Analizando Houseki no Kuni #1. ‘Phosphophyllite’

Hemos decidido analizar capítulo a capítulo el anime de Houseki no Kuni como ya estamos haciendo con Evangelion, es decir, con una perspectiva global y distinta a las meras impresiones que hacemos a medida que se airea la serie. Es decir, que hablaremos sabiendo cómo acaba esta primera temporada y estudiaremos los capítulos en consecuencia. Eso sí, no habrá spoilers del manga.

Respecto al género de las gemas, debido a que en castellano no tenemos ninguna forma oficial de referirnos a Phos y compañía de forma neutra, usaremos pronombres masculinos, pero siempre teniendo en cuenta que los personajes no tienen sexo ni género, puesto que la autora los diseñó con esa idea (ciertamente las gemas usan pronombres masculinos para enfatizar que no son mujeres a pesar de su aspecto, pero en japonés funciona de una manera diferente a las lenguas romances) y nosotras no vamos a ser menos. Es la opción que nos ha parecido más correcta y no pretendemos ofender a nadie.

¡Esperamos que os resulte interesante!

Aviso de spoilers de toda la primera temporada de Houseki no Kuni


Houseki no Kuni comienza con algo que determina la vida de los personajes: la luna. Una luna (aunque hay varias) de la que provienen los agresores y que, sin embargo, es hermosa de noche, cuando no supone un peligro para nadie. Acto seguido se nos presenta no al protagonista, sino al personaje que marca la historia. Cuando el director de la serie, Kyougoku (Love Live, GATE), se reunió con la mangaka Ichikawa para preparar el rumbo del anime, decidió centrarse en cómo el encuentro con Cinnabar cambió la vida de nuestro protagonista. Y por ello, el cuidado con la imagen inicial es fascinante.  Un «muchacho» pelirrojo, solitario y que se abraza a sí mismo, envuelto en una especie de líquido (mercurio) flotante y una melancólica melodía de piano:

—Ah… hora de trabajar.

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Análisis de worldbuilding: Final Fantasy X o cómo hacer las cosas bien

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El juego Final Fantasy X salió a la venta en 2001 en Japón, llegando a Europa al año siguiente, y el primero de la saga en salir para PlayStation 2. Fue, además, el que marcó un antes y un después en el campo del desarrollo de videojuegos al presentar escenarios completamente tridimensionales, dotar a los personajes de una gran variedad de expresiones faciales realistas y otros logros tecnológicos, como el uso de luces y sombras. Su historia fue muy bien recibida por las críticas, y sus personajes se han ganado el corazón del público, pero ha sido el worldbuilding —que en general suele pasar desapercibido—, lo que se lleva la palma de esta entrega.

La trama, dentro de lo que cabe, es sencilla. El protagonista es Tidus, un joven y prometedor jugador de blitzbol (una especie de fútbol subacuático) de la ciudad de Zanarkand que un día, durante un partido muy esperado, ve cómo su ciudad es atacada de imprevisto por un enorme monstruo llamado Sinh. Su aparición se suma a la de Auron, un hombre misterioso que fue amigo del padre de Tidus, Jecht, que ayuda al chico a escapar a través del propio monstruo.

Aviso: Este artículo no contiene spoilers de la trama ni del final, pero sí del carácter general de la historia.

Tidus despierta solo en el mundo de Spira, donde le cuentan que Zanarkand fue destruida por Sinh hace mil años. En la isla de Besaid conocerá a la invocadora Yuna y a sus guardianes, a los cuales acompañará en un peregrinaje sagrado que debe culminar con la derrota de Sinh y, con suerte para Tidus, el retorno a su ciudad… y a su tiempo.

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Utena y la deconstrucción del machismo (segunda parte)

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Continuamos tratando la deconstrucción del machismo en Utena. En el anterior artículo terminamos de examinar a los adolescentes y sus diferentes dinámicas con las mujeres. Ahora toca ir un paso más allá. Hemos comentado que nuestros personajes aspiran a ser Príncipes de una forma u otra, porque cada uno tiene su propia impresión de lo que este papel significa. Utena lo interpreta como la galantería y nobleza; Saionji y Touga como el poder de dominar a los demás y Miki no tiene nada muy claro excepto que un Príncipe defiende/rescata mujeres. Juri, por su parte, ha abandonado estas ideas, aunque todavía juegue dentro del rol de Príncipe.

Pero en Utena hay un príncipe. Y es el villano.

Aviso de spoilers de Utena

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Utena y la deconstrucción del machismo (primera parte)

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Japón tiene la dudosa fama de ser uno de los países «adelantados» más machistas posibles. Las ideas de romantizar el abuso, la violación o la sumisión son constantes en los productos japoneses —y en nuestras historias occidentales, pero no entraré en eso—. Sin embargo, suele suceder que en los lugares más radicales, surgen también las reacciones más abiertas y críticas, originales y frescas. Algunas series no necesitan recitarte los motivos por los que una mujer es igual a un hombre, sino que se toman su tiempo en mostrártelo.

Utena, la chica revolucionaria (少女革命ウテナ, Shōjo Kakumei Utena) nació un poco más tarde que Sailor Moon, concretamente tras la cuarta temporada, de la mano de Kunihiko Ikuhara, muy conocido por su otra obra, Mawaru Penguindrum. Ikuhara trabajó en Sailor Moon hasta que las restricciones que le imponían fueron superiores para él y fundó Be Papas para hacer sus propios animes. Entre sus influencias se encuentra La Rosa de Versalles, obra que ha influenciado en gran medida al shojo… y a otras cosas que la gente se espera un poco menos (como podéis comprobar en este artículo). El legado de Utena vuela entre numerosas obras conocidas hoy en día, como Ouran Host Club, Summer Wars, La chica que saltaba a través del tiempo, algunos episodios de Nadja, el anime de Fruits Basket... entre otras muchas. Pero…

¿Qué es lo que hace tan especial Utena?  No hizo nada que no hubieran hecho otros anime antes. Ni siquiera en términos de relaciones yuri fue rompedora. Lo que sí hizo fue recoger los estereotipos de género y criticarlos, sin realzar el rol del hombre (de lo que sí que puede pecar La Rosa de Versalles). Que lo hiciera mejor o peor es opinión de cada uno. Los tiempos cambian, probablemente ahora le exigiríamos más. O puede que no porque, si la comparamos con la mayoría del material que tenemos en la actualidad, es, sin duda, revolucionaria. Y no es de extrañar que dejara una impronta tan importante en el anime que vino después.

Pero vamos a centrarnos en lo que nos interesa en este artículo que, por cuestiones de extensión, hemos tenido que dividir en dos partes. El machismo.

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El romance de Utena y Anthy: 20 años revolucionando el mundo (II)

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¡Continuamos con un nuevo artículo por el 20 Aniversario de Utena! Esta vez toca dar el salto a la gran pantalla.

Ikuhara no tenía intención de continuar Utena. Sin embargo, tomó la decisión de hacer la película —bautizada entre los fans como The End of Utena, por su… estructura tan extraña. Guiños a Evangelion por todas partes— en 1999 y aquí tenemos el loco y exacerbado resultado. Amada por muchos, odiada por otros, The Adolescence of Utena es una historia cargada de masivos simbolismos y que podría interpretarse como un retelling de la serie o como una continuación. Una que aprovecha para contar de forma directa y sincera el amor entre ambas.

Q: Was there resistance to the movie’s stronger romantic elements, and if so, how did you overcome it?

A: No, there wasn’t. I tried to do in the movie what I wasn’t able to accomplish in the TV series.

Porque sí, hubo problemas para desarrollar el romance de Utena y Anthy, que solo se muestra con más claridad hacia el final —y aun así, dejando espacio para los que no veían el opening, el ending o querían ver con unas gruesas gafas heterosexuales para decidir que no, que no eran pareja—, una vez se superaron obstáculos como la propia autora del manga: Chiho Saito. Demos gracias porque Ikuhara presionara y al final Saito aceptara que sí, que estaban hechas la una para la otra y que las veía como un matrimonio.

Todas estas reticencias se dejaron de lado en la película. No había problemas de horario de televisado y, por tanto, de censura. Ikuhara pudo hacer lo que quiso con la película y se nota, para horror de muchos. La película deja de lado el amor más platónico que suele plagar el género y trata el cuerpo y lo sexual de forma mucho más cercana.  Los personajes son «más mayores» al menos en términos fisiológicos, aunque sigan teniendo la misma edad, son más sexys (a propósito) y mucho más sensuales. Todo el simbolismo que antes envolvía a Anthy como prometida de la Rosa ahora se deja muy explícito, el incesto también se toma de forma mucho más brutal.

Lo mismo tenía que pasar con el romance.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #16. Al borde de la muerte y después, enfermedad mortal

Este episodio de Evangelion está muy relacionado con ¡agua y limpieza! O más bien debería decir con agua y sangre. Pero nos adelantamos. Quién iba a decir que nuestra Asuka, que tan feliz se sumerge en el baño, pronto odiará hasta entrar en la misma habitación que sus compañeros.

Es en momentos como este cuando queda claro que, aunque forman una pequeña y disfuncionial familia, Asuka es la menos querida porque no comparte la conexión que tienen Shinji y Misato, que han establecido una dinámica muy cercana que se revela en el detalle que pone el primero a la comida y cómo la segunda percibe los cambios de receta.  Asuka queda mucho más desplazada y lo sabe. Su malestar se manifiesta en una actitud confrontativa, como cuando busca pelea porque el agua del baño está demasiado caliente, y vierte su frustración general acerca de la relación de Misato y Kaji sobre Shinji, señalando que Misato es muy suave con él… Lo cual sabemos que no termina de ser cierto.

Sin embargo, estas palabras tendrán sus irónicas y catastróficas consecuencias. También veremos esta idea rondando por el final de EoE, cuando Misato ya no sabe cómo incitar a Shinji a seguir viviendo y prueba todas las maneras que se le ocurren.

Asuka podría intentar participar en la dinámica, pero literalmente establecer barreras con puertas.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #15. Mentiras y silencio

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Hemos superado el mediodía de Evangelion; las presentaciones están acabadas. Ahora toca desarrollar bien la historia y empezar a meterle un pequeño acelerón.

Aunque llevemos dos capítulos sin ver Ángeles, las cicatrices de sus actos siguen presentes en los alrededores de Tokio-3 en forma de lagos. Los vemos mientras Fuyutsuki y Gendo regresan, hablando de cómo un tal Keel (el viejo de las gafas guays) pretende quitar del puesto a Gendo. Este, por supuesto, ni mueve una ceja y señala cómo todo con Adán y los Dummy Plugs está funcionando de acuerdo al keikaku. ¿El problema? ¡Los retrasos, claro!

Entonces Fuyutsuki vuelve a repetir que le preocupa Gendo le da demasiada importancia a Rei, a lo cual el comandante no responde y Fuyutsuki lo deja correr para pasar a hablar de «ese hombre». Gendo replica a sus intervenciones que lo dejarán a su aire, igual que el tema del Instituto Marduk (el que se dedica a seleccionar a los niños).

En otras palabras, están hablando de Kaji. Y lo sabemos porque hay un salto de escena a Kioto donde Kaji es el protagonista. Aparece, por cierto, en un sitio que nos traerá muy amargos recuerdos en el futuro.

El hombre está nervioso. Claramente va a encontrarse con alguien, y esto pone en riesgo su vida porque se ve cómo toca una pistola para infundirse un poco de seguridad. Por suerte para él, no se trata de un perseguidor, sino de una mujer que le informa sobre  el Instituto Marduk y de todas sus fachadas (107). Al parecer, Kaji se está metiendo donde no debe investigando a este y no a NERV…

Entre tanto, Asuka está desesperada por lograr su atención hasta el punto de fingir a gritos un acoso sexual. Por supuesto, esto lo relacionamos con el empeño de Asuka con ser «deseable» sexualmente, una adulta. Una que pone en peligro su virtud, ¡así que el caballero debería venir a salvarla!

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Analizando Neon Genesis Evangelion #14. Seele, el lugar de los espíritus

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Hemos pasado el ecuador de la serie y es hora de recapitular. Evangelion decide, como siempre, reciclar su material pero sin renunciar a la oportunidad de darnos datos nuevos. En este caso, vemos los capítulos a modo de informe, con algún que otro dato extra. Pero informe ¿de quién? ¡De SEELE, por supuesto!

¡Esto significa que tengo menos que escribir!

En el anterior capítulo, NERV resultó invadida por un Ángel. Gendo, en lugar de solicitar ayuda, organizó el contraataque de tal forma que no pareciera, bajo ningún concepto, que habían estado a punto de caer en la autodestrucción. SEELE, sin embargo, tiene espías en todas partes y el Comité de la Complementación Humana obtuvo la información de todas formas. Saber que tu subordinado te oculta información importante provoca alarma, como es normal, por lo que el Comité decide traer a Gendo a una reunión especial.

—¡Está sucediendo demasiado rápido!
—Exactamente. Que un Ángel invada a NERV ha pasado antes de tiempo.
—No solo eso sino que permitiste que llegara a Central Dogma.
—Si se hubiera dado un contacto, todo nuestro proyecto habría acabado en desastre.
—El informe a este comité ha sido un error. No se ha dado ninguna invasión.

Gendo, con cara totalmente pétrea, insiste en su mentira. De hecho, ni siquiera vacil por un momento cuando sus superiores le recuerdan que, si les está ocultando la verdad, pueden asesinarlo.

—El horario se está adelantando respecto a lo que se describe en los Manuscritos del Mar Muerto.

Pero Gendo sigue en sus trece, a pesar de lo cual los miembros de SEELE no se creen su versión. Tienen información buena, un topo en el que claramente confían, y Gendo queda manchado por la deslealtad. Sin embargo, el hombre sigue siendo útil, por lo que le dejan ir con un ultimátum: el guion que debe crear es el de SEELE, no uno propio.

Gendo asegura que no deben preocuparse. Todo va de acuerdo a los planes de SEELE.

Lo cual no termina de ser mentira, puesto que Gendo solo pretende cambiar un poquito la Complementación para que juegue a su favor.

Bien, respecto a la conversación… Yo no le prestaría mucha atención. El guion al que SEELE hace referencia no aparece por ningún lado en la serie, pero podemos entender que ha sido fabricado de acuerdo a los Manuscritos del Mar Muerto. Es decir, que estos documentos, en teoría reducidos a explicar cómo funcionan las Semillas de Vida, preven la existencia de un número concreto de Ángeles, su orden de nacimiento, aparición e invasión de NERV, pero, por algún motivo, la organización no está preparada con todos los métodos posibles para anteponerse a cada táctica angelical.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #13. La invasión del Ángel

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¿No os gusta la tecnología vieja, llena de cables, pantallas gordas y un aire ligeramente ortopédico? Pues es con algo tan anticuado que esta tecnología el decimotercer episodio de Evangelion se enfrentará a un tipo muy distinto de Ángel.

Personalmente, considero que este Ángel da más peso a la teoría de que aprenden de los errores de sus predecesores. Después de todo, ¿qué fue lo que hizo Sahaquiel, puede que de forma indirecta? Fastidiar las comunicaciones y neutralizar a MAGI. Por lo que si seguimos una secuencia lógica, tocaría deshacerse del ordenador que coordina las tareas de NERV.

Es fácil olvidar a los programadores y técnicos de la organización. Siempre están ahí, pero no son protagonistas. Aun así, ya hemos visto que tienen vida, que quedan fuera del trabajo para ir a lavar la ropa y que se nos dejan caer detallitos sobre sus gustos personales o necesidades. Por ejemplo, que Maya tenga que usar un cojín para estar cómoda frente a su teclado por lo pequeñita que es.

Ahora averiguamos un poquito más mientras se ha detenido a MAGI para revisar su sistema. La admiración de Maya por Ritsuko, que es su maestra, es un leit motiv a lo largo de la historia y que tiene su importante culminación en EoE, en lo que cuanto menos es un amor platónico. Cuanto más… bien, ya lo tocaremos cuando llegue su momento.

En cualquier caso, es fantástico que Evangelion deje el tema de los ordenadores a las mujeres de forma casi exclusiva. Al fin y al cabo, fueron las pioneras del sector hasta que pasó a ser dominado por los hombres). Como averiguaremos en breve, MAGImisma está pensada como una triple mujer (diosas trinitarias y Evangelion, juraría que esto ya lo he comentado antes en los artículos de Rei) y su mayor experta es Ritsuko, una genio por derecho propio, capaz de estar al tanto de varios programas al mismo tiempo. No es de extrañar que una fan de la ciencia como Maya se sienta ensimismada —y algo más— por la presencia de Ritsuko.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #12. El valor de un milagro

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Durante los anteriores episodios de Evangelion, el protagonismo de Misato (o, al menos, su relación con los Ángeles) se ha ido intensificando junto con las menciones al Segundo Impacto. Es ahora de averiguar por qué Misato está en NERV, aunque no se nos den todos los detalles.

Abrimos con un escenario apocalíptico, casi víctima de una suerte de explosión nuclear. En medio de este infierno, un hombre carga con una niña ensangrentada. El calor es tan intenso que sus guantes se han derretido cuando consigue abrir una cápsula de salvamento y meter a la chica dentro. El hombre también está herido y lo sorprendente es que pueda llevar a nadie en brazos. Parece pura fuera de voluntad.

Y entonces vemos que a quien está salvando es Misato. No solo eso sino que el hombre es… su padre. Cierra la cápsula justo antes de que todo se venga abajo al mismo tiempo que un ser gigante, con inmensas alas de luz, nazca. Y cuando digo inmenso es… inmenso. Tanto que supera la superficie de la atmósfera y su influencia destruye todo el Polo Sur.

Gracias al sacrificio de su padre, Misato despierta en el mar. Al cuello lleva un colgante que a más de uno le sonará. Pertenecía a su padre, que se lo ha dado antes de morir (quedaos con esto para EoE). Lo único que ve son dos enormes columnas de luz, es decir, unas gigantescas piernas, y escucha los gritos de la criatura.

Todo mientras está abandonada a su suerte y se aferra el costado herido.

Acto seguido saltamos a Misato vistiéndose y una imagen muy cercana de su terrible cicatriz. Llueve, hay relámpagos. Y todavía conserva la cruz de su padre, el recuerdo de aquella terrible y monstruosa experiencia que determinó su futuro. Por una vez voy a decir que es una buena escena aunque Misato salga en ropa interior, porque no tiene intento de sexualización, sino de mostrarla con sus cicatrices, vulnerable pero fría, determinada.

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Mistral Chronicles