirle que sus amigas están dentro del edificio, que la hermana de Toji también. Porque no le conocen, a pesar de ser una de las personas que constantemente arriesga la vida por ellos, ni tampoco les importa mientras el niño siga funcionando como se espera de él.

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Analizando Houseki no Kuni #3. Metamorphosis

El nuevo episodio de Houseki no Kuni comienza donde todo terminó: con un Bortz muy irritado porque Phos no responde. Pero, como nota Diamond —que atrapa a su hermano menor por el pelo cuando intenta volver a atacar, adorable— , Phos parece estar dando golpecitos en la grieta de Ventricosus.

¿Cuál será el nivel de conciencia de una gema medio derretida? Es evidente que no mucho, pero sí queda una vaga voluntad en Phos, pidiendo ayuda.

Con una increíble secuencia de las que tanto le gustan a Houseki en las que no hay corte de plano, sino giros brutales que aprovechan el pelo de Bortz y la agilidad de los personajes para crear una secuencia fluida que el CGI por si solo sufre para conseguir, los diamantes logran que Ventricosus se abra más el caparazón ella sola.

Diamond, muy a lo autodestructivo —si bien en esta ocasión lo hace por el bien de otra persona—, salta a intentar quebrar todavía más la concha. Ventricosus está a punto de eliminarle cuando Bortz lo salva en el último segundo. Al final, Ventricosus se deshace por la sal del agua y se encoge hasta adoptar un tamaño diminuto.

Bortz, enfadado a más no poder, corta todos los intentos de Diamond por darle algo de mérito a Phos y se lanza al agua a buscarlo. Con todo, a pesar de su enfado, en general ha aparecido protegiendo a Diamond con un brazo, igual que Jade tendía a ponerse delante de Euclase.

Las gemas, por supuesto, se hunden en el agua y no tienen problemas para moverse por el fondo del estanque. La pregunta es cómo son capaces de hablar… pero tampoco le demos muchas vueltas.

Lo que sí es un misterio es cómo no se dan cuenta, o no prestan atención, al descarado brillo verde del caparazón.

Jade y Euclase abandonan el agua con parte de su polvo disuelto y al final deciden marcharse. Ventricosus, entre tanto, trata de comunicarse una y otra vez —¿es posible que Phos, de alguna manera, aprenda a comunicarse con Ventricosus y su gente gracias a su simbiosis con el caparazón? Lo pondremos en la categoría de headcanons— hasta que lleva a Diamond al error de pensar que es Phos.

Y así tenemos el título de este episodio, metamorfosis. Un tema que se expandirá y desarrollará de una forma muy interesante. Y como curiosidad, el katakana de fos es el mismo que se emplea para nuestro querido Phos.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #18. Elegir un destino

Abrimos el nuevo episodio de Evangelion con la EVA 03 crucificada sobrevolando el océano, rumbo a Japón. Una vision para nada ominosa, desde luego, haciendo justicia al simbolismo del número de su piloto.

El mal augurio que trase consigo la EVA parece haberse afectado de antemano al hogar de Misato. Shinji se prepara para ir a la escuela, pero Asuka se ha adelantado, sin duda con la intención de evitarle a él y, quizá también, a la propia Misato.  decidida a no encontrarse con ella. Misato podría explicarle la situación a Shinji, pero lo deja correr, usando un cliché machista como barrera protectora: no te preocupes, Shinji, de todas formas seguramente no vas a comprender los sentimientos de una mujer.

¿Y si lo intentaras y te sorprendieras, Misato? Quizá ayudaría a que los niños se llevaran mejor y se intentaran ayudar el uno al otro, además de a impedir que Shinji sintiera que las mujeres son seres aparte y comenzara a cosificarlas.

Pero lo cierto es que, si bien Asuka es la que está más desconectada de la familia, hay una clara incomodidad entre Misato y Shinji, para lo cual remito al análisis anterior. Se ve que no han tenido una conversación como dios manda después de que este sobreviva, por muy poco, a una experiencia traumática. Eso, es inevitable, causa una brecha. Pero cuando Shinji le pregunta por la explosión en Nevada, Misato se sincera e intenta animarlo. En temas de trabajo quer no tienen que ver con el chico se siente segura.

Sin embargo, una vez dice aquí estamos a salvo, está llamando muy fuerte a la tragedia. Además, todavía no se decide a contarle que su mejor amigo va a ser piloto, como él.

—Pero ¿qué hay de la prueba?

—Ritsuko estará allí, no habrá ningún problema.

—Pero ¿y qué hay del piloto?

De hecho, es muy descarado cómo está intentando ocultarle todo porque Misato se va a Matsuhiro para realizar las pruebas de activación de la EVA 03 y, aun así, insiste en no hablar de Toji y desvía la conversación hacia que Kaji se ocupará de cuidar de él y de Asuka.

Puede que albergue la esperanza de que Toji no sea el candidato escogido.

Pen-Pen juzga muy fuerte a Misato y la cámara salta a una perspectiva asfixiante, incómoda, de Shinji y Misato. Ella aparece sobre un escalón, por encima de Shinji, cruzada de brazos y a la defensiva. Parece que se va a decidir a hablar cuando Kensuke les interrumpe para suplicar a Misato que le deje ser el piloto de la Unidad 03. La cara de Misato lo dice todo. Y la ironía de la situación es dolorosa.

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Analizando Houseki no Kuni #2. Diamond

El episodio empieza con un mapa con el patrón de colores de los lunarian.  Es más, podemos ver las manos de estos en la parte superior y a los habitantes del mar en la inferior. A partir de esta imagen, se nos cuenta el desarrollo del mundo. Básicamente, una serie de meteoritos desgajaron la tierra y la redujeron, en principio, a la isla donde viven las gemas. De esta destrucción salieron, al parecer, nada menos que ¡seis lunas!

La vida en la tierra se volvió imposible, por lo que evolucionó la del mar (vemos un ADN descendiendo) y de ahí vendrían las propias gemas. Debido a que es el Maestro Kongo quien nos cuenta esta historia podemos asumir que es un resumen más o menos acertado de lo sucedido en realidad, si bien resulta evidente que se trata de una versión increíblemente simplificada. Pero Houseki no Kuni no es ciencia ficción, por lo que tampoco deberíamos necesitar mucho más detalle para entender la existencia de unas gemas antropomórficas muy bonitas.

Con todo, cabe resaltar que Kongo no menciona la existencia de los lunarian…

Este episodio se titula Diamond, así que no es muy difícil sentarnos a ver qué se nos cuenta de la hermosa gema que apareció en el capítulo anterior. También se nos indica que vamos a alejarnos un poco de Cinnabar para obtener más presentación de mundo.

houseki no kuni

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‘NieR: Automata’ y el destino de los androides masculinos de YoRHa

En este artículo se hace un resumen superficial del YoRHa Boys Stage Play, lo cual implica que habrá algún que otro spoiler. Leed solo si tenéis curiosidad por el material del Stage

Si algo destaca en NieR: Automata es la abrumadora cantidad de androides —si nos ponemos técnicos sería ginoides, pero no vamos a entrar en eso— femeninos que hay en YoRHa (y su sexualización). Si vemos, por ejemplo, la Resistencia, encontramos androides masculinos con aspecto bastante más adulto que 9S y el resto de los Escaneadores.

Así que ¿por qué en YoRHa casi exclusivamente hay mujeres?

En este artículo ya mencionamos que los YoRHa boys existieron y que fueron eliminados. También que Taro llevaba acariciando desde hacía tiempo la idea de utilizarlos en un Stage. Y, al final, ha pasado con el YoRHa Boys Stage Play que, sorprendentemente, no es un musical en esta ocasión (aunque tiene una canción final llamada Guadalcanal que se une con la cronología oficial de YoRHa y cuenta el destino final de los androides). También habrá uno titulado Girls que hablará de los sucesos que acontecieron tras el primer Stage, cuando A2, por entonces todavía No2, luchó en Pearl Harbour y sobrevivió a duras penas. 

Los dos stage (YoRHa Girl y YoRHa Boy) cuentan tragedias similares. Me pregunto si podéis notar que se ha convertido en «una tragedia que se repite continuamente» mientras la ves repetidamente. No es solo en este escenario, sino también una tragedia similar a la de NieR: Automata. Me hará feliz si encontráis las similitudes entre los stages y el juego. Hay una intención tras ello, así que tenemos varias metáforas del juego en estas obras. (Fuente)

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Analizando Neon Genesis Evangelion #17. Apto para ser el cuarto elegido

Seguimos con Evangelion y sus problemas económicos que se solventan con grandes planos fijos.

Como el «accidente» de Shinji no se puede cerrar así sin más, los focos tan famosos de Gainax atacan y apuntan a Misato, que se queda en medio de la oscuridad mientras informa de lo ocurrido. Si albergábamos dudas sobre qué diantres había pasado en el anterior episodio, aquí se dejan caer unos cuantos detalles mediante las voces de SEELE que someten a Misato un interrogatorio intenso. Deberían haber hablado con Shinji, pero el chico está demasiado inestable.

Si tenemos que especular, diría que Misato se habría ofrecido sí o sí a ser interrogada con tal de proteger a Shinji. No podría ser una situación más opuesta a la que va a vivir Ritsuko, obligada a cubrir a Rei III por orden de Gendo.

Pero vayamos al interrogatorio:

¿El Ángel intentó comunicarse con la Humanidad? ¿Estaba el Ángel interesado en la psique humana? Misato no puede responder, pero la pregunta pretende hacer que se nos encienda la bombilla, si es que no hemos unido ideas por nuestra cuenta al pensar que, hasta el momento, ningún Ángel había intentado (o logrado) hablar con nadie. O, también, puede servir para que el espectador desconcertado piense que quizá Shinji no estaba hablando consigo mismo.

Lo más interesante para nosotros, con todo, es que se menciona al Decimotercer Ángel, Bardiel y a los que vendrán después. En particular, se especula si los actos de Leliel pueden tener alguna conexión con la llegada de Bardiel.

Todo esto refuerza la idea de que la aparición de los Ángeles está registrada en los Manuscritos del Mar Muerto. Misato descarta la posibilidad de que los Ángeles estén conectados entre sí porque no hay datos convincentes. Y entonces, sospechosamente, SEELE le da la razón y considera que los Ángeles han estado actuando de forma independiente unos con otros… Al menos hasta la fecha.

Acto seguido, nos encontramos con que Gendo ha estado presente todo el tiempo durante el interrogatorio y confirma lo que ya veíamos venir de antes: que los Ángeles son cada vez más inteligentes (tanto que no cometen los errores de los anteriores).  El tiempo se acaba.

La «muerte» (cuarta EVA) se acerca.

¡E imagen de Toji!

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Mistral Chronicles