Base y referencias históricas de Fullmetal Alchemist

A la hora de analizar una obra de arte es importante hacerlo desde todos los ángulos posibles. Eso incluye contexto histórico, autor e incluso influencias anteriores y posteriores entre otros factores; todos ellos nos servirán para comprender la obra en cuestión, tanto de forma individual como dentro de su corriente artística. Y eso vamos a aplicarlo hoy a Fullmetal Alchemist, la obra maestra de Hiromu Arakawa.

Fullmetal Alchemist cuenta las aventuras de los hermanos Edward y Alphonse Elric, dos alquimistas que buscan recuperar sus cuerpos perdidos. De niños violaron el tabú de la transmutación humana —la resurrección de los muertos— al intentar hacer regresar a su madre, y pagaron el precio en sus propias carnes. Su objetivo es hacerse con una piedra filosofal, que les permitirá recuperar el brazo y la pierna de Edward y el cuerpo de Alphonse, cuya alma se encuentra atada a una armadura vacía.

Hoy en día, no es una trama que nos sorprenda demasiado. Hay muchísimo manga y anime sobre alquimistas o basado en ellos —Busou Renkin, Baccano!, o To Aru Majustsu no Index por nombrar a unos pocos—, y es que Fullmetal Alchemist fue pionero de ese subgénero. De todos modos, a medida que nos adentramos en sus páginas descubrimos que esta serie no son sólo poderes brillantes y clichés shonen; los hermanos Elric atraviesan una evolución asombrosa a medida que se sumergen en una trama de corrupción política y traiciones por todas partes, metafísica, y un amenazador complejo de Dios. Temas mucho más propios de seinen como Evangelion, Death NoteBerserk.

Pero ya hablaremos en profundidad de la trama. Por el momento, vamos a contextualizar un poco la obra en sí.

 

El worldbuilding de Fullmetal Alchemist


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Los hechos históricos tras El Príncipe de Egipto

Creo que todos los que hemos visto El príncipe de Egipto solemos coincidir en que es una maravilla artística. No solo tiene un arte inolvidable, con escenas que se graban a fuego en la retina del ojo, sino personajes creíbles, música soberbia y hace un gran trabajo adaptando un mito de la Biblia. Es una prueba más de que la animación es un campo de trabajo donde el arte puede florecer tan bien como en cualquier otro sitio.

Sin embargo, suele darse el caso de que la religión nunca ha sido la mejor referencia para crear una Historia objetiva y coherente. Sin ir muy lejos, la Biblia tergiversa muchos hechos para adoptarlos a tradiciones mágicas o mitológicas. El «problema» es que la Biblia es el libro más leído del mundo y las películas que adaptan sus versiones de la Historia terminan por afectar al imaginario colectivo. 

Y como siempre es divertido averiguar qué pasó y qué no, ese ejercicio que tan a menudo realizamos con Disney y sus azucaradas adaptaciones históricas como Pocahontas, vamos a adentrarnos en el mundo de Egipto, los «esclavos» y las cosas que pasaron y las que no.

¿Existió Moisés?


No se sabe. Posiblemente no. Lo más probable es que su imagen se construyera sobre el trasfondo de un líder hebreo que sí fuera histórico. El caso es que es difícil hablar de un hombre cuya historia es pura mitología y cuya gran hazaña, el Éxodo, o la liberación de los judíos de la esclavitud de Egipto, no existió. Moisés, casualmente, tiene una historia muy similar a la de Sargón I de Acad. Atentos, pues, a la historia que narró el propio Sargón en tablillas:

Mi madre fue una gran sacerdotisa, a mi padre no lo conocí […]. Mi madre me concibió, en secreto[….] me dejó en una cesta de junco, sellada con betún […] El río me llevaba y me llevó a Akki […] me tomó como su hijo […] Ishtar me concedió su amor.

¡Y con la ayuda de la diosa más afamada de Mesopotamia se convirtió en nada menos que rey de su pueblo! En su leyenda se incluyen sueños proféticos con ríos de sangre (de qué me sonará esto) entre otra mucha propaganda política. Pero no os soprendáis, porque la Biblia bebe muchísimo de Mesopotamia. Ni siquiera Noé o el Diluvio son originales… Entre muchas otras cosas.

La Biblia da detalles sobre el recorrido del pueblo por distintas localidades, y en ninguna se han encontrado restos de cientos de miles de huidos. Y creedme que alguno tendrían que haber dejado.

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Cairngorm, Aechmea y las dinámicas de poder en Houseki no Kuni

Advertencia de spoilers del manga a partir del capítulo 68

Para los que seguimos al día el manga de Houseki no Kuni, el arco de la Luna está resultando de lo más impactante… en todos los sentidos. Nos encontramos en un punto clave que cambiará para siempre la situación de las gemas, y se acerca el momento en el que Phos tendrá que tomar decisiones muy dolorosas. En un lugar extraño, rodeado de gente extraña, sus amigos empiezan a distanciarse de él, pero ninguno tanto como Cairngorm, irreconocible por culpa de Aechmea.

Nadie se fiaba del príncipe de la Luna desde que hizo su aparición, pero estos últimos capítulos han logrado que sintamos auténtica aversión hacia él. Se presentaba como un caballero de brillante armadura, el salvador de las gemas, en una especie de parodia del maestro Adamant para despertar su simpatía. Condenado a ser siempre la sombra de otros, es normal que Cairngorm se sienta valorado cuando Aechmea reconoce su individualidad. No es justo que tenga que atarse a los deseos de Ghost Quartz, de la misma manera en que no está bien que pida convertirse en Antarcticite para proteger a Phos. Cairngorm se da cuenta de que es cierto, y permite que Aechmea le extirpe los últimos restos de Ghost que quedaban en su cuerpo: sus ojos.

La operación transcurre fuera de escena, y lo siguiente que sabemos de Cairn es que le han separado del resto de las gemas. Cuando vuelve, no sólo sus ojos han cambiado: su ropa es la de un Lunarian —al igual que la de Phos, y más tarde la de Padparadscha y Yellow Diamond—, y su personalidad y perspectiva han dado un giro de 180 grados.

¿Por qué?

Personalmente, no creo que Aechmea le haya «lavado el cerebro» a Cairngorm durante la operacón, o que le haya hecho algo a sus ojos nuevos. En realidad, no es más que un maltratador, el típico novio abusivo y tóxico. Las primeras señales de que estás encerrada o encerrado en una relación de maltrato son el aislamiento —respecto a tus amigos, familiares y tu vida cotidiana en general: tu novio te sugestiona para que te desagrade todo el mundo excepto él—, y la dependencia que se crea en consecuencia. Aechmea ha hecho justo eso, sugestionar a Cairn para que recele de sus antiguos amigos y se vuelva devoto a él, a pesar de que tan sólo cinco capítulos atrás veíamos a la gema prevenir a Phos contra él:

Vamos… ¿Me estás diciendo que te crees a ese Aechmea cada vez que abre la boca? Apesta a sospechas, ¿sabes?

A pesar de que el cambio es voluntario y nadie obliga a Cairngorm a actuar como lo hace ahora, lo cierto es que no tiene ningún control sobre sí mismo. Si nos fijamos, vemos que desde la operación está siempre rodeado de Lunarian. Cuando habla con Phos, cuando baja de la Luna… No le dejan solo en ningún momento. Le tienen vigilado, y eso no parece preocuparle ni un poco. Antes de que nadie haya podido darse cuenta, ya está integrado en la sociedad de los Lunarian por completo, y apoya al cien por cien a Aechmea en todo lo que piense, diga y haga. Justo como este pretendía.

Porque Phos no es un aliado fiable para los Lunarian. Cuando se conocieron, Aechmea ya intentó seducirle de la misma manera que a Cairngorm: cambió su propio aspecto para parecerse más a las gemas, dio ropas nuevas a Phos, le llevó a cenar y le cogía de la mano, se esforzaba en hacerle ver lo sensible que era y lo mucho que estaba de su parte… Pero no funcionó. Y empezó a volverse más frío con él. Además, Phos se vino abajo cuando descubrió que la Luna estaba cubierta de polvo de sus amigos perdidos, y también cuando oyó que nunca recuperarían a las gemas de dureza menor a cuatro. A pesar de que se necesitan el uno al otro, lo cierto es que Phos odia a Aechmea, y no pueden trabajar juntos. Así que ha alimentado las inseguridades de Cairn en su lugar, le ha hecho creer que son iguales, porque Cairn es más fácil de manipular que alguien tan inestable como Phos.

Al contrario que sus compañeros, Cairngorm nunca ha tenido una voluntad fuerte, a pesar de que su carácter nos haya podido sugerir lo contrario. La muerte de Lapis y la Ghost le puso en una posición de poder a la que no estaba nada acostumbrado, de modo que, en vez de elegir cambiar —la gran cruz de las gemas de Houseki no Kuni— decidió seguir callado y seguir a alguien que sí era fuerte: Phos. Phos es, para él, otro Ghost, alguien en quien apoyarse sin necesidad de pensar demasiado por cuenta propia. Cairn es un seguidor por naturaleza. El problema es que tanto Ghost como Phos le hacían sentir menos que los demás, un ser incompleto. Aspira a ser como ellos, pero al mismo tiempo rechaza la idea de madurar y ser autosuficiente. La aparición de Aechmea no ha hecho más que resaltar eso, convirtiéndose el Lunarian en un nuevo líder a seguir que le quiere tal y como es. ¿Cómo podría no gustarte alguien así?

De modo que la situación es la siguiente: tenemos a Cairngorm dependiendo por completo de Aechmea y cada vez más alejado de las gemas. Lo suyo no es evolución de personaje, porque Cairn es igual de inmaduro que siempre, y busca el mismo tipo de relación que ha tenido con Ghost durante siglos, y que ha tenido con Phos los últimos años. Lo único que ha cambiado ahora es que Aechmea es una mala persona que se aprovecha de él. Es más que probable que, una vez deje de serle útil, se deshaga de él como si fuese un pañuelo usado, pero sólo los lectores nos damos cuenta de ello.

Y la reacción que nos ha generado no ha sido positiva, porque el nuevo diseño infantiliza a Cairngorm y lo hace más femenino y pequeñito. Aechmea, por otra parte, tiene el aspecto de un adulto… y su relación es pederastia pura y dura. No es la primera vez que Haruko Ichikawa presenta relaciones pedófilas en sus mangas, y si bien sus representaciones son siempre negativas, en el caso de Houseki no Kuni no es lo bastante tajante. Al menos, de momento. Aechmea nos perturba, desconfiamos de él, pero no necesariamente porque esté «saliendo» con Cairn. Y tanto los Lunarian como las gemas (excepto Phos) encuentran monísima su relación.

¿Logrará Cairngorm escapar de esa espiral de toxicidad? En los próximos capítulos asistiremos a la boda entre los dos, un matrimonio forzado, ya que Cairn no tiene ni la menor idea de lo que implica esa ceremonia. Legalmente, ese desconocimiento podría y debería anular el compromiso, pero están todos demasiado alienados como para darse cuenta. Cruzo los dedos por que Ichikawa establezca ciertos límites, pero sea como sea, Cairngorm cada vez lo tiene más difícil para alejarse de esa relación. Necesitaría mucha, muchísima reflexión y valor, y ya sabemos que eso es algo que a las gemas les cuesta una barbaridad. Aún así, están atravesando una época de cambios brutales. ¿Quién sabe? Puede que haya esperanza para él.

Esperemos que no sea demasiado tarde.

¡Que el viento sople a vuestro favor!

Houseki no Kuni, el foreshadowing y los Admirabilis

Advertencia de spoilers del manga, en especial el capítulo 73

Houseki no Kuni es una historia que, en principio, cierra muy bien todas las ideas que va presentando. Han quedado por ahí sueltos los icebergs, ciertamente, y no parece que vayan a volver nunca… ¡Pero quién sabe! En cualquier caso, creo que merece la pena hablar de cómo Ichikawa ha plantado ideas y luego las ha hecho crecer de maravilla, lo cual demuestra que aunque trabaje sobre la marcha, sabe cómo crear historias redondas.

Conocimos a los admirabilis con la maravillosa rey de los mismos, Ventricosus. ¿Y qué fue lo primero que pasó con ella? Bueno, los Lunarian la dejaron caer sobre la escuela de las gemas, a ver si pasaba algo. Exactamente el qué, no lo sé. Pero con ello nos dieron un dato que después Ventricosus desarrolló: que los Admirabilis son prisioneros de los Lunarian. Sus mascotas. Pueden hacer lo que quieran con ellos, en realidad.

Lo siguiente es que los Admirabilis tienen un especial gusto por las gemas. Las encuentran deliciosas. Algo así tendría que habernos disparado las alarmas. Sin ir muy lejos, Ventricosus consume a Phos casi sin pensar y lo asimila en su interior. Pero precisamente su digestión, extremadamente veloz, permite que las partes de Phos se cristalicen en su caparazón. Con la habilidad de Rutile, las gemas son capaces de devolverle la vida a nuestro protagonista sin que haya perdido memorias ni inclusiones.

Poco después, gracias a Aculeatus averiguamos que los Admirabilis se pierden a sí mismos en la Luna, engordados y tratados como animales con los que los Lunarian se divierten. Ventricosus era de las únicas de su especie capaz de mantener la cordura… y solo más o menos. Ya vimos cómo se le fue la cabeza cuando las gemas estuvieron cerca de ella. ¿Y por qué iba a encontrarlas tan deliciosas si no las hubiera probado antes?

De manera que, cuando averiguamos que los Admirabilis pululan «libremente» por la principal Luna y que se dedican a, bueno, desplazarse por encima del polvo de las gemas, resulta evidente lo que han estado haciendo: Ventricosus y Aculeatus, así como todos sus familiares, se han alimentado de gemas desde jóvenes.

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Un lugar en la sociedad: Las gemas dentro y fuera de Houseki no Kuni

Haruko Ichikawa escribió Houseki no Kuni para responder a una pregunta: ¿es posible formar parte de la sociedad sin tener un papel significativo en ella y ser feliz? Toda la trama gira alrededor de ese tema y juega con personajes como Phosphophyllite, que lucha casi con desesperación por hacerse un lugar entre las demás gemas, Cinnabar, que opta por rendirse y aislarse a sí mismo, o Bortz, que tiene su papel muy bien definido y asumido, y es respetado por sus compañeros.

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Especial Halloween: Las terroríficas referencias culturales de Dark Souls

Dark Souls es un juego perfecto para esta época del año. Halloween, Samhain, la víspera de Todos los Santos… No importa cuál sea tu festividad: si lo que buscas es una estética sombría y una historia ultraterrenal —con monstruos de todo tipo, por supuesto—, la saga Souls es ideal para ti.

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Cuatro mitos en los que se basa la historia de Dark Souls

El lore de Dark Souls es complicado de detallar. En sus tres juegos, la información solo nos llega a partir de pequeños fragmentos, descripciones de objetos y comentarios de pasada. Pero tras muchas horas de dedicación, podemos establecer una cronología y distinguir los sucesos que forman su historia. Una historia cuyo universo se basa, en realidad, en toda clase de mitos de distintas culturas: desde la creación del mundo según los aztecas hasta su final anticipado por los nórdicos.

Dark Souls da la vuelta al mundo del pasado y del presente y recoge toda clase de leyendas para crear la suya propia. Veamos algunas de las mayores influencias:

Aviso de algunos spoilers argumentales de DSI y DSIII

 

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La construcción detrás de Puella Magi Madoka Magica

Escrito por Gen Urobuchi y dirigido por Akiyuki Shinbo, Puella Magi Madoka Magica es un anime que ya ha cumplido siete años desde su primera emisión. Del género mahô shôjo o chicas mágicas, narra las aventuras de Madoka Kaname y sus amigas.

La trama transcurre en la ciudad ficticia de Mitakihara, en Japón, y empieza cuando Madoka y su mejor amiga, Sayaka Miki, conocen a un simpático peluche llamado Kyubey. Pero Kyubey es una criatura mágica, en realidad, y ofrece a las chicas la posibilidad de hacer un contrato con él. Dicho contrato les otorgaría la capacidad de derrotar a las brujas, unos seres diabólicos que causan la destrucción allá donde van. A cambio de convertirse en puellae magi (chicas mágicas), les concedería un deseo. Cualquier deseo.

Entre estas guerreras se encuentran Mami Tomoe, que se convierte en la senpai de Madoka y Sayaka para que vean en qué consiste ser una puella magi; Akemi Homura, una misteriosa estudiante recién llegada a Mitakihara que, por razones desconocidas, intenta impedir a toda cosa que Madoka firme un contrato con Kyubey; y Kyoko Sakura, una chica rebelde y egoísta cuya fuerte personalidad choca con la de Sayaka. Juntas se verán envueltas en una historia trágica y muy oscura, marcada por la inminente llegada de una poderosa bruja: la Noche de Walpurgis.

¿Por qué una historia tan sencilla —y tan corta, de sólo 12 capítulos— ha tenido un éxito tan descomunal? ¿Fue por ser tan turbia y macabra? ¿O hubo algo más? ¿De verdad Puella Magi Madoka Magica es tan única y sin precedentes?

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‘NieR: Automata’, una historia mecanizada. Curiosidades y finales

Este artículo se publicó originalmente en Deculture.es, ¡donde todavía podéis leerlo!

NieR: Automata es uno de esos juegos que, aunque cierra bien temática y emocionalmente, deja en el aire muchas preguntas (en especial de su mundo). No son cuestiones básicas para la historia, pero parece algo típico de los videojuegos de Yoko Taro, en los que conviene investigar el material externo para formarse una idea completa de qué clase de universo estamos pisando. Novelas, CD Dramas, guías, conciertos. Detalles canónicos que se escapan del jugador que no puede, por lo general, acceder a los mismos por la barrera del idioma.

Internet ayuda a salvar muchos de estos obstáculos. Entre otros, tenemos respuestas a lo que sucedió a los personajes tras el final de NieR: Automata, así como otras cuantas cosas sueltas de su cronología que, quizás, resultarán de interés. En este artículo vamos a tratar unas pocas.

Por tanto…

Aviso de flagrantes spoilers de NieR: Automata

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