Impresiones: ‘Persona 5: The Animation’ #1, empieza la aventura

Los amantes del que sin duda fue uno de los videojuegos más exitosos del año pasado están de enhorabuena: la animación de Persona 5 por fin ha llegado. El sábado se estrenó el primer episodio de Persona 5: The Animation, titulado «I am thou, thou art I» o «Yo soy vos, vos soy yo», una de las frases más características de la franquicia. Esta adaptación ha despertado emoción e inquietud por igual entre los fans: ¿será fiel al juego o se tomarán tantas licencias que será un producto completamente nuevo? El primer capítulo ya nos deja ver por dónde irán los tiros.

Como ya pasaba en el juego, la acción empieza en un casino. Un grupo de ladrones se ha hecho con un botín y podemos ver cómo Joker, el líder, se dispone a escapar. No parece una misión complicada a priori, ya que se oye constantemente a sus compañeros haciendo comentarios como si se tratara de una aventura más y no de la comisión de un delito. Hacen que robar parezca tan fácil y tan divertido que dan ganas de probar, así que si el siguiente capítulo lo comenta alguna compañera ya sabéis que aceptaré encantada que me paguéis la fianza.

Desgraciadamente para la banda, la policía les está esperando y capturan al líder. En el calabozo de comisaría, el protagonista de Persona 5 se enfrenta a un cruel interrogatorio en el que le acusan de diversos delitos: amenazas, difamaciones, posesión de armas e, incluso, asesinato. Con tales cargos, no se cortan un pelo para sacarle una declaración; le dan una paliza, lo drogan para atontarlo y le amenazan con darle un trato similar —o peor— a sus compañeros. No queda claro si quieren obligarle a confesar sus crímenes (¿lo del asesinato iba en serio?) o mandarlo al otro mundo por la vía rápida. En su estado, al protagonista no le queda otra que firmar la declaración. Así es como conocemos su nombre: Ren Amamiya. Se me antoja llamativo el hecho de que el chaval no haya abierto el pico más que para revelar su identidad y ya tengan el documento listo. Vaya con la eficiencia nipona. Por suerte, aparece la fiscal encargada del caso, Sae Niijima, y se libra de los matones. Gracias a ella, Ren descubre que sus compañeros están a salvo. Él es el único prisionero… así que diría que los matones de antes tienen reservada una vacante en el infierno por marcarse semejante farol.

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Analizando Houseki no Kuni #5. Regreso

Cerramos el episodio anterior de Houseki no Kuni con Phos a punto de ser capturado por los lunarian. ¡Tensión! Ahora toca cerrar la historia de Ventricosus y despedirnos de su magnificencia entre lágrimas.

Lo primero que vemos es a Morganite inspeccionando el campo donde la serie abrió con Phos por primera vez, así que deja claro que al menos él tiene claro dónde tiene que buscar. Parece que Phos, como veremos más adelante, adora tumbarse entre la hierba.

La situación es bastante desesperada entre las gemas. Diferentes parejas no dan por ninguna parte con nuestro protagonista y hay una organización seria en su búsqueda. Cuando Red Beryl protesta porque Phos se ha llevado el nuevo uniforme, Rutile une ideas y se pregunta si no habrá ido al mar. Jade intenta sugerir que Phos quizá, por una vez, está investigando y haciendo su trabajo, pero ni Rutile ni Euclase —¡traición!— se creen que pueda ser posible. Todo deriva en un enfrentamiento entre Rutile y Jade, de los que ya hemos visto que tienden a encararse bastante por lo diferentes que son en actitudes. Entre tanto Diamond corre a buscar a Cinnabar. ¡El shippeo lo puede todo, así que se imagina que Phos ha ido a ver a su amorcito!

Cinnabar, irritado porque le molesten —mirad sus bolitas de mercurio convirtiéndose en pinchos— se desentiende. Debe ser la primera vez en años que requieren tanto su presencia, pero no es por él, sino por Phos. Es comprensible que le saque un poco de quicio, si bien sabemos que en realidad sí se preocupa por la gema.

—¿Por qué Phos querría marcharse al mar tan de repente?

—Y yo qué sé.

—Tiene que haber algo… ¿Puede que fuera a buscar algo que no podemos encontrar aquí?

Diamond es bastante intuitivo, no solo porque Phos le ha perseguido intentando averiguar una tarea para Cinnabar, sino que, imagino, la edad le da perspectiva. Además de los hechos de que Phos mismo dijera que se iba a ir al mar. A Cinnabar le afecta la mera posibilidad de que la frágil gema se haya marchado a buscar su trabajo. Y entonces…

—¡Como tu corazón o algo por el estilo!

¡Parece puro y angelical, pero Diamond tiene más carácter malévolo del que nos deja entender a menudo! Una vez ha trolleado lo suficiente a Cinnabar, le pide que se una a la búsqueda y él mismo se marcha a continuar con su camino. Cinnabar se queda atrás, debatiéndose consigo mismo y recordando la promesa de Phos. Al final grita al aire:

—¡Nunca he pedido esto!

Que alguien se sacrificara por él y saliera malherido. Desde luego que no. Debe de tener muchísimos sentimientos encontrados.

Como para hurgar en la herida, en ese mismo momento Phos está siendo capturado por los lunarian. Una red lo saca del mar—¿cómo la han pasado por debajo de Phos? ¿Les ha ayudado Ventricosus?— mientras que sus restos se quedan en el fondo del mar. Phos no se debate, está sin fuerzas tras el largo camino y los lunarian se asoman desde su nube gigante con sonrisas de satisfacción.

Morganite llama a Jade y le muestra las huellas de Phos hacia la orilla. Parece una escena algo metida con calzador que podría haber aparecido antes. Quizá quieran darnos a entender que podrían llegar a ayudar a Phos, pero… Ventricosus y él caminaron durante casi todo un día, de modo que lo dudo mucho.

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Entre tanto, Phos ha acabado amordazado y atado, en uno de los cuencos de los lunarian. Me encantaría saber cómo ha subido Ventricosus encima de la nube… El caso es que los lunarian no están satisfechos con lo que tienen no, quieren más gemas. Ventricosus se niega, señalando que el trato era una, y exige que le devuelvan a la cordura a su hermano. Como respuesta, un lunarian intenta quemarla. La dama resigna y recalca que las gemas no se fiarán de ella después de haber abducido a Phos. Murmurando para sí misma, señala que quizá podría intentar atraer a Cinnabar, consciente del vínculo que tienen ambos.

Phos, horrorizado, niega con la cabeza. Vemos a Ventricosus de lejos, así que no sabemos qué cara ha puesto, pero su cambio de opinión es suficiente. Se siente culpable, ha desarrollado cierta simpatía por Phos. Hacerle daño a su persona más importante es ir demasiado lejos. Por otra parte, toda la conversación se da sin que escuchemos una palabra. ¿Cómo se han comunicado con Ventricosus para pedirle más gemas? ¿Con gestos?

Debido a su negativa, tres lunarian se precipitan sobre Ventricosus y le reducen el brazo derecho a nada. Este ataque cruel y desmedido une bien con la idea de que los humanos debieron ser terribles y sádicos y que los lunarian han heredado esas características. Escuchamos los gemidos ahogados de Ventricosus mientras se queda al borde de la inconsciencia. En esta serie no hace falta sangre para que notemos el juego «gore» que quiere imponer y es que es… escalofriante pensar que le han arrebatado un miembro con simple fuego. ¿Cómo tratarán al resto de su gente en la luna? Hace reflexionar sobre por qué está tan determinada a traicionar a un amigo para salvar a su hermano…

Irónicamente, esta salvajada es lo que salva a Phos y a Ventricosus: Aculeatus se despierta por el olor a carne. Su tamaño lo vuelve casi inmanejable para los lunarian, pero por suerte intentan detenerlo o quizá habría intentado comerse a su hermana mayor. Y, la verdad, Phos tiene razón cuando dice que es adorable. Bastante más que Ventricosus en modo gigante. Por otra parte, su brutal reacción demuestra que Ventricosus conoce bien a su hermano y sabe lo agresivo que es. Debido a lo estrecho de la  nube en la que flotan, Aculeatus termina cayendo al mar. La sal lo quema, pierde «grasa» y recupera un tamaño normal. Eso le da la capacidad de salvar a Ventricosus antes de que los lunarian acaben con ella. Sus tentáculos son letales y acaba con sus enemigos en un instante.

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Acto seguido lo vemos por fin, con un tema musical propio. Si Ventricosus era dignidad y despedía un aire regio, Aculeatus es pura arrogancia y elegancia ya solo con su forma de moverse y los tentáculos de los hombros, que parecen casi una casaca de caballero o don Juan.

Lo que está claro es que no es tonto. A pesar de haber despertado en plena caída, de inmediato ataca, se libra de sus enemigos y comenta con algo de preocupación que deberían aprovechar para marcharse. Es más, nada más ver a Phos, quien yace pensativo y cansado, roto por un golpe de Aculeatus, de inmediato valora la situación. Se da cuenta en segundos de lo que estaba haciendo su hermana y decide que quizá puedan rescatar a algún familiar más si usan a Phos.

—Puede que para padre, madre y nuestros amigos sea la última oportunidad de ser liberados de una vida de domesticación.

El resto de la conversación parece algo forzada, resaltando la soledad de Ventricosus en sus esfuerzos por salvar a la familia. Es evidente que se pretende que Phos escuche y se piense qué hacer. No por parte de Aculeatus, ya que solo se dirige a su hermana, sino para que la audiencia también comprenda la situación del rey y de por qué ha hecho lo que ha hecho. Es una salida más o menos fácil, podría haber estado mejor hecha, pero tampoco es del todo irreal.

Así pues, Phos comenta que es injusto porque ahora no puede albergar malos sentimientos contra Ventricosus. Cansado, sin la mitad de su cuerpo —la verdad es que cuesta comprender cómo funciona esto de los recuerdos. Más tarde olvidará toda esta escena, ¿cómo es que recuerda quién es Ventricosus?—, decide entregarse a cambio de que no hagan daño a Cinnabar. Aculeatus, que no tiene ningún nexo con Phos, a quien considera un desconocido, le da su palabra (ni sabe quién es Cinnabar, así que para él todo ha sido coser y cantar).

Pero Ventricosus, aun sin brazo (mirad cómo se ha cerrado la piel para proteger la zona herida), detiene a su hermano y se acerca a hablar con Phos. Aculeatus, atentos, no se interpone en el camino de su hermana a pesar de que tienen relativa prisa. Respeta la autoridad de su hermana, a pesar de su arrogancia.

—¿Estás seguro?

—Sí. Te perdono. De todas formas no tengo esfuerzas para resistirme. No se me ocurre otra idea mejor, así que… ¿Qué he estado haciendo hasta ahora? Hoy cumplo 300, ¿sabes? Debes ser mucho más joven que yo y mira todo lo que has logrado.

Vaya por Dios, justo hoy y no se le ocurrió decirlo antes. Es curioso que Kongo les imponga tantas costumbres humanas pero de los cumpleaños no sabemos nada, excepto que llevan la cuenta. Volviendo a la serie, es interesante que Phos comenta, no sin algo de ironía, que Ventricosus es suave y puede tocarle sin hacerle daño… si así lo quiere. Por una parte resalta la resistencia de las gemas a tocarse unas a otras —solo hay que ver cómo cierra el ojo cuando nota la mano— y por otra resalta cómo ahora Ventricosus, al contrario que cuando era una bestia, está en plena posesión de sus facultades. Haga lo que haga, esta vez no será sin querer. Está todo en manos de su voluntad, igual que cuando llevó a Phos al mar.

—Si no cambiamos nuestros métodos, no somos diferentes a los lunarian, ¿verdad?

Ah, a pesar de todo, Ventricosus ha tomado nota del idealismo de Phos. Está viendo a una gema que, aunque fue engañada, se ofrece para salvar a un ser querido de Ventricosus y se antepone para que no hagan daño a Cinnabar.

Ventricosus no es malvada, solo se encuentra en una situación desesperada y las gemas no es que la trataran especialmente bien en cuanto a comentarios y desdén, así que es comprensible que estuviera dispuesta a usarlas. Por tanto, el paso que da, el sacrificio que hace al ser consciente de que no volverá a ver a sus padres ni a sus amigos, es brutal. Phos es inmortal, él mismo comenta que no ha hecho nada de mérito, pero sigue siendo… un ser vivo. Una buena persona, también.

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Aunque olvide esto, nosotros no debemos perder la perspectiva de cómo una criatura mortal decidió que Phos merecía seguir viviendo a pesar de que no cumpliera ningún rol. ¿Por culpabilidad? ¿Porque decidió ser mejor que sus enemigos?

En cualquier caso, es la primera señal de que otra sociedad puede considerar que merece la pena que existas y seas feliz incluso si «no sirves para nada».

Así pues, se arrojan al agua mientras la nube de los lunarian termina de deshacerse. Aculeatus coge dos fragmentos de su concha, quizá anticipándose a lo que le pedirá su hermana.

Y no volveremos a verlos más. es una buena forma de cerrar su breve pero poderosa historia. En otro manga o anime, habrían sido ellos los protagonistas.

A punto de hacerse de noche, las gemas se preparan para investigar el mar, así que la búsqueda será bastante dura. A pesar de ser criaturas inmortales y con problemas para las relaciones, pueden trabajar bien como sociedad y se movilizan para buscar a una de las suyas. Se ve que el secuestro o la pérdida les afecta bastante más que una posible conversión siempre y cuando sepan dónde está la persona.

Cinnabar contempla todo desde lejos. Probablemente no se ha ofrecido a unirse a la búsqueda, pero es interesante preguntarse si no se atreve a meterse en el agua por miedo a contaminarla o quizá perder parte de su veneno. En cualquier tanto, intenta convencerse de que no está preocupado por Phos y falla miserablemente. Repite lo inútil que es Phos, pero su rostro habla por sí solo.

Y, justo entonces, Phos aparece y confirma sus peores temores: que fue al mar para buscarle un trabajo. Estoy segura, pero segura, de que Ventricosus vio a Cinnabar y dejó a Phos en sus manos a propósito. Es un detalle pensar que fueron a buscar el fragmento de su rostro como mínimo.

Phos pide que le perdone por no encontrarle un trabajo y Cinnabar se niega. Hasta cierto punto, al poder llorar con mercurio, lo que le unirá indirectamente con Phos cuando este esté compuesto de oro, es el más humano de los personajes al poder volcar hacia fuera su rencor y dolor. Es por eso que Cinnabar se puede permitir ser borde, frío o distante. El mercurio lo traiciona y nos habla a nosotros como público.

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Phos podría haberle dicho por todo lo que ha pasado, el casi secuestro, el casi entregarse a cambio de que no lo tocaran. Habría sido interesante porque forzaría a Cinnabar a reaccionar, a enfrentarse a lo mucho que le ha acabado importando a Phos, aunque solo sea por la promesa y la obligación. Sin embargo, nuestro protagonista ya está comenzando a olvidar.

La escena sirve un poco como contraste con Ventricosus. Phos puede perdonarla por traicionarle, pero Cinnabar no es capaz de disculpar a Phos por arriesgarse de esa forma. Son situaciones completamente diferentes, pero hablan de tipos de madurez y de relaciones. Es triste que entre Ventricosus y Phos se trazara un lazo poderoso en pocas horas, llegando a conocerse a fondo, mientras que con Cinn apenas sabe nada de él.

En cualquier caso Phos está acostumbrado a las negativas de Cinnabar. Que sepa lo que va a decir, considerando las pocas veces que han hablado, dice mucho de todo el tiempo que dedica a pensar en él. Cuando le comenta que es fuerte, deja claro que ve a Cinn de forma diferente, que ahora comprende un poco mejor a todo lo que se ha enfrentado. Por primera vez, después de haber pasado por una crisis, puede ver lo complicado que es sobrellevarlas y mantenerse firme.

Y pasamos a un atardecer, que ya tenemos muy asociado a Cinnabar, ya que nos recuerda a su primer encuentro con Phos.

Después del corte vemos que han transcurrido unas cuantas horas desde la última escena y las gemas siguen sin hallar a Phos. Las fuentes de luz (parece que se trata de las medusas luminiscentes que emplean las gemas para iluminar sus noches) están probablemente para que no se desgasten tanto por la oscuridad. Bajo el mar, el único que todavía llama a voces a Phos es Dia; eso sí, el resto sigue buscando.  Pese a la seriedad de la escena, ver a Bortz con medusas pegadas a su cabello es refrescante. Entonces Rutile habla con Kongo y plantea lo que ya nos debería estar quedando más o menos claro: no suelen trabajar en el mar, están agotados y puede que al día siguiente tengan que luchar.

El Maestro permanece en silencio, y cuando Rutile le dice que necesitará más resina si seguirán buscando, responde con una voz que parece estar tomada. El rostro de Rutile habla por sí solo, aunque no es que haya sido sutil antes. Y es que siempre se muestra como la voz de la razón, un personaje lógico (excepto cuando interviene Padparadscha). No es de extrañar que vea la búsqueda como una causa perdida.

Por suerte (de verdad, ¿por qué Cinn no se acercó a decirle a las gemas que había encontrado a Phos?) Cinnabar arrastra a Phos hasta la enfermería. Phos le promete que la próxima vez le salvará él. No recibe ninguna respuesta y Phos se duerme. Es interesante el plano que se usa porque no vemos su expresión en ningún momento, quitando que vemos que está calmado (por el mercurio). No sabemos lo que siente.

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Rutile vuelve, meditabundo, preguntándose dónde podría estar Phos, y no ve la concha de Aculeatus (cariño, ¿por qué no miras por dónde vas?), lo que terminar por provocar un despliegue acrobático interesante. Acto seguido se pone a discutir con Phos, sin darse cuenta de que es él.

Ay, lo que hace el cansancio.

Phos le informa que perdió las piernas, y su voz denota mucho, mucho cansancio. Tanto que sorprende que pueda estar despierto. Pero, ante todo, podríamos notar que podría sentirse resignado. No lo dice, pero no es la primera vez que las cosas le salen tan mal, así que conociéndolo se debe estar criticando para sus adentros.

Jade entra en escena, corriendo, y pregunta si aún no tiene la resina y urgiéndole a que la prepare. Entendemos el apuro aunque no verbalice el motivo: cada segundo que pasa Phos podría estar yéndose más lejos, o destrozarse por corrientes, o…

—Regresaste.

Por segunda vez. De muchas.

Tras el grito de asombro de Jade, pasamos a ver a Kongo. Pisa tan fuerte que rompe el suelo y el techo se resquebraja sobre ellos (espero que haya gemas que trabajen sólo arreglando lo que él rompe). Hasta la medusa que tiene un preocupado Euclase salta en su cuenco, mientras que Jade está aterrado. Como representante, es natural que se ponga mal y es adorable, en especial porque todo está pasando porque avisó al Maestro. Rutile, muy enfadado, parece que pensaba arreglar a Phos a escondidas, pero ya no hay forma y se lamenta porque solo ha podido aplicar una capa de pegamento. Phos, por cierto, está horrorizado. Todos sabemos lo que se viene encima, después de todo.

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Intentando evitar el desastre, Rutile le pregunta a Jade si no puede hacer algo. Y claro que lo hay. ¡Dar la orden de retirada! Obsidian y Red Beryl no necesitan que se los diga dos veces, pero a Rutile hay que recordarle que, si se rompe, no hay quien le pueda arreglar y tampoco podrá seguir tratando a otras gemas… Lo cual deja implícito no solo a Phos, sino a Padparadscha.

Al final Euclase, Jade y Rutile no tienen tiempo a irse lejos, además es probable que tengan cierta preocupación o sentido del deber, así que se esconden tras los pilares. Al menos su dureza es bastante alta, pese a cómo se siente Euclase.

La música juega un muy buen papel a la hora de ponernos en tensión, incluso después de ver a las gemas asomarse tras las columnas, en especial con el agudo de las cuerdas. Entonces Kongo parte a Phos con un grito, como ya hizo en el primer episodio con Morganite y Goshe. Parece que de verdad les dan miedo sus estallidos de rabia, pero se ve que el Maestro suele ser tan calmado que no están acostumbrados a esa clase de, vamos a decir, castigo.

Porque Kongo inmediatamente recupera el control de sí mismo y atrapa a Phos antes de que caiga, hecho pedazos, al suelo.

—El mar fue… aterrador.

Es probable que ya lo hubiera decidido antes, o que esto fuera la gota que colmó el vaso, pero la respuesta del Maestro es informarle que a partir del día siguiente ya no volverá a trabajar en la enciclopedia. Ni siquiera le da tiempo a Phos a prometer que se esforzará.

Así que no solo Phos ha perdido un tercio de su cuerpo (con lo que implica para su memoria, personalidad e identidad), sino que también ha perdido su trabajo.

Tras el corte se nos muestra la mañana siguiente, con Euclase y Jade agotados (las gemas no sienten mucho el cambio de temperatura, pero aun así vemos al primero con una manta por encima), y Rutile termina de arreglar el cuerpo de Phos. Sin embargo, quedan las piernas.

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Rutile retoma su costumbre de volcarnos infodumping, porque todo lo que comenta deberían saberlo las gemas. Pero en fin, el resumen es que deben reemplazar partes de su cuerpo con material similar que no contenga microorganismos (inclusiones). Por desgracia, Phos es un material poco habitual y es demasiado frágil para aceptar sin más otras gemas. Al final, solo pueden volverse hacia el regalo de los Admirabilis.

Ágata, dureza de 7. Tendrán que romperlo y mezclarlo para que tenga una dureza parecida a la de Phos. Es uno de los elementos de los Siete Tesoros; si queréis saber a qué me refiero, podéis echar un vistazo a este artículo, y da pistoletazo de salida al cambio y reconstrucción de Phos.

Ante la pregunta de Rutile de si Phos está escuchando, éste responde que lo hace, pero le cuesta concentrarse por haber perdido su trabajo. Lo cual es normal. A nosotros nos debería molestar en particular por todas las lecciones que ha aprendido, por la relación que tuvo con Ventricosus… y porque esta lo eligió por encima de su familia. Maldita autora.

Por su parte, el médico no se corta en decirle que se suspendió su tarea —amable de tu parte, Rutile, pero Kongo la canceló, no es algo temporal— porque el Maestro está preocupado, ya que Phos es el menor y siempre se ve el resto de las gemas involucradas en sus problemas, y pagan ellas el precio. La sinceridad sobra al decir que el último es el verdadero motivo, Rutile. Como si Phos no tuviera bastante ya. Lo triste es que él también lo piensa.

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Ya que no sabe de dónde proviene el ágata, Rutile no está convencido, pero al final Phos logra recordar vagamente que son restos de un caparazón —tras casi hacernos pensar que va a decir «Rey», recordando a Ventricosus— y se convence porque al menos tiene una vaga idea de cómo funciona y con qué va a hacer que se fusione el protagonista.

Y vemos por fin las piernas, que hacen de transición a la nueva escena (visualmente este corte es raro, ya que conviven ambas escenas por un momento, y queda muy bien). Piernas que no se mueven, ya que Phos no se derrumba solo gracias a la ayuda de Jade y Red Beryl. Hasta Euclase echa una mano. Phos da las gracias con sinceridad, formando un bonito contraste respecto a la vez en que creyeron que se había «convertido en un animal».

El problema es que no logra recordar a Jade. De acuerdo a Rutile, es algo normal puesto que ha perdido la mayor parte de su cuerpo, pero a Jade lo deja con muy mal cuerpo y Euclase tiene que consolarlo. Hablando de ánimos, pese a los intentos de Red Beryl, Phos no se ve muy bien mientras está al sol. Al menos no reacciona mal cuando Alexandrite le pregunta sobre los lunarian, pero sin duda agradeció para sus adentros que Red Beryl se lo llevara lejos. Por un tiempo, al menos.

Incapaz de lidiar con la quietud, que solo lo llevaría a reflexionar sobre su situación, Phos intenta hacer algo útil: mover las piernas. Falla, se cae —y vemos a un insecto muy muy raro, aunque considerando la evolución del mundo no es de extrañar tanto—, y vuelve a estar tirado en la hierba, pensando, como al inicio de la serie o antes de que Ventricosus le dijera de ir al mar. Son escenas recurrentes que hablan bastante de lo mucho que se atasca, de cómo a pesar de todos sus esfuerzos, vuelve a situaciones iniciales. Es más, en apariencia todo ha ido a peor que el primer episodio.

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Con todo, ahora se dedica a pensar en Cinnabar, en lugar de sí mismo.

Grita con energía que no debe darse por vencido y salta, poniéndose de pie sin darse cuenta. ¿Lo veis? Cuando Phos se dedica a otra persona, sale de su apatía y es probable que sus inclusiones reaccionen a ello. Es su voluntad lo que le hace avanzar cuando por fin tiene un objetivo y es capaz de dejar de lamerse las heridas. Después de la emoción y el griterío (deja dormir a Rutile, Phos), la escena salta a Benitoite y Neptunite, cansados por haber trabajado de noche. Phos pasa a su lado como una exhalación, tanto que ni lo distinguen.

Por último suenan las campanadas que advierten de presencia lunarian —se cumplió la predicción de Rutile—, con las que empezará el siguiente episodio.

De Devilman a Berserk: La importancia de las buenas referencias

El éxito de Devilman Crybaby ha despertado y renovado a partes iguales el interés de la obra original de Go Nagai. Para alguien que justo acaba de descubrir el universo de Devilman —como es el caso de servidora—, resulta fascinante ver cómo la historia de Akira ha servido de ejemplo a tantos mangas famosos, como Neon Genesis Evangelion o Berserk.

En el caso de Berserk resulta más evidente que en el de cualquier otro. Las historias son parecidas, los personajes de Guts y Griffith y la relación entre ambos beben directamente del paradigma de los protagonistas de Devilman: Akira Fudo y Ryo Asuka. Asimismo, elementos clave de la trama de Berserk están muy inspirados en los que aparecen en Devilman, como el ritual del Sabbath o las características de los ángeles, los demonios y los monstruos.

Pero empecemos por el principio: ¿qué es Devilman y qué es Berserk? ¿Qué fue lo que vio Kentaro Miura en el éxito de Go Nagai?

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Reseña: ‘I Don’t Want This Kind of Hero’, de samchon

De un tiempo a esta parte se han popularizado en occidente los webtoon, pero en su país de origen, Corea del Sur, estos webcómics estructurados en vertical son tan populares como el manhwa tradicional. Muchos son adaptados a otros medios, ya sean doramas coreanos como el caso de Dr. Frost o a anime como Noblesse, que primero tuvo una OVA-precuela realizada por un estudio coreano, y luego una animación japonesa que adapta la primera temporada del webcómic.

No es el caso de I Don’t Want This Kind of Hero, webtoon del que hablaremos hoy.

Primera obra de samchon y serializada por Naver Webtoon, esta es una historia de superhéroes, como podemos ver por el título. Al igual que otras obras del género, el protagonista, Naga, tiene poderes con los que podría destruir el mundo si así lo quisiera, y el webcómic cuenta con gran número de capítulos (301 en total, de los que están traducidos al momento de escribir esta reseña 196). Así que, ¿qué nos encontramos al leer I Don’t Want This Kind of Hero y qué lo hace destacable?

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Analizando Neon Genesis Evangelion #22 (1/2). Al menos actúa como un ser humano

¡Toca el episodio 22 de Evangelion! Y como también es Versión del Director y casi alcanza, de nuevo, la media hora, lo dividiremos de nuevo en dos. Odiadme.

Ya que ha muerto Kaji y sabemos que era muy importante para Asuka, en quien se centra este episodio, empezamos con ambos durante el viaje a Japón. Asuka monologa mientras piensa en lo que le espera y habla de Misato. La cara de Kaji no es precisamente entusiasta. Parece melancólica, casi triste. Una faceta mucho más cercana a su yo real que el Don Juan que le gusta aparentar ser frente al resto del mundo. Seguramente está preocupado por reencontrarse con Misato, de quien Asuka echa alguna que otra peste. Pero, como es normal, hablar de otra mujer no suele ser el «camino» más inteligente, así que Asuka intenta redirigir la conversación hacia ellos. Porque quiere que Kaji le haga caso de alguna forma, en vez de que se quede mirando la luna.

—Vaya, supongo que este es el adiós durante un tiempo. ¡Qué peñazo! ¡Buuu!

Asuka intenta ser adulta pero le salen escenas como esta, claramente la actitud de una niña pequeña que no quiere separarse de la persona que le gusta. Kaji no puede menos que sonreír, consciente del tipo de atractivo que despierta en ella —y cómo no, si Kaji vive fingiendo ser un hombre que va de flor en flor—:

—Una vez en Japón, estoy seguro de que te sacarás muchos novios. He oído que el Tercer Niño es un chico.

—¡No estoy interesada en niñatos!

No, desde luego que no lo está. Mira de nuevo a Kaji, como esperando que se haya pillado su absolutamente sutil indirecta… y al final decide que no es suficiente. Se abraza a él y se confiesa:

—Eres el único al que amo, Kaji.

Y Kaji ni la mira.

—Me siento honrado.

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Impresiones: ‘Mahou Shoujo Ore’ #2, primera batalla

El capítulo anterior de Mahou Shoujo Ore se quedó justo en lo más interesante: Saki se acaba de transformar en armario ropero chica mágica tras confesar su amor por Mohiro, el chico que le gusta y que fue secuestrado por demonios increíblemente musculosos (aunque no tanto como la nueva y mejorada versión de Saki). Por suerte, no ha habido que esperar una semana para ver cómo continúa ya que este episodio se emitió junto al anterior. No es que los japoneses sean crueles por acabar en cliffhanger, es que lo somos en Mistral por no haber juntado los dos artículos. Una vez aclarado esto, toca empezar con las impresiones del episodio 2 que, como ya hemos dicho, se emitió en Japón inmediatamente después del primero.

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Impresiones: ‘Mahou Shoujo Ore’ #1, empiezan las risas

Mahou Shoujo Ore es la adaptación animada del manga de Icchokusen Mokon. Estamos ante una parodia de algo que ya se ha convertido en un tópico más: las historias de chicas mágicas. Y es que últimamente parece que salgan de debajo de las piedras. Pero esta serie no se puede quedar solo en eso: si hay la más mínima oportunidad de parodiar algo, se hace. Y, ¿qué otro género está por todas partes? Los idols. Pues Mahou Shoujo Ore va de chicas mágicas que además son idols. Dios, este anime lo tiene todo. Por eso se merece un artículo de impresiones capítulo a capítulo.

Saki Uno es una idol quinceañera no demasiado famosa. Poco famosa. Nada famosa. Solo la conocen Sakuyo Mikage (su compañera en el grupo Magical Twins) y su manager. Personalmente, no entiendo por qué un duo de idols que cantan sobre lo derp que son no iban a tener éxito, pero bueno, es parte del encanto del anime.

Si Magical Twins se va a pique (por decirlo de alguna manera, porque nunca llegaron siquiera a tener éxito ni nada que se le parezca), STAR*PRINCE está en la cumbre de su carrera. Este dúo, formado por Hyoue y Mohiro Mikage (hermano mayor de Sakuyo), tiene todo lo que las fans japonesas necesitan para, bueno, fangirlear: un mozo atractivo (bishounen) con gran carisma que contrasta con otro mozo igual de guapetón pero más bien callado. Si a esto le sumamos que cantan realmente bien, tenemos éxito garantizado.

¿Parodiar chicas mágicas e idols no os parece suficiente?  No os preocupéis, porque Mahou Shoujo Ore tiene mucho más que ofrecer. Y es que no hay que quedarse solo en lo superficial, sino tomar en cuenta aquellos pequeños detalles que siempre están ahí, esas cositas que hacen que un shoujo sea un shoujo en condiciones. Por ejemplo, ¿a quién no le suena la típica escena de una chica yendo con prisas a clase con una tostada en la boca? Esa que sale en ese anime. Y en aquel otro. Y, claro, todos estamos pensando en decenas donde este recurso se repite. Bueno, aquí pasa algo parecido… pero mejor. Porque, ¿quién saldría corriendo con una tostada pudiendo desayunar un buen postre? Eso es precisamente lo que la madre de Saki le da una tarta. No tiene el glamour de la tradicional tostada, pero se libra de ser cliché y gana puntos por originalidad.

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Reseña: ‘El león de marzo’, de Chica Umino (tomo #1)

El león de marzo, de Chica Umino, fue una de las novedades de ECC ediciones para el salón de Barcelona del pasado mes de noviembre. Esta obra, que en Japón cuenta ya con 13 volúmenes recopilados, se publica en España con periodicidad mensual. A día de hoy, ya han salido cuatro tomos a la venta en nuestro país. Además, esta serie cuenta con una adaptación animada.

El león de marzo cuenta el día a día de Rei Kiriyama, un kishi (jugador profesional de shogi) de sólo 17 años. El protagonista es un joven solitario y bastante taciturno, que apenas se relaciona con nadie más allá de su profesor en el instituto (que insiste en comer con él para que no esté solo) y sus rivales. Rei tiene dificultades para compatibilizar sus estudios, el shogi y, además, cuidar de sí mismo, ya que hace tiempo que dejó el hogar de su familia adoptiva. Por suerte, cuenta con el apoyo de Akari, Hinata y Momo, una pequeña familia compuesta por tres hermanas que se preocupan por el joven constantemente y le invitan a menudo a su hogar para darle algo de calor humano. Estas tres huérfanas son posiblemente sus únicas amigas, junto a Harunobu Nikaido (otro kishi de su edad), aunque Rei no suela admitir que este último es su mejor amigo.

Si bien Rei juega al shogi, y esto está presente en la historia, la trama no se centra de forma exclusiva en ello. El manga no está hecho para leer partida tras partida ni para aprender a jugar. No, el foco se dirige hacia las experiencias vitales del protagonista que, por su juventud y por determinadas situaciones personales (como la muerte de sus padres en un accidente cuando era pequeño, su relación con su familia adoptiva o su dificultad para hacer amigos), tiene mucho que descubrir sobre su entorno y sobre sí mismo. Como consecuencia, se puede afirmar que esta historia no destaca por la acción. Francamente, en el primer tomo apenas ocurren cosas y, desde luego, nada de ello es muy emocionante o destacable.  El león de marzo no pretende contar una gran historia de aventuras, de drama o de amor. El objetivo de Umino es hacernos sentir, descubrir cuán fascinante es el mero día a día de un chaval y sus interacciones con aquellas personas con las que entra en contacto. Se podría decir que Rei se lanza a una aventura que todos conocemos como «la vida».

Los sentimientos que trasmite este manga sin duda llegan al lector y dejan una retahíla de sensaciones, entre las cuales destacan, inesperadamente, el sosiego y la calma. Digo «inesperadamente» porque la vida de Rei no es un jardín de rosas y tampoco lo es la de sus conocidos, pero el estilo de dibujo, el ritmo e incluso la composición de las viñetas hacen que haya cierta calma que se sobrepone a la pena o a la angustia que el personaje siente. El león de marzo no está hecho para hundirse cuando las cosas van mal. Sí, cuando algo triste sucede, evidentemente se siente tristeza, pero no abruma, no deja mal sabor de boca.

En cuanto al dibujo, nos encontramos con un estilo muy particular. Los diseños son sencillos y, en ocasiones, parece que tengan los rostros algo redondos. Aunque parezca simple, el dibujo está muy cuidado y no se encuentran escenas con personajes en posiciones antinaturales o formas imposibles. Las viñetas no están sobrecargadas ni llegan a resultar minimalistas. Como ya comenté, hay cierto equilibrio en la composición que, unido al ritmo de la historia, inspira tranquilidad.

El león de marzo de Chica Umino es un manga muy recomendable para aquellos que busquen dejar de lado la adrenalina para disfrutar de un relato lleno de sentimiento. Los primeros cuatro tomos ya están a a la venta en España gracias a ECC ediciones.

Analizando Neon Genesis Evangelion #21 (2/2). El nacimiento de NERV

Seguimos con el episodio 21 de Evangelion, versión del Director. Nos quedamos en que los seres humanos buscan recrear a dios en términos bíblicos.

Abrimos en 2015 con Ritsuko mirando fijamente a la EVA 01. O, más bien, a Yui. Sabe que está dentro, que está despierta. Lo que yo no sabría decir exactamente es con qué clase de expresión, más allá de la meditabunda, la contempla. A veces daría mucho porque se sacara un remaster de Evangelion con mayor calidad para capítulos como este (y eso que la DC ya arregla muchos detalles de la original). Lo único que saco en claro es que Naoko pensó en Yui antes de morir, la eterna rival insuperable que ahora vuelve a estar más presente que nunca. Puede que esa sea la idea, o puede que no. El caso es que Maya nos informa de que lleva un tiempo sin ver a Misato por los alrededores —¿qué habrán estado haciendo Asuka y Shinji entre tanto?—…

Y saltamos al pasado, a la primera vez que se encontró con Misato, en Tokio-2, 2005. Se nos resumen los acontecimientos mediante cartas que Ritsuko y su madre se intercambian. Un detalle interesante es lo aislada que estaba la primera debido al apellido de la segunda.  «Me recuerda el peso que tu nombre trae». Ritsuko siempre estuvo sola, en parte por culpa de una madre ausente. ¡Dilema del Erizo al canto! Es curioso que se tiñera el pelo, en especial tan de joven, porque en Japón a veces se interpreta como un símbolo de rebeldía. Quizá buscó una forma de diferenciarse de su madre.

Pero Misato no tuvo problemas en acercarse a ella. Vemos cómo Ritsuko escucha, sorprendida, a Misato hablar, hablar y hablar. Su voz en off nos explica que tiene la impresión de que su nueva amiga no deja de hablar como si quisiera compensar los años que había pasado en silencio.

Naoko responde disculpándose porque tiene mucho trabajo en GEHIRN —todo mientras se empieza a construir Tokio-3— mientras que Ritsuko habla, sobre todo, de Misato. Igual que en el presente, su amiga desapareció durante un tiempo por «culpa» de Kaji. En el pasado Ritsuko estaba mucho más afectada e irritada por ello porque se había encontrado con una parte de Misato que no conocía —Shinji, ¿eres tú?— y no terminaba de gustarle lo frívolo que era Kaji. Supongo que también había cierto nivel de celos porque Kaji le quitó a su amiga. Es interesante porque Ritsuko no es que odie a los hombres, ni tampoco pueda ser frívola a veces, pero es puro orden y control (y por eso en situaciones como la de Gendo se queda tan descolocada, porque está dependiendo de otra persona) y no casa bien con que Misato prefiera a un hombre por sexo.

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El camino de Phos en Houseki no Kuni: los Siete Tesoros

Aviso de spoilers de Houseki no Kuni para quienes solo hayan visto el anime

Houseki no Kuni es una historia que nació gracias a la educación budista que recibió Haruko Ichikawa durante su juventud. La semilla del manga nació cuando Ichikawa meditó sobre cómo las gemas eran el único objeto que no recibía salvación, pues permanecían adornando el Paraíso.  Mezclando estos elementos con la idea de que la Luna era el lugar paradisíaco del budismo, añadió a los lunarian como cazadores de gemas. A ello añadió todas las reflexiones sobre nuestro lugar en el mundo de acuerdo a las reencarnaciones, los trabajos, la muerte y el significado de la vida.

Las gemas más viejas, como Yellow Diamond, a veces ya no saben bien por qué están viviendo tras tanto sufrimiento. Otros, como Cinnabar o el propio Phos, no saben qué hacer sin ocupar un lugar claro en la sociedad. Así pues, no es extraño que el viaje del héroe de Phos gire alrededor de los Siete Tesoros del Budismo chino.

Son tesoros asociados con gemas que se mencionan en sutras. La lista varía según las escrituras, pero de acuerdo al Sutra del Loto son: oro, plata, lapislázuli, concha (en otras variantes, cristal), ágate, perla (roja o blanca) y cornalina.

En efecto, son los elementos que Phos ha ido adoptando para sí, ganando experiencia y sabiduría.

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