Recomendaciones Mistral para el otoño de 2019

Ya estamos oficialmente en otoño, y eso significa época de cambios. Terminan las vacaciones de verano y llega el frío, la vuelta al cole y al trabajo. Para muchos es una alegría y para otros un suplicio. Pero tanto si te gusta como si no, en Mistral traemos una serie de recomendaciones para amenizar la estación. ¿Buscas sumergirte en la estética otoñal? ¿Olvidarte de que toca madrugar otra vez? Seguro que aquí encontrarás algo para ti. Y si quieres más recomendaciones, no olvides visitar el artículo que hicimos el año pasado.


Recomendaciones de Suzume

Silver Spoon (Hiromu Arakawa)

Ahora que regresa el momento de trabajar y de regresar a los estudios, creo que es una buena idea sentarse a disfrutar de Silver Spoon en los ratos libres. Después de leeer parte de los trabajos de Arakawa posteriores a FullMetal Alchemist reconozco que estaba entre decepcionada y preocupada por la falta de profundidad y de personajes bien construidos. Por supuesto, se puede achacar a que en general está adaptando obras ajenas, como en el caso de La heroica leyenda de Arslan, y desconozco hasta qué punto tiene libertad para ser original o ella misma. Pero con Silver Spoon me convencí de que si se deja a Arakawa contar una historia, sabe hacerlo. Y, más importante aún, puede explorar nuevas narrativas sin quedarse encajonada.

Silver Spoon es un slice of life que se basa en las propias experiencias de Arakawa, criada en una granja. Su protagonista es Yugo Hachiken, estudiante de unos quince años que no sabe qué hacer con su vida. Su profesor decide enviarlo a una escuela agrícola en el campo, dado que su único deseo claro es alejarse sea como sea de su familia. Allí descubre que su cultura, su dominio de las matemáticas y de las materias típicas no son tan básicas ni se le va a exigir una competición que raye el suicidio, como se da a entender que le ocurría en casa. Pero no le espera una vida fácil. Hay que levantarse a las cinco de la mañana, o a las cuatro si estás tan loco como para unirte al club de equitación, como hace Hachiken, trabajar directamente con animales que en muchos casos van a ser sacrificados para producir comida, limpiar constantemente mierda, lidiar con partos, con crías que vas a cuidar para enviar al matadero, además de aprender mucha biología y tener que tirar con las asignaturas corrientes.

¿Además? Hachiken descubre un nuevo mundo. Uno en el que nunca hay suficientes manos, donde sus compañeros se debaten entre perseguir sus sueños, ya sea como aspirantes a veterinarios, cuidadores de caballos o regentes de fábricas de leche y queso… O simplemente se resignen al hecho de que el campo es un negocio familiar y hay que heredarlo, sin más perspectivas de futuro que las impuestas por generaciones y generaciones que se enfrentan a las exigencias del capitalismo con resignada persistencia.

Lo que empieza como un simple shonen con personajes superficiales y no muy característicos termina por volverse familiar, simpático, agradable. Con una narración ligera y comédica, en cada capítulo aprendemos algo más de las granjas o asistimos a lo difícil que puede ser comer pizza cuando vives kilómetros y kilómetros alejado de la mano de Dios, ¡pero por eso es más satisfactorio lograr cocinar una! Los personajes no son grandiosos ni protagonistas de una aventura épica. Son gente corriente y moliente, con sus sueños, sus dudas, celos y deseos. Poco a poco los principales se van definiendo y forman parte de tu día a día, como es en el caso de Hachiken, y sonríes porque son amigos. Porque no hace falta una gran historia para que sea disfrutable el camino. Porque Hachiken no necesita saber cuál es su sueño, sino dedicarse a explorar, crecer y probar cosas nuevas. Un buen mensaje para aquellos que se obsesionan por culpa de la sociedad en saber ya, ya, pero ya, qué quieren hacer con su vida.

Aposimz (Tsutomu Nihei)

A los que les gusten las historias de fantasía, con un héroe que debe emprender un viaje para obtener venganza, y que a su vez estén cansados de los mundos tan típicos de occidente que beben exclusivamente de Tolkien… Este es su manga. Aposimz transcurre en un planeta artificial, en cuya superficie hace tanto frío que la vida roza el extremo más cruel posible. Etherow vive con otros tantos niños a cargo de un Encarnado, personas que han podido fusionarse con ciertos cambios bio-mecánicos y que se vuelven inmortales a menos que se les destroce el cerebro. En una de las expediciones para obtener comida, Etherow y su grupo se cruzan con Titania, una misteriosa mujer (que en general tiene aspecto de un adorable bichito mecánico) que lleva consigo seis balas insustituibles, que pueden incluso matar a los Encarnados.

Con el clásico imperio maligno intentando acceder al núcleo del planeta, caballeros que controlan la materia e imponen medidas draconianas sobre la población, hasta el punto de instalarles chips y matar a víctimas al gusto, la historia de Aposimz es un clasiquísimo viaje del héroe como puede ser Star Wars… Solo que Aposimz es ciencia ficción. Hay caballeros, hay rebeldes, hay pueblos escondidos, pero no encontraréis elfos, bárbaros ni gloriosas cortes medievales. El mundo de Aposimz es frío, despiadado, abandonado. El blanco lo llena todo, desde el hielo a la plaga que afecta a los habitantes del planeta y los torna lentamente en criaturas mecánicas. La gente come gusanos y bestias que viven entre cables titánicos, y el camino pronto intenta abandonar la superficie, sobre la que una última estación orbital controla escasamente la temperatura, creando una de las última zonas habitables.

Ah, y Aposimz es violento de una forma extrañamente fascinante. No hay grandes batallas, pero sí impacto real. La gente no muere dramáticamente tras prometer venganza, no. Los disparos desintegran cabezas, hacen explotar a las personas o los borran de la existencia. Las naves surcan el cielo y caen sobre pueblos para matar a distancia y sin mancharse las manos; enormes criaturas trípodes que parecen ser Inteligencias Artificiales son admiradas a distancia como dioses a los que no hay que acercarse si no quieres acabar bien aplastado bajo sus ataques.

Tanto si se conoce o no la obra de Tsutomu Nihei con Blame! o Sidonia no Kishi, Aposimz es una buena forma de acercarse a este autor porque ofrece lo conocido pero lo puebla de esas enormes e inspiradoras estructuras que sólo él sabe hacer.

También hay que advertir que hay… fanservice. Uno extraño, como ocurre siempre en las obras de Nihei, frío, distante y que no parece ser realmente sexualizado a pesar de que muestra desnudos. Como si… ¿se le indicara que hay que incluirlo? Pero sigue siendo una parte nefasta de su historia y eso hay que reconocerlo. Por suerte no abusa de él. Y, desde luego, el mundo merece la pena. Dadle una oportunidad y, con suerte, os enamorará cómo se aleja de convenciones típicas (desde el primer capítulo, que parece toda una deconstrucción) del shonen a pesar de que mantenga el espíritu del mismo.


Recomendaciones de Judeau

What Remains of Edith Finch (Giant Sparrow)

Es curioso la de sensaciones otoñales que me transmite este videojuego. Quizá por el entorno donde se desarrollan los acontecimientos: una casa ciertamente particular en medio de un bosque, y con una perpetua puesta de sol que tiñe el cielo de ocre.

What remains of Edith Finch es uno de esos títulos del mismo género de Tacoma: un walking simulator. A pesar de que este tipo de juegos hayan llegado a saturar el mercado y quizá cansar a la gente, los desarrolladores, Giant Sparrow, se las han arreglado para traernos uno de los juegos más originales que he podido probar en años. Sí, el 90% del juego consiste en andar, leer notas, o escuchar diálogos o los pensamientos de Edith, la protagonista que encarnamos. Pero eso no es todo.

Al principio del juego, Edith vuelve a la casa que perteneció a su familia desde hace más de un siglo y que tuvo que abandonar junto a su madre cuando era joven por causas que iremos descubriendo a lo largo del título. Como podemos comprobar por el diseño de este curioso hogar, han llegado a convivir juntas bastantes miembros de la familia. Y lo verdaderamente original y brillante del juego es conocer a esos miembros y sus historias.

Poco puedo decir que no vaya a chafar la experiencia o, al menos, la impresión y sorpresa inicial al toparse de lleno con cada una de las distintas historias de la familia Finch. Solo comentar que hay una gran variedad de mecánicas jugables distintas aparte de caminar, y cada una de ellas está diseñada de una forma tan exquisita e incluso orgánica, que hace que la inmersión en la historia que nos cuentan sea total. Los que lo hayáis jugado, coincidiréis conmigo en que la parte de la pescadería es uno de los niveles más excelentes que se han creado nunca en un videojuego.

Además, ¡no hay excusa! Está en absolutamente todas las plataformas de esta generación, y a un precio más que asequible para la maravilla que es. Eso sí, ¡es cortito! En menos de tres horas puedes completarlo sin ningún problema. Y eso es algo que, al menos en mi caso, me parece perfecto y me va de perlas. Porque llegar a conectar con tantos personajes en poco más que un par de horas no es fácil, pero What remains of Edith Finch lo consigue.

Dead Dead Demons Dededede Destruction (Inio Asano)

Inio Asano es uno de los mangakas más reconocidos de los últimos tiempos y se lo tiene bien merecido, y desde luego que sobran las palabras para describirlo. A pesar de que sus obras contengan contenido problemático, la humanidad y el realismo con la que trata sus historias y, sobre todo, sus personajes, es devastadora.

Por supuesto, su obra más reciente y que sigue en publicación —con hiatus más que ocasionales—, no está exenta de todo esto. Pero a diferencia del resto de sus historias, este tiene una ambientación scifi. Y es brillante.

No es una historia sobre astronautas viajando entre planetas, ni sobre batallas espaciales —aunque me gustaría ver cómo se desenvuelve Asano en estas historias—, sino sobre algo mucho más sencillo: una nave de proporciones gigantescas llegó a la Tierra hace tres años, donde concretamente descendió en el área de Tokyo, ocupando gran parte del cielo de la ciudad. Su aparición genera una serie de accidentes que han hecho cundir el pánico al mundo. ¡Accidentes, que no ataques! No hay marcianitos verdes, ni grises, si no algo mucho más… humano.

Aun así, la historia decide enfocarse más en el aspecto personal, en seguir el día a día de la humanidad respecto a esa realidad en la que viven, como si se tratase de un «What If» terriblemente realista. En concreto seguimos las vidas de dos chicas ordinarias—como no podía tratarse de otra forma con el autor de la historia—, Kadode y Ontan. Dos chicas de instituto normales y corrientes que nada tienen que ver con la nave espacial ni sus integrantes. ¡De momento!

Lo más particular de este manga está claro que son sus personajes, siendo personalmente de los más carismáticos que ha creado Asano —Ontan tiene puntazos en cada capítulo y con un humor muy particular—, y la profundidad de sus sentimientos. La sociedad que ha creado alrededor de esta historia se acerca a lo distópico y… ¿Lo verdaderamente escalofriante de este manga? Que es una sociedad demasiado parecida a la nuestra. A pesar del caos inicial, tres años después encontramos una sociedad totalmente habituada a la presencia de la nave. Tours turísticos para verla lo mejor posible, publicidad y merchandising sobre ella… quitando algún que otro accidente —y ojo, la palabra accidente es verdaderamente importante— puntual, la vida sigue con total normalidad.

Dead Dead Demons Dededede Destruction no solo es el título con nombre más raro de Inio Asano, si no su obra más ligera, con más humor y sin duda, de momento, la menos dramática —aunque no está exenta de ello, por supuesto—, y desde luego es junto a Solanin, una buenísima introducción a la obra del autor.


Recomendaciones de Dena

The Sexy Brutale (Tequila Works y Cavalier Game Studios)

Si sois de los que ya han abrazado la llegada del otoño, de su estética, Halloween y toda la pesca, The Sexy Brutale es un título imprescindible.

No os dejéis engañar por su nombre. The Sexy Brutale hace referencia a la mansión y casino donde transcurre el juego, y no, no hay nada sexy ni brutal más allá de su ambiente y estética, que son increíbles. Encarnamos al sacerdote Lafcadio Boone, que se encuentra junto con otros nueve invitados a un baile de máscaras que organiza el dueño del edificio, Lucas. Uno a uno, todos ellos morirán en el transcurso de la noche, y nuestra misión es evitarlo mientras revivimos la fiesta una y otra vez.

Día de la marmota, baile de máscaras, asesinatos misteriosos, fantasmas, una música espléndida… ¿Necesito seguir?

Si la respuesta es sí, yo encantada. Todos los elementos que hemos mencionado ya los hemos visto en cientos de obras antes, así que ¿qué es lo que hace a The Sexy Brutale único e interesante?

Lo cierto es que el juego brilla en muchos aspectos, siendo completamente objetiva. Los diseños de los personajes son llamativos y originales; la jugabilidad, a pesar de obligarnos a repetir siempre la misma noche, consigue romper con la rutina y no aburrir; y la trama es adictiva, si bien contiene algún que otro cliché que nos hará suspirar y poner mala cara. Las mecánicas hacen que el juego no resulte tedioso, dándonos un nuevo asesinato del que ocuparnos cada vez que impidamos uno, y nos permiten jugar con muchos elementos que harán de cada partida una aventura nueva y especial, incluso después de conocer el final.

Oh, ¿y he hablado de los personajes? Son, todos ellos, adorables. A pesar de que los conocemos poco tiempo —es lo que tiene ir tras ellos para salvarles la vida sin que se den cuenta—, cada uno consigue ganarse nuestro cariño gracias a su personalidad, su historia y su relación con el resto.

The Sexy Brutale consiguió ganarse el título de mejor juego de 2017 en varios medios especializados. ¿No es hora de vivirlo nosotros mismos?

Stardew Valley (Eric Barone)

Y seguimos con otro videojuego, uno bien diferente para los que pasen de Halloween y lo macabro y sólo quieran desconectar de la vuelta al cole y al trabajoStardew Valley cumple nuestras fantasías de abandonar la vida urbana e irnos a vivir a una granja.

Sí, eso es todo.

Nos sumergimos en un paraíso rústico en el que se nos da la oportunidad de empezar de cero. Conocer a nuestros vecinos, hacernos un hueco entre ellos, vivir de las verduras que cosechamos y de los productos que nos dan nuestros propios animales… Es cierto que hay cierta trama que transcurre en el pueblo, pero no se te fuerza a participar en ella y puedes hacer lo que te plazca con total libertad. Es sin duda uno de los mejores juegos para evadirse un ratito de la realidad, relajarse y sencillamente disfrutar sin otra presión que la de irte a dormir temprano para tener energía. Bueno, y que el capitalismo no devore al pueblo.

Los días pasan deprisa, y en Stardew Valley recorremos todo el año las veces que queramos. Como en Animal Crossing, la partida no tiene por qué terminar nunca. Otoño en particular es una época preciosa, de modo que si le dais una oportunidad aseguraos de llegar a esa estación y disfrutarla como se merece.


Recomendaciones de Rivka Ociosa

Los siete hijos del dragón (Ryoko Kui)

Era inevitable la presencia de Milky Way en estas recomendaciones de otoño. La editorial asturiana ya nos tiene más que acostumbradas a sus pequeñas maravillas, siendo una de ellas este tomo titulado Los siete hijos del dragón, de Ryoko Kui, a quien reconoceréis por su obra Tragones y Mazmorras. Nominada en varias ocasiones a los Manga Taisho, la autora nos trae en este tomo único siete pequeñas historias donde lo humano y lo sobrenatural se mezclan de forma magistral.

Los mundos que presenta Kui oscilan entre lo medieval y lo moderno. En estos entrañables y tiernos relatos, se nos invita a reflexionar sobre la relación entre el ser humano y la naturaleza. Una relación en la que siempre pierde la segunda debido al poder que la humanidad ejerce sobre ella.

Entre descanso y descanso de las recién retomadas clases o la vuelta el trabajo, Ryoko Kui os ayudará a evadiros con historias de dragones, lobos, sirenas o dioses, todos perfectamente integrados en un mundo que aun no parece comprenderlos ni respetarlos, algo que resulta especialmente desgarrador en el relato de las sirenas, donde el protagonista es testigo de cómo la gente las trata sin compasión, matándolas por diversión e incluso explotándolas de formas horribles. ¿Es una crítica a nuestra relación con el medio ambiente? ¿O incluso una reflexión sobre cómo tratamos a los que consideramos diferentes? Os invito a que lo descubráis vosotras mismas y que os sumerjáis en los mundos de esta gran autora.

Fire Emblem: Awakening (Intelligent Systems y Nintendo SPD)

El otoño es una estación donde el clima ya invita a quedarse en casa los ratos libres con un libro, una manta, un chocolate, una película… o un buen videojuego al que echarle horas. Y nada mejor que un RPG para eso, ¿verdad?

Ahora que estamos invadidos por la fiebre del Three Houses, no es mal momento para irnos a la refundación de la saga allá en el 2013, saliendo a la venta, al fin, el Fire Emblem: Awakening. Cinco años de espera tras el estreno discreto en Wii del Radiant Dawn en el 2008 (2007 en Japón).

Viendo la acogida modesta que había tenido su sucesor en Wii y con Awakening lanzado al mercado en Japón en el 2012, Intelligent Systems confesó un año después en una entrevista que, durante su desarrollo, habían aceptado la posibilidad de que la franquicia Fire Emblem desapareciera si el juego no tenía éxito. Por suerte para ellos y para los fans de la saga, tal desastre no sucedió y el juego vendió muy bien, algo que permitió, posteriormente, su localización a occidente.

Como sabréis, Fire Emblem destaca por ser un RPG táctico por turnos, donde controlamos un ejército formado por unidades manejadas de forma individual para enfrentarnos a numerosos enemigos. El Awakening destacó por el hecho de que aunaba en un juego todas las novedades que la franquicia había ido implementando a lo largo de los años: un editor del personaje principal bastante completo, más de 40 clases, un sistema triangular de armas, posibilidad de explorar el mapa del mundo, tener conversaciones con NPCs y, como novedad, la posibilidad de entablar relaciones (heterosexuales) con otros personajes mediante un interesante sistema de afinidad. Obviamente, completar todo esto al 100% requiere muchas horas de dedicación. En mi caso fueron más de 50 y no lo exprimí por completo.

Los sucesos del Awakening nos sitúan sobre 2000 años después de Shadow Dragon (Nintendo DS) en el país de Ylisse, un lugar que empieza a vivir las tensiones políticas propias de un territorio vasto y extenso con vecinos no siempre muy amigables. Recomendable, en especial, para todos aquellos que gusten del drama, el rol y personajes entrañables (Chrom se ha ganado una plaza junto a históricos del Fire Emblem como Ike o Marth). Una opción más que acertada para estas nuevas tardes de otoño.

 

¡Que el viento sople a vuestro favor!

Recomendaciones Mistral para la primavera (2019)

¡Ya es primavera! Una época maravillosa en la que celebramos el florecer de la vida, las alergias, las oposiciones, el trastorno afectivo estacional y todas esas cosas bonitas que nos llenan el corazón de alegría y amor. Y, sobre todo, de ganas de sumergirnos en un buen manga, anime o videojuego para evadir la realidad hasta que termine el apocalipsis del polen. Sin más dilación, ¡aquí tenéis nuestras recomendaciones para esta temporada!


Recomendaciones de Suzume Mizuno

Un extraño en primavera

Kanna Kii es una autora que llega a nuestras tierras de mano de Milky Way y hay que aprovecharla. Su serie más conocida (actualmente en hiatus, como todo lo bueno, pero que eso no os desanime) es Un extraño en primavera. En realidad comienza todo en Un extraño a la orilla del mar, donde nuestros protagonistas, Shun y Mio, se conocen. Shun es un joven que trata de convertirse en escritor y que ha huido de su familia tras decidir que no quería casarse… dejando plantada a la novia en el «altar». Porque, bueno, es gay. Muy gay, para su pesar, porque Shun siempre arrastra la frustración de no ser «como los demás». Medio derrotado, cínico y pasota, Shun pasa de todo mientras vive en casa de una familiar hasta que un adolescente se cruza por su camino: Mio.

Mio acaba de perder a su madre, que lo había criado desde que era muy pequeñito entre grandes problemas económicos. Ignorando los instintos suicidas que llevan a Mio al mar cada día, Shun se acerca a hablar con él. Digamos que la primera impresión no es muy buena, pero a partir de ahí (y de un salto de tiempo para que Mio, ejem, sea mayor de edad) comienzan una dulce relación que se desarrolla en Un extraño en primavera.

La historia trata el día a día de ambos como pareja, centrándose en especial en la reconciliación de Shun con su familia e incluye muchos dilemas acerca de cómo afronta uno el vacío existencial, la envidia hacia los demás o por qué no puede abrazar sin más la felicidad. Shun, en definitiva, pasa por una crisis que mucha gente de entre veinticinco y treinta años podrá entender sin problemas. El futuro de Mio, más joven, acostumbrado a trabajar aquí y allá, parece infinitamente más prometedor y brillante que el de Shun, con un trabajo irregular, todavía en casa de sus padres y con severos problemas sociales.

Pero ahí radica el encanto de la historia. La pareja tiene problemas de comunicación, en particular en el sexo, y también momentos encantadores de cercanía. Los pequeños momentos les llenan incluso si no son conscientes de ello, y se tienen el uno al otro para seguir adelante. Sin embargo, los problemas del día a día (y del pasado) continúan ahí.

Un slice of life que se aleja de las típicas historias de adolescentes y que puede resultar un soplo de aire fresco para esta generación de millenials que buscamos un sitio al que pertenecer mientras esperamos a que la siguiente generación se jubile de una dichosa vez.

Sidonia no Kishi

En su día ya escribí un análisis/reseña sobre Blame!, la opera prima de Tsutomu Nihei. Después de cerrar con esta historia oscura, pesimista y fantástica en su silenciosa narrativa cyberpunk, decidió cambiar completamente de estilo. De diseños sucios predominantemente negros y protagonistas vagando por una claustrofóbica ciudad eterna, en Sidonia no Kishi o Knights of Sidonia, Nihei saltó al blanco. Blanco cegador por todos lados, en contraste con el terrorífico e interminable espacio.

La nave Sidonia es una de las dos únicas naves que sobrevivieron al fin de la Tierra cuando fue atacada por la especie alienígena de los Gauna. Ahora navega sola por el espacio en busca de un lugar donde asentar a su escasa población. Por desgracia, tras más de cien años de paz, los Gauna reaparecen y son monstruos casi invencibles.

El protagonista de esta historia es Nagate Tanikaze, un niño que se crió con su abuelo en los entresijos de la nave, alejado del mundo, aprendiendo a pilotar los mecha llamados Guardianes que pueden presentar batalla a los Gauna. Cuando al final sale y se integra en la sociedad de Sidonia, rápidamente se convierte en el mejor piloto de su generación. Las muertes se suceden una tras otra a su alrededor, acentuando su deseo de vencer a los Gauna. A ello se une que la capitana del Sidonia, por algún motivo, lo tiene en especial estima y siempre lo manda al frente de la batalla. Como si supiera que puede confiar en su capacidad.

Con unos diseños que van mejorando poco a poco (en especial en cuanto a expresividad) a medida que pasan los tomos, Nihei prueba a crear un elenco de personajes más «típico». Nagate es un personaje inocente en cuanto a romance y experiencias sociales, completamente obtuso respecto al harén (ugh) que se va formando a su alrededor. Su mejor amigo es Izana, un personaje agénero/hermafrodita que desarrolla muy rápido sentimientos por él, y pronto al grupo se une la jovencísima comandante Yuhata Midorikawa…. Además de cierta adorabilísima quimera de la que no hablaré hasta que haga una reseña apropiada.

El manga tiene un ritmo extraño, con personajes bastante superficiales y un fanservice tan metido con calzador y tan rígido que creo que suscita más extrañeza que rechazo, pero el misterio de los Gauna, la construcción de una sociedad detallada con sus capas sociales, sus fobias, sus problemas de supervivencia, y el increíble talento de Nihei para crear estructuras imposibles son lo que constituyen el verdadero punto fuerte de la historia. Así, por ejemplo, como no hay suficientes recursos, la gente ha sido reprogramada genéticamente para poder hacer la fotosíntesis. La clonación es un recurso habitual para incrementar la población (Izana mismo es un clon de su abuela), como vemos con las once hermanas Honoka. A ello hay que añadir detalles que se ignoran en otras historias, como los problemas para crear gravedad artificial y cómo pueden afectar a la vida cotidiana, los trajes espaciales remendados porque no hay recursos, el ciclo de vida que acaba en el reactor biológico y mucho más.

En definitiva, Sidonia tiene grandes puntos en la construcción del mundo. Proteger una nave llena de humanos, que apenas tiene movilidad, es un constante desafío. Las mujeres juegan un enorme papel, algo matizado por el tono de harén, y se puede sentir una constante atmósfera de amenaza, de lucha por la supervivencia. Si os gusta la sci-fi, casi sin duda disfrutaréis Sidonia no Kishi incluso si su guion o personajes no son precisamente inolvidables.


Recomendaciones de Judeau

Vagabond

Cuando se acerca la primavera, solemos asociarla con el florecimiento de los cerezos, y eso nos lleva inevitablemente a pensar en Japón. ¿Y que hay más japonés que los samuráis? Seguramente muchas otras cosas, pero está claro que la asociación está ahí, y por eso os recomiendo Vagabond.

Estamos ante un manga creado por Takehiko Inoue, mangaka muy reconocido y galardonado en Japón, siendo el creador de, por ejemplo, Slam Dunk, uno de los spokon más conocidos y uno de los mangas más vendidos de la historia.

Podría considerarse un manga histórico, pues Miyamoto Musashi, el personaje principal de la obra, existió de verdad. Fue un importante guerrero y rōnin, si no el que más, del Japón Feudal, y llegó a escribir El libro de los Cinco Anillos, uno de los libros sobre artes marciales, manejo de espadas y filosofía más influyentes del país. Este manga está basado en una novela biográfica sobre el espadachín denominada Musashi, escrita por Eiji Yoshikawa. Obviamente, el libro se toma muchas licencias a la hora de retratar su vida, y Takehiko Inoue no es menos, llegando a exagerar muchísimo algunos eventos por añadir acción y espectacularidad, como la pelea contra los 70 miembros de la escuela Yoshioka.

Sin embargo, el mangaka hace uso de sus excelentes técnicas de dibujo para dejarnos con unas maravillosas escenas de acción tremendamente dinámicas, y fluidas. Además, os aseguro que jamás veréis unos paisajes y una escenografía tan preciosos como los que hay en este manga, llegando a ver algunas viñetas que cortan la respiración por su belleza.

Aún con las licencias que se toma, vemos una evolución increíblemente humana en Musashi, pasando de ser un joven sanguinario capaz de asesinar a cualquiera que se cruzase con él, a una persona sabia, comedida y que va adoptando un estilo de vida más pacífico y reflexivo, pues los eventos por los que pasa tienen peso en nuestro protagonista.

Y… sí. El manga no está finalizado y actualmente se encuentra en un hiatus que se encamina hacia su quinto año consecutivo, sin ninguna esperanza de que se retome a corto o medio plazo. Pero aún así, merece la pena pasar por cada página de esta historia y acompañar a nuestro protagonista en su aventura de redención.

Hellblade: Senua’s Sacrifice (PS4, Xbox One, Switch y PC)

Para la segunda recomendación, dejamos las tierras orientales y viajamos a las regiones al norte de Europa. Y es que en Hellblade: Senua’s Sacrifice, nos encontramos de lleno en la mitología nórdica.

En este título nos metemos en la piel de Senua, una guerrera celta que está buscando la entrada a Helheim, territorio de Hela, para traer de vuelta a su pareja, Dillion —la cabeza del cúal llevamos colgada del cinturón durante todo el viaje— Cuando digo que nos metemos en su piel, no me refiero a que simplemente seguimos su aventura, y en ocasiones escuchamos sus pensamientos, sino que nos sumergimos de lleno en su mente, pues Senua sufre de un transtorno del espectro psicótico, y nosotros lo experimentamos con ella.

Según psicólogos y psiquiatras, es posible que Senua sufra esquizofrenia —psicosis es un término genérico que engloba varias enfermedades—, y esto está caracterizado por alucinaciones, delirios, lenguaje desorganizado, aplanamiento emocional y muchos otros síntomas. Todo esto se representa de una manera muy fiel y respetuosa, pues contaron con la ayuda de un gran número de especialistas y de afectados por la psicosis que ayudaron a crear un juego verdaderamente empático. Porque jamás veremos la aventura de Senua fuera de su punto de vista, sino que siempre observaremos la realidad tal como ella la siente y la vive. Personalmente, no sabéis cuanto me ha ayudado a mí a entender esta enfermedad, ya que, por desgracia, la esquizofrenia es una de las enfermedades mentales más estigmatizadas y menos entendida por el público en general. Hellblade decide poner su granito de arena para cambiar esto.

Es un título que recomiendo encarecidamente jugar con unos buenos cascos, porque gran parte de la inmersión viene dada por las voces que escucha Senua. Las sentimos moviéndose alrededor nuestro, algunas dándonos consejos, unas denostándonos, mientras que otras simplemente irán narrando nuestras acciones. Esto, junto a la ambientación opresiva, y otros síntomas que sufriremos, harán que en algunas ocasiones lleguemos a sentirnos muy incómodos, siendo justo lo que busca el videojuego.

Es verdad que el juego hace alguna concesión en estos síntomas para hacerlo más jugable, sobre todo en las alucinaciones visuales. Esto, junto a una jugabilidad algo repetitiva —el combate, aunque fluido, llega a resultar aburrido—, y unos puzzles un poco demasiado enrevesados, hace que no sea perfecto, sin embargo, el conjunto de todo lo que lo forma, construye una aventura que merece la pena ser vivida.

Como extra, Ninja Theory ha incluido dentro del juego un pequeño documental muy interesante donde explican cómo fue el proceso de creación, y cómo se informaron para representar esta enfermedad mental de la manera más fiel y respetuosa ¡Desde luego merece la pena echarle un vistazo!


Recomendaciones de Dena

Celeste (PS4, Xbox One, Switch y PC)

Desde que abrimos nuestra cuenta en CuriousCat he recomendado en distintas ocasiones Celeste, pero no he llegado a sintetizar todos los motivos. Y eso es una pena, porque siento que es un juego que vale mucho, muchísimo la pena.

Es posible que muchos lo conozcáis ya. Celeste salió a principios del año pasado, un indie muy exitoso que conquistó a todos sus jugadores con su originalidad, una dificultad desafiante que invitaba a la autosuperación y un trato magnífico de lo que representa vivir con trastornos mentales tales como la depresión y la ansiedad, que cada vez son más comunes en nuestra sociedad. Esto no es una idea nueva: hay una gran cantidad de obras que hablan de este tipo enfermedades (sin ir más lejos, en este artículo ya recomendamos alguna), pero pocas le dedican el mimo que Celeste.

La historia se sitúa en la montaña Celeste, un misterioso lugar que atrae a alpinistas de todo el mundo. Se dice que en ella ocurren cosas extrañas. En palabras de la anciana que vive al pie de la montaña: «Puede que veas cosas. Cosas que no estés preparada para ver». Madeline acude dispuesta a escalar la cumbre. A pesar de los peligros, tiene la intención de superarse a sí misma y tomar el control de su desmoronada vida. Ella es nuestra protagonista, y la acompañamos en su viaje por toda la montaña. Nos enfrentamos a sus ataques de pánico, a su depresión y su ansiedad, a esa voz en su cabeza que le dice que no puede hacerlo. Que no puede hacer nada.

Lo que más me gusta de Celeste es que, si bien es un juego que está dirigido a personas con esos trastornos, se puede extrapolar a todo tipo de adversidades. Si has tenido un pensamiento negativo sobre ti mismo o sobre tu vida, te sentirás identificado con Madeline y su aventura. Además, el diseño de los niveles es excelente. Avanzas a partir de puro ensayo y error, lo cual refuerza el mensaje, y es frustrante como la vida misma. ¿Te darán ganas de dejarlo? Oh, sí. Creedme cuando os digo que la puñetera cumbre os sabrá a poco. Pero no hay nada más satisfactorio que llevar miles de muertes, de errores, y aún así terminar el juego habiendo conseguido tus objetivos. Celeste es una obra preciosa que demuestra que esforzarse tiene su recompensa, incluso cuando parece que todo está en tu contra y que no puedes cambiar tu suerte. Siempre se puede mejorar. Siempre.

Hitman (PS4, Xbox One, PC)

Sí, en serio.

Aunque a simple vista Hitman pueda parecer un juego enfocado al público Straight White Male™, permitidme aseguraros que todo eso se debe a un pésimo trabajo de marketing. Esta obra de arte nunca falla a la hora de hacerme reír, algo que en primavera me hace mucha falta.

Hitman es el reboot de una saga que cuenta con más de veinte juegos. La trama gira alrededor de un misterioso sicario cuyo nombre es Agente 47, y con él viajamos a distintas partes del mundo para abatir ciertos objetivos. La gracia es que, en vez de seguir un camino estipulado por la narrativa, tienes la opción de acabar con tus enemigos como quieras. Libertad total y absoluta. Tienes decenas de disfraces y armas a tu disposición, y la posibilidad de preparar trampas y accidentes que son sencillamente una locura. Por ejemplo, colocar una pelota de golf explosiva en un partido o envenenar las lentillas de un hombre. Hay retos extravagantes como completar las misiones disfrazado de espantapájaros, Santa Claus o algo llamado mago vampiro, y te desenvuelves por mapas espectaculares y muy variados, que van desde un desfile de moda en París a un lujoso hospital de alta seguridad en Hokkaido.

Toda la saga sigue esas premisas, pero considero que este reboot de 2016 es el mejor porque se deshace del tufillo a machismo y racismo que emanaban los anteriores juegos. Es un reinicio fresco, con un apartado gráfico muy bonito y mejorado y una historia principal que, si bien no es lo más original del mundo, entretiene y engancha gracias a estar distribuida por capítulos. Como si de una historia se tratase, continúa en Hitman 2 (2018) y, por lo visto, concluirá en Hitman 3, que todavía está por salir.

Pero lo que hace a Hitman especial y tan, tan recomendable es su humor. Los tráilers y la premisa pueden engañar, pero el juego es un cachondeo constante. Este tipo de juegos de acción, sigilo y asesinatos tienden a tomarse a sí mismos demasiado en serio, y Hitman aprovecha para burlarse de todos los clichés y crear situaciones que rozan lo absurdo, pero sin llegar a sacarte de escena. La historia principal es seria y dramática, guerra entre corporaciones y corrupción; luego llegas a los escenarios jugables y te encuentras con que puedes disfrazarte de lo que quieras, atacar con peces, NPC que te piropean según lo que llevas puesto y a 47 haciendo chistes malísimos. Tiene muchísimos detalles y mimo, y su rejugabilidad es su mejor baza.

Me faltan líneas para explicar lo increíble que es este juego, de modo que terminaré diciendo que Hitman y Hitman 2 son de lo mejor que descubrí el año pasado. Una joya que requiere un voto de confianza pero que, una vez empecéis a jugar, no os decepcionará.


Recomendaciones de Rivka Ociosa

Fluttering Feelings

Aunque ya nombré esta obra en nuestro último podcast debido a lo poco conocidas que suelen ser las autoras coreanas en Occidente, me permito recomendarla una vez más con motivo de la llegada primaveral.

Kim no-Rae y Baek Seol-A estudian juntas en la facultad de administración de negocios. Mientras que la primera pasa desapercibida por ser bastante tímida, la segunda es reconocida fácilmente por el resto de estudiantes al ser popular y destacar en notas. Ambas se conocen por casualidad en clase y, a partir de ahí, forjan entre ellas una amistad que, poco a poco, se va transformando en otro tipo de interés.

Por desgracia, esta obra se ha quedado suspendida en el capítulo 68 debido al fallecimiento de su autora, Ssamba. El cáncer se la ha llevado con solo 33 años de edad y considero que la mejor forma de hacerle un homenaje es recomendar su obra, aunque esté inacabada. Los capítulos se hacen amenos y la relación entre No-Rae y Seol-A es tierna y lenta. Espero que disfrutéis este manhwa tanto como yo lo he hecho y valoréis el trabajo de su creadora.

Descansa en paz, Ssamba.

Luigi’s Mansion (3DS)

¿Qué tiene Luigi de primaveral? Pues que va de verde y que nos lo podemos llevar en la 3DS por ahí de paseo, aprovechando que ha llegado el buen tiempo.

En este remake del clásico de Game Cube, Luigi vuelve a las andadas cuando, sin haber participado en ningún sorteo, le toca una mansión en un concurso. Para más inri, su hermano, Mario, parece haberse quedado atrapado en esa extraña casa, por lo que Luigi debe ir a rescatarlo. Pero no será tarea sencilla, ya que el lugar está plagado de fantasmas y trampas. Nuestro asustadizo amigo deberá recurrir a la ayuda de un extraño personaje llamado el profesor Fesor, quien nos dará la Succionaentes 3000, con la que podremos abrirnos camino a través de la oscura y terrorífica mansión.

Lo cierto es que, cuando anunciaron el Luigi’s Mansion para 3DS, fue una grata sorpresa el poder reencontrarse con este maravilloso juego de hace años. Aunque algunas seguramente ya lo habréis jugado en el cubo de Nintendo, os animo a que volváis a armaros con la Succionaentes en la portátil, ya que se han incluido nuevas funcionalidades como el uso de Amiibos o un modo de juego cooperativo. Si además contáis con el Botón Deslizante Pro, la inmersión será mucho mejor, aunque tampoco pasa nada si prescindís de él.

El juego es ameno y divertido y en algún momento no es difícil empatizar con el pobre Luigi, muerto de miedo pero decidido a ayudar a su querido hermano.


Recomendaciones de Ryuuju

HaruChika: Haruta to Chika wa Seishun Suru (P.A.Works)

Como en la primavera pasada, no puedo dejar de recomendar una obra protagonizada por chicos de instituto en la flor de su juventud. Vamos, se menciona en el nombre de la obra que os recomiendo hoy, no podría no hacerlo. HaruChika: Haruta to Chika wa Seishun Suru, que llamaremos HaruChika para abreviar, cuenta la historia de dos amigos de la infancia que se reencuentran, llamados Haruta y Chika.

Vaya. Inesperado. Pero ignoremos el despliegue de originalidad.

En 2016 se adaptó de las novelas un anime creado por P.A.Works, con un diseño de personajes muy particular, una animación preciosa como acostumbra el estudio, y una banda sonora que acompaña muy bien, como no podría ser de otra forma. ¿Pero de qué trata? Nuestro primer acercamiento a la historia es por medio de Chika quien, cambiando el rumbo de su vida porque el vóley no es femenino, decide unirse al club de vientos del instituto. Y en camino se cruza con Haruta, un amigo de la infancia al que no veía desde hace muchos años. Sin embargo, como no podía ser de otra forma, el club al que quieren ingresar está en riesgo de cerrar por falta de miembros. Me diréis que esto es Hyôka otra vez, y… no estaréis muy desencaminados, pues la historia es básicamente de misterio.

Con el fin de reclutar a más miembros para que el club no cierre, los protagonistas se cruzan con misterios en su camino, que han de desenredar para conseguir que la persona involucrada en ellos se una al club. Con ello que dejan al descubierto el drama, por supuesto. Chika y Haruta son un dúo que no podría funcionar de mejor forma: ella con la energía y perseverancia típica de protagonistas, y él con sus capacidades detectivescas esenciales para que todo acabe en buen puerto. Sin embargo, el mayor misterio es el del profesor: un importante director de orquesta, que dejó su trabajo para enseñar en un instituto poco conocido. Misterio que les interesa en gran medida tanto a Chika como a Haruta, ya que ambos están románticamente interesados en el profesor Kusakabe. Sí, ambos.

Ahora que hemos quitado la historia del medio, hablemos de los personajes. Porque son de lo más interesante que tiene la obra, si bien no son los más redondos de la historia de la animación.

Por un lado tenemos a Chika y Haruta, que si bien se les coge mucho cariño en sí mismos, como más brillan es como dúo. Dejando de lado lo refrescante que es ver a una chica y un chico protagonizar una obra sin que estén interesados románticamente entre sí, la relación de estos dos es maravillosa. Uno los ve y lo primero que piensa es que son la descripción gráfica de que la confianza apesta. Asimismo, que sean rivales al mismo tiempo que amigos (cuyas personalidades les permiten ser cercanos aunque no se traten desde hace tiempo), logra que tengan una dinámica aun más rica.

Por último, los personajes secundarios no sólo tienen diseños que se distinguen muy bien entre sí, sino que se da lo mismo con su caracterización: aunque tengan una aparición corta o pocas líneas, podemos recordarlos con facilidad. Puede que esto se dé en parte porque todos son tan, tan frikis de la música, pero son un grupo al que terminas apreciando, si no queriendo, lo que siempre se agradece.

Hablando de querer, me gustaría hacer una mención especial a Kusakabe en sus cuatro roles: interés romántico, mentor, personaje y misterio. Si bien está poco en pantalla (vemos más a Chika y Haruto fangirlear y fanboyear respectivamente que al profesor en sí), cumple con cada uno de sus roles a la perfección, y permite el crecimiento de sus alumnos. También, la historia dirige el asunto de las relaciones o los crushes entre profesores y alumnos muy muy bien, lo que no puedo dejar de agradecer.

Eso sí, lo que podría decir que es negativo es la estructura, debido a que el anime sigue una fórmula. La misma es que los protagonistas se enteren de que alguien toca un instrumento, vayan a pedirle que se una, se topen con un misterio y lo resuelvan, con lo que consiguen, por norma general, que esa persona ingrese al club. Como consecuencia, a cada personaje se le da una suerte de miniarco tras el cual quedan estáticos, en la mayor parte. Eso y que como historia de misterio no funciona, ya que muchas veces es necesario saber una pieza de información que el espectador desconoce, pero que Haruta tiene.

Fuera de eso, es una historia entretenida que balancea la ligereza del día a día con aspectos más pesados, con la mochila que cada uno debe cargar, sean arrepentimientos, dudas, u otros factores que nos anclan, impidiéndonos avanzar en nuestras vidas.

Given (Kizu Natsuki)

Si con HaruChika dábamos apertura al drama, con Given entramos de lleno en él. Permitidme explicarme. No sé muy bien por dónde empezar a hablaros de este manga sin chillar ni hacer spoilers, pero lo intentaré.

La primavera es, además de la estación asociada a la juventud, una época de cambios. De maduración, de mejora. Tras cargar con nuestra cruz, ¿cómo afecta esta a la forma en la que nos relacionamos con otros? ¿Cómo podemos avanzar, dejar atrás lo que nos impide dar pasos adelante, y sanar? ¿Y qué es lo que hace que a veces queramos no hacerlo, y nos quedemos lamiéndonos nuestras heridas, como si no mereciéramos dejar el dolor atrás? Todo esto, en lo que no puedo entrar en detalles por no haceros spoiler, lo vemos a través de distintos personajes, ya que es de los temas centrales de la historia.

Pero vayamos un momento hacia atrás, que he hablado antes de los temas que de la historia en sí:

Given es un manga creado por Kizu Natsuki (también conocida como Gusari, Sashikizu o Shishou a la hora de publicar dôjinshis), que sigue a la banda del mismo nombre. Empezamos la historia viendo cómo su guitarrista, Uenoyama, aunque talentoso, se ha aburrido de su sueño y se siente… vacío. Hasta que su camino se cruza con el de Mafuyu que, abrazando una guitarra como si se fuera a poner a llorar, le pregunta si sabe arreglarla. Más tarde, tras escucharlo cantar, Uenoyama le pide que sea el vocalista de su banda. Sin embargo, Mafuyu se niega. En un primer momento, al menos.

Esta historia es un buen ejemplo de cómo puede ir de menos a más. Empieza con una premisa simple y siguiendo a un protagonista, y a medida que se vuelve más compleja, tanto la trama como los personajes, empezamos a ver distintos puntos de vista. Esto no permite hacernos una idea, poco a poco, de la imagen completa. Hablando de los personajes, cada uno tiene un diseño que nos permite distinguirlo muy bien, y personalidad, motivaciones y formas de ver el mundo lógicas y únicas. Asimismo, la relación entre todos los personajes es muy interesante y da ganas de conocer más de ellos, algo que no sólo pasa con los miembros de la banda, como a veces encontramos en otras historias.

Kizu tiene la capacidad de que sus páginas sean claras y definidas, pero aun así compuestas a la perfección. Con ellas guía al lector en una lectura fluida que alterna la velocidad de los momentos cómicos, y hacia una lectura más pausada ante la tranquilidad, seriedad o drama. No sólo eso, sino que su uso de las tramas e iluminación nos permite sentir la atmósfera perfectamente, incluso en las escenas musicales, lo que ayuda a que no echemos tan en falta a la música, algo muy importante al estar la misma tan presente en la historia.

Además, la verdad es que no podría ser un mejor momento para engancharse a la obra: no sólo va acorde a la estación, sino que también se ha anunciado un anime para julio (que, si tiene al mismo equipo detrás de la música que los Drama CD, nos asegura mínimo música de calidad), y Milky Way ha anunciado que lo traerá a España, aunque aún no tenemos fecha.

Así que leed el manga, ved el anime, tiradle los dineros a la cara a Milky Way cuando lo saque y leed el manga de vuelta, porque vale muchísimo la pena.

 

¡Que el viento sople a vuestro favor!

¡Recomendaciones del equipo de Mistral para este verano!

En primavera ya os hicimos una serie de recomendaciones en Mistral, que no tienen que ver con títulos nuevos sino con obras que creemos que podrían gustaros por un motivo u otro. También dejamos caer algunos mangas históricos que a lo mejor os interesarían, pero ahora toca volver a las estaciones. ¡A combatir el calor que se nos viene encima!


Recomendaciones de Suzume Mizuno

Little Nightmares (Tarsier Studios, PS4, Switch, Xbox One, PC)

Bienvenidos a la inquietante obra de Tarsier Studios. En las entrañas de un gigantesco barco, una chiquilla llamada Six se despierta, sola y asustada de una pesadilla. Armada con un simple mechero, debe atravesar un largo camino para intentar escapar al exterior. Uno donde morir es demasiado sencillo.

Little Nightmares presenta un mundo, como bien dice el título, de pesadilla. Con una estética extraña, que a alguno le recordará a las obras de Tim Burton pero más colorida y menos plástica, los autores juegan con lo que vería un niño cuando estuviera aterrorizado. Los adultos son gigantescos, deformes y monstruosos. Peor aún, son enemigos. Los muebles altos, irregulares, sirven sobre todo para el plataformeo. Six es tan pequeña, tan delgada y poca cosa que la propia descripción de la web del juego habla de su persona y otros chiquillos como alimañas capaces de colarse por zonas de ventilación, recorrer estanterías o huir por los rincones más imprevistos. Es la única ventaja que tienen para sobrevivir.

Leer más