Analizando Neon Genesis Evangelion #22 (1/2). Al menos actúa como un ser humano

¡Toca el episodio 22 de Evangelion! Y como también es Versión del Director y casi alcanza, de nuevo, la media hora, lo dividiremos de nuevo en dos. Odiadme.

Ya que ha muerto Kaji y sabemos que era muy importante para Asuka, en quien se centra este episodio, empezamos con ambos durante el viaje a Japón. Asuka monologa mientras piensa en lo que le espera y habla de Misato. La cara de Kaji no es precisamente entusiasta. Parece melancólica, casi triste. Una faceta mucho más cercana a su yo real que el Don Juan que le gusta aparentar ser frente al resto del mundo. Seguramente está preocupado por reencontrarse con Misato, de quien Asuka echa alguna que otra peste. Pero, como es normal, hablar de otra mujer no suele ser el «camino» más inteligente, así que Asuka intenta redirigir la conversación hacia ellos. Porque quiere que Kaji le haga caso de alguna forma, en vez de que se quede mirando la luna.

—Vaya, supongo que este es el adiós durante un tiempo. ¡Qué peñazo! ¡Buuu!

Asuka intenta ser adulta pero le salen escenas como esta, claramente la actitud de una niña pequeña que no quiere separarse de la persona que le gusta. Kaji no puede menos que sonreír, consciente del tipo de atractivo que despierta en ella —y cómo no, si Kaji vive fingiendo ser un hombre que va de flor en flor—:

—Una vez en Japón, estoy seguro de que te sacarás muchos novios. He oído que el Tercer Niño es un chico.

—¡No estoy interesada en niñatos!

No, desde luego que no lo está. Mira de nuevo a Kaji, como esperando que se haya pillado su absolutamente sutil indirecta… y al final decide que no es suficiente. Se abraza a él y se confiesa:

—Eres el único al que amo, Kaji.

Y Kaji ni la mira.

—Me siento honrado.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #21 (2/2). El nacimiento de NERV

Seguimos con el episodio 21 de Evangelion, versión del Director. Nos quedamos en que los seres humanos buscan recrear a dios en términos bíblicos.

Abrimos en 2015 con Ritsuko mirando fijamente a la EVA 01. O, más bien, a Yui. Sabe que está dentro, que está despierta. Lo que yo no sabría decir exactamente es con qué clase de expresión, más allá de la meditabunda, la contempla. A veces daría mucho porque se sacara un remaster de Evangelion con mayor calidad para capítulos como este (y eso que la DC ya arregla muchos detalles de la original). Lo único que saco en claro es que Naoko pensó en Yui antes de morir, la eterna rival insuperable que ahora vuelve a estar más presente que nunca. Puede que esa sea la idea, o puede que no. El caso es que Maya nos informa de que lleva un tiempo sin ver a Misato por los alrededores —¿qué habrán estado haciendo Asuka y Shinji entre tanto?—…

Y saltamos al pasado, a la primera vez que se encontró con Misato, en Tokio-2, 2005. Se nos resumen los acontecimientos mediante cartas que Ritsuko y su madre se intercambian. Un detalle interesante es lo aislada que estaba la primera debido al apellido de la segunda.  «Me recuerda el peso que tu nombre trae». Ritsuko siempre estuvo sola, en parte por culpa de una madre ausente. ¡Dilema del Erizo al canto! Es curioso que se tiñera el pelo, en especial tan de joven, porque en Japón a veces se interpreta como un símbolo de rebeldía. Quizá buscó una forma de diferenciarse de su madre.

Pero Misato no tuvo problemas en acercarse a ella. Vemos cómo Ritsuko escucha, sorprendida, a Misato hablar, hablar y hablar. Su voz en off nos explica que tiene la impresión de que su nueva amiga no deja de hablar como si quisiera compensar los años que había pasado en silencio.

Me encanta que se tiñera para diferenciarse de su madre.

Naoko responde disculpándose porque tiene mucho trabajo en GEHIRN —todo mientras se empieza a construir Tokio-3— mientras que Ritsuko habla, sobre todo, de Misato. Igual que en el presente, su amiga desapareció durante un tiempo por «culpa» de Kaji. En el pasado Ritsuko estaba mucho más afectada e irritada por ello porque se había encontrado con una parte de Misato que no conocía —Shinji, ¿eres tú?— y no terminaba de gustarle lo frívolo que era Kaji. Supongo que también había cierto nivel de celos porque Kaji le quitó a su amiga. Es interesante porque no es que Ritsuko odie a los hombres, ni tampoco pueda ser frívola a veces, pero es puro orden y control (y por eso en situaciones como la de Gendo se queda tan descolocada, porque está dependiendo de otra persona) y no casa bien con que Misato prefiera a un hombre por sexo.

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El camino de Phos en Houseki no Kuni: los Siete Tesoros

Aviso de spoilers de Houseki no Kuni para quienes solo hayan visto el anime

Houseki no Kuni es una historia que nació gracias a la educación budista que recibió Haruko Ichikawa durante su juventud. La semilla del manga nació cuando Ichikawa meditó sobre cómo las gemas eran el único objeto que no recibía salvación, pues permanecían adornando el Paraíso.  Mezclando estos elementos con la idea de que la Luna era el lugar paradisíaco del budismo, añadió a los lunarian como cazadores de gemas. A ello añadió todas las reflexiones sobre nuestro lugar en el mundo de acuerdo a las reencarnaciones, los trabajos, la muerte y el significado de la vida.

Las gemas más viejas, como Yellow Diamond, a veces ya no saben bien por qué están viviendo tras tanto sufrimiento. Otros, como Cinnabar o el propio Phos, no saben qué hacer sin ocupar un lugar claro en la sociedad. Así pues, no es extraño que el viaje del héroe de Phos gire alrededor de los Siete Tesoros del Budismo chino.

Son tesoros asociados con gemas que se mencionan en sutras. La lista varía según las escrituras, pero de acuerdo al Sutra del Loto son: oro, plata, lapislázuli, concha (en otras variantes, cristal), ágate, perla (roja o blanca) y cornalina.

En efecto, son los elementos que Phos ha ido adoptando para sí, ganando experiencia y sabiduría.

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Analizando Neon Genesis Evangelion #21 (1/2) El nacimiento de NERV

¡Y empezamos el episodio 21 (versión del director) de Evangelion! Uno de mis favoritos. Está tan lleno de información que se extiende media hora. Eso significa que, por comodidad, dividiré el análisis en dos partes y el lunes que viene tendréis la siguiente. En este capítulo rompemos con la narrativa lineal, donde habíamos dejado a Shinji tras nacer una segunda vez, y empezamos a explorar con más detalle a Yui, Gendo y Fuyutsuki, además de conocer a la madre de Naoko. ¿Teníamos preguntas sobre las EVA? ¡Algunas respuestas nos van a dar!

Empezamos no con el opening, sino en la Antártica en el año 2000. Todos sabemos lo que significa eso, ¿no? ¡Segundo Impacto!

Vemos todo a modo de grabación de una cámara, situada en algún punto bajo tierra. El día es el 15 de Agosto. Falta menos de un mes para el nacimiento de Kaworu, señores y señoras. Como toda la primera parte es complicada ya que se dan nada menos que tres conversaciones a la vez, os dejaré por aquí una traducción del guion para quien quiera leer en detalle. El guion completo del episodio se puede encontrar con facilidad por Internet.

No voy a detallar todas las conversaciones porque son largas y la tercera gira alrededor de quejarse sobre la gente que fuma (coincido). La más relevante es la que tienen unos científicos sin nombre que se dedican a soltarnos detalles de Adán y del futuro del mismo. Se habla de la expedición Katsuragi y de la teoría del doctor, todavía no muy aceptada, acerca de que el Motor S² sea la fuente del poder de Adán, uno que no tienen ni idea de cómo medir ni manipular. De fondo, tenemos una conversación entre el jefe de SEELE, señor de las gafas a lo Cíclope y Gendo acerca de Dios y la arrogancia de los científicos.

¡Pero dato importante! Al parecer, la Lanza de Longinus acababa de llegar en Agosto a la Antártica desde el Mar Muerto. Esto puede resultar confuso, pero sabemos (además, saldrá más tarde una imagen), que la Lanza apareció clavada en Adán. Es decir, que para despertar a Adán la arrancaron, la llevaron al Mar Muerto quizá para realizar unas pruebas, y luego la trajeron para realizar el experimento de contacto —del que nacerá Kaworu— programado para el 13 de septiembre. Cuánto trabajo.

Por cierto, el experimento de contacto nunca se desarrolla demasiado, sino que se menciona en esta secuencia por encima. Se habla de un «donante», como más tarde lo será Yui, y del que parece evidente que Kaworu tomará su aspecto humano. Las teorías sobre quién podría haber sido son interminables y las dejaremos para otro artículo.

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Análisis: ‘Hakuoki: Kyoto Winds’ para PSVita y Steam

Hakuoki: Kyoto Winds es una novela visual otome para PS Vita y Steam de la conocida empresa Otomate que llegó a occidente de manos de Idea Factory en mayo de 2017. El juego para la consola portátil PS Vita se vende en España en formato físico gracias a Badland Games.

Un largo periplo por occidente


Se podría decir que la saga Hakuoki es una vieja conocida para los amantes del género otome. El primer juego de esta serie salió en Japón para Playstation 2 allá por el año 2008. Desde entonces han ido sacando versión tras versión hasta que, en 2010, dio el salto a las televisiones niponas en forma de adaptación animada. Fue en ese momento cuando empezó a cobrar popularidad también en occidente, ocasión que en Aksys Games supo aprovechar para traernos la versión de PSP en inglés. Así es como Hakuoki: Demon of the Fleeting Blossom llegó a las consolas de todo el mundo en 2012.

Todavía dando cuenta del tirón, al año siguiente trajo Hakuoki: Warriors of the Shinsengumi, una adaptación que nada tiene que ver con las novelas visuales y cuyo objetivo era matar muchos enemigos dándole con ganas al mismo botón muchas veces. Sí, tenía cierta trama por ahí y unos diseños muy buenos, pero la mecánica era cansina. Así que unos meses después, Aksys recapacitó y trajo Hakuoki: Memories of the Shinsengumi para quienes quisieran disfrutar de la historia original en sus Playstation 3 y, en 2014, Hakuoki: Stories of the Shinsengumi, para que los dueños de una Nintendo 3DS hicieran lo propio. Estas nuevas ediciones tenían una cantidad muy limitada de contenido nuevo en forma de extras que hacían que los poseedores de una versión anterior se lo pensaran dos veces antes de hacerse con una más reciente.

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Emoción y violencia en los YoRHa Boys de NieR: Automata

En este artículo encontraréis spoilers del Stage Play YoRHa Boys y de NieR: Automata

Hace un tiempo publicamos un artículo que resumía el Stage Play YoRHa Boys de Yoko Taro, que venía a completar la historia de NieR: Automata. Mientras esperamos al Stage Play YoRHa Girls, vamos a profundizar un poco en los personajes que aparecen en esta obra de teatro de dos horas y en cómo se desarrollan los temas que Taro adora: el amor egoísta que lleva a la destrucción cíclica.

Yoko Taro declaró que los temas repetidos en Boys eran intencionales; buscaba reforzar la sensación de la eterna repetición a la que se someten los androides en su vida sin sentido. Al fin y al cabo, llevan milenios peleando en una guerra que no pueden ganar bajo ningún concepto, porque entonces perderían la voluntad de vivir, de acuerdo a los altos mandos. No es extraño que los mismos casos se repitan en distintos contextos.

La diferencia es que aquí tenemos muchos más personajes que en NieR: Automata y, definitivamente, menos tiempo. Es imposible desarrollarlos a todos en profundidad, por lo que se siente que todos son un poco refrito de nuestros protagonistas del videojuego. La pareja más descarada son No.2, que tiene muchos elementos de 2B, No.9 con 9S, que no deja de ser un prototipo del mismo. Pero distintos detalles se han repartido con los demás androides, como veremos a continuación. Más de fondo tenemos a Black en contraste con White y cómo ambos asumen su responsabilidad de forma muy personal, pero es algo que nunca se profundiza demasiado.

Sin duda, lo más importante para YoRHa Boys es que no deja confuso al espectador: al contrario que en NieR: Automata, donde todos los personajes son excepcionalmente emocionales (sí, incluso 2B) a pesar de la machacona repetición con que los androides no tienen sentimientos, YoRHa Boys es abiertamente emocional. Sus personajes reconocen que tienen emociones, deseos y aspiraciones. Son unas cobayas para ver qué pasa cuando a soldados de gran capacidad como ellos… les das cierta libertad emocional. ¿Funcionarán mejor que un androide al que se le prohibe comportarse como un humano?

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Analizando Neon Genesis Evangelion #20. El espejo del alma

Evangelion comienza el episodio 20 con un repaso de lo que ocurrió antes de cerrar el anterior. Eso sí, sin música. ¿A quién no le gusta ver a Yui devorando a un Ángel? Así podemos escuchar bien lo ruidos que provoca la EVA 01, en especial al comer. Resulta mucho más efectivo, más básico, más crudo.

Después nos lanzan lore a la cara por parte de SEELE. Si recordáis, Kaji había terminado preguntándonos qué era lo que haría ahora que uno de sus juguetes se ha salido abiertamente de control. Aquí tenemos la respuesta: tirarse de los pelos.

—La serie de EVAs no es capaz de generar motores S2 por sí misma.

—Nunca imaginamos que una adquiriría un motor de esta forma.

(…)

—¿No nos equivocamos al confiar NERV a ese hombre en primer lugar?

—Pero sin él no podríamos haber ejecutado todos nuestros planes. Ikari, ¿en qué estás pensando?

Los motores S2 parecen ser, básicamente, diferentes del Núcleo rojo de los Ángeles y son una batería interna que les proporciona una vida inmortal, así como la capacidad de regenerarse. Es decir, que la Unidad 01 ya no necesita ningún cable umbilical. O, al menos, no lo necesitará cuando termine de absorber el motor de Zeruel.. Como detalle; a estas alturas todavía no lo sabemos, pero las EVA son clones de Adán, pero no tienen Motor S2. Es posible que se los extirparan, o, quizá, nacieron directamente sin ellos porque no se pueden replicar.

Así pues, NERV se encuentra a cargo de una EVA con personalidad propia y la inmortalidad de un Ángel, pero hay otros problemas igual de acuciantes. Todas las EVA están fuera de servicio —que puedan reponer la cabeza de la EVA 02 lleva a hipotetizar sobre su papel como clones de Adán y hasta qué punto pueden seguir adelante siempre y cuando no les destruyan el Núcleo— y NERV casi ha quedado casi completamente destrozado. Shinji estará contento, porque contribuyó en parte a su destrucción, aunque fuera para derrotar a Zeruel.

Ritsuko, Shigeru y Maya —miradla con su cojín rosa con el gatito dibujado. Creo que en parte es una forma de resaltar que es la más joven del equipo, ya que también es la única a la que vemos quejarse porque los asientos son duros— comentan que el cuartel general está acabado y probablemente tengan que trasladarse. En cierta medida, recuerda a lo sucedido con GEHIRN y su rehabilitación como NERV, pues GEHIRN fue el inicio del sistema MAGI y ahora NERV debe trabajar sin la ayuda de la madre de Ritsuko.

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Analizando Houseki no Kuni #4. ‘Alma, carne, hueso’

El cuarto episodio, como no podía ser de otra forma, de Houseki no Kuni trata el tema de la muerte. Una a la que, en principio, las gemas son ajenas. Es un capítulo que desarrolla bastante su trasfondo, comparándolas con otras especies, y que también echa una mirada hacia atrás para contemplar de refilón a la especie humana.

Comenzamos escuchando la música de los lunarian y luego aparecen inclinándose en masa frente al Maestro Kongo, que se encuentra en el centro de un círculo.  La luz cae sobre él, que ha adoptado una postura de meditación, y evidentemente todo sirve como referencia a Buda. Por otro lado, sabemos que la sala del Maestro no es tan grande y que tiene ventanas, por lo que no resulta difícil deducir que se trata de un sueño —en especial por los pétalos que caen de la nada—. Sin embargo, no se incluiría en una serie tan corta si no tuviera un significado detrás.

Los lunarian comienzan a tirar de las ropas del Maestro y extienden las manos, suplicantes. Kongo, todavía con los ojos cerrados, une las manos y los barre con una luz arrolladora. Recuerda un poco a la técnica que emplea para eliminar a los lunarian en general, pero aquí adopta una pose de rezo.

Entonces, el Kongo despierta —o emerge de una meditación muy profunda, que no queremos que nos odie— y se contempla las manos desnudas. Murmura que ha sido peligroso. ¿Acaso puede liberar ese tipo de energía en la vida real? Si es sonámbulo, como sabemos que es, la escuela sí que podría correr peligro…

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Analizando Neon Genesis Evangelion #19. El combate de un muchacho

Neon Genesis Evangelion se acerca al punto de no retorno y, por risible que pueda resultar, se refleja en que Shinji está fuera de sí. Le han engañado, le han ocultado la verdad, su padre le ha hecho casi asesinar a otro niño que ha resultado ser uno de sus dos mejores amigos. Ya había vivido en sus carnes la crueldad de NERV, pero es a partir de ahora cuando la organización comienza a despojarse de cualquier intento de humanidad para con sus pilotos.

—Shinji, si no hubiéramos hecho eso, habrías acabado muerto.

Makoto intenta razonar con Shinji y se incluye dentro de los responsables de lo que ha ocurrido. Es de los pocos adultos más o menos esperanzadores de la serie, pero sigue intentando exonerarse y justificar sus acciones.

Si hubieran sido sinceros con él, si le hubieran dado mejores indicaciones, Shinji podría haber intentado noquear a su amigo sin necesidad de que un Dummy Pluyg destripara y torturara a un niño de 14 años, gracias.

Así que no sorprende que la respuesta de Shinji, con un tono apático, sea que se calle, que no le enfaden más. Tiene tres minutos de control total sobre la EVA, y esta es la criatura más poderosa de la Tierra. La tentación de descargar toda su ira y frustración es demasiado fuerte, por lo que se vuelve contra NERV. Concretamente, contra la pirámide, representativa del elemento masculino. Del padre.

Toda esta parte resalta lo destrozado que está Shinji pero, además, remarca lo aislado que se encuentra. Y es algo que va mucho más allá del Dilema del Erizo. No hay ningún adulto que sea capaz comunicarse con él y calmarlo, ofrecerle algo del consuelo que necesita. Una persona corriente debería haber podido romper a llorar, venirse abajo. ¿Shinji? Shinji no tiene a Misato, que tampoco habría sabido cómo consolarlo —como veremos después cuando ocurre lo de Rei, lo de Asuka y Kaworu—, Kaji tampoco habría estado para él para abrazarlo y desde luego con Gendo no podemos contar. Rei y Asuka, por su parte, están heridas. Y nadie tiene dos dedos de frente para intentar razonar bien con él, decirle que sus amigas están dentro del edificio, que la hermana de Toji también. Porque no le conocen, a pesar de ser una de las personas que constantemente arriesga la vida por ellos, ni tampoco les importa mientras el niño siga funcionando como se espera de él.

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Analizando Houseki no Kuni #3. Metamorphosis

El nuevo episodio de Houseki no Kuni comienza donde todo terminó: con un Bortz muy irritado porque Phos no responde. Pero, como nota Diamond —que atrapa a su hermano menor por el pelo cuando intenta volver a atacar, adorable— , Phos parece estar dando golpecitos en la grieta de Ventricosus.

¿Cuál será el nivel de conciencia de una gema medio derretida? Es evidente que no mucho, pero sí queda una vaga voluntad en Phos, pidiendo ayuda.

Con una increíble secuencia de las que tanto le gustan a Houseki en las que no hay corte de plano, sino giros brutales que aprovechan el pelo de Bortz y la agilidad de los personajes para crear una secuencia fluida que el CGI por si solo sufre para conseguir, los diamantes logran que Ventricosus se abra más el caparazón ella sola.

Diamond, muy a lo autodestructivo —si bien en esta ocasión lo hace por el bien de otra persona—, salta a intentar quebrar todavía más la concha. Ventricosus está a punto de eliminarle cuando Bortz lo salva en el último segundo. Al final, Ventricosus se deshace por la sal del agua y se encoge hasta adoptar un tamaño diminuto.

Bortz, enfadado a más no poder, corta todos los intentos de Diamond por darle algo de mérito a Phos y se lanza al agua a buscarlo. Con todo, a pesar de su enfado, en general ha aparecido protegiendo a Diamond con un brazo, igual que Jade tendía a ponerse delante de Euclase.

Las gemas, por supuesto, se hunden en el agua y no tienen problemas para moverse por el fondo del estanque. La pregunta es cómo son capaces de hablar… pero tampoco le demos muchas vueltas.

Lo que sí es un misterio es cómo no se dan cuenta, o no prestan atención, al descarado brillo verde del caparazón.

Jade y Euclase abandonan el agua con parte de su polvo disuelto y al final deciden marcharse. Ventricosus, entre tanto, trata de comunicarse una y otra vez —¿es posible que Phos, de alguna manera, aprenda a comunicarse con Ventricosus y su gente gracias a su simbiosis con el caparazón? Lo pondremos en la categoría de headcanons— hasta que lleva a Diamond al error de pensar que es Phos.

Y así tenemos el título de este episodio, metamorfosis. Un tema que se expandirá y desarrollará de una forma muy interesante. Y como curiosidad, el katakana de fos es el mismo que se emplea para nuestro querido Phos.

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Mistral Chronicles